Không có ngành công nghiệp công nghệ nào

Nhãn hiệu trở nên quá lớn để trở nên hữu ích và công nghệ có thể phải chịu đựng điều đó.

Nhanh: Nhà cung cấp dịch vụ cho thuê ô tô, công ty gia vị và nhà sản xuất của một bộ phim truyền hình nghiêm túc có điểm gì chung? Nếu câu trả lời của bạn là gần như không có gì, thì bạn đã đúng. Nếu câu trả lời của bạn là, họ có những vai trò tương tự như vậy trong xã hội mà họ nên được quy định và báo cáo theo cùng một cách, thì xin chúc mừng bạn vẫn tin rằng có một công nghệ công nghệ cao.

Uber đang cung cấp hợp đồng thuê phụ chính cho các tài xế của mình thông qua công ty con Xchange. Startup Mayonnaise (vâng,) Hampton Creek đang bị SEC điều tra vì đã mua lại mayo của chính mình. Amazon đang đồng hành cùng các công ty như HBO với một loạt uy tín như Minh bạch. Và thật ngớ ngẩn, chúng tôi mong đợi các nhà lập pháp, giới truyền thông và người tiêu dùng bình thường hiểu được những dịch vụ khác nhau cực kỳ khác nhau và từ vô số các loại nệm khác nhau đến thử nghiệm y tế, là một phần của một ngành công nghiệp phức tạp vô tận.

Đó là một nhiệm vụ bất khả thi, và một cách tồi tệ để suy nghĩ về vai trò của công nghệ trong xã hội. Tiếp tục huyền thoại về một ngành công nghiệp công nghệ cao nguyên khối, đã vượt qua khả năng quản lý những thay đổi mà công nghệ đang tạo ra cho xã hội và sự quá tải đe dọa sẽ có những tác động ngày càng tiêu cực.

Ngày xưa, có ý nghĩa hoàn hảo khi nói về ngành công nghiệp công nghệ cao, ở Mỹ - các công ty tiên phong như Intel hay Fairchild S bán dẫn hoặc IBM hoặc Hewlett Packard đã sản xuất bộ xử lý máy tính và phần cứng liên quan, và hầu hết các công ty ở Thung lũng Silicon đã xử lý silicon thực tế theo thời gian. Các công ty này cung cấp các sản phẩm cạnh tranh chia sẻ một thị trường, một nhóm khách hàng và đôi khi thậm chí có nhân viên chung khi tài năng sẽ chuyển từ công ty này sang công ty khác.

Nhưng ngày nay, những người chơi chính trong cái mà người gọi là ngành công nghệ công nghệ cao của Đức là những tập đoàn khổng lồ thường xuyên bao gồm mọi thứ từ các nhà máy bán dẫn đến các cửa hàng bán lẻ cao cấp đến các xưởng sản xuất theo phong cách Hollywood. Những người mới nổi của doanh nghiệp có thể làm việc trên mọi thứ từ làm sạch đồ giặt của bạn đến tạo máy bay không người lái. Hiện tại, không có cách nào để đưa tất cả các loại sản phẩm và dịch vụ khác nhau này vào bất kỳ nhóm kết hợp nào mà chúng bao gồm toàn bộ thế giới kinh doanh.

Không có gì ngạc nhiên khi những người theo dõi sát sao nhất các thách thức của môi trường truyền thông ngày nay đều cảm thấy rằng phạm vi bảo hiểm của ngành công nghệ đưa ra một trong những thách thức trách nhiệm sâu sắc nhất trong báo chí hiện đại - điều mà nhà báo có thể chuyển đổi đáng tin cậy từ việc sử dụng nước của Apple trung tâm để đánh giá liệu các tín đồ thời trang sẽ nắm lấy phụ kiện Apple Watch mới nhất của thương hiệu Hermès?

Điều nguy hiểm không phải là đơn giản là một số blogger đã giành chiến thắng đã biết cách xem lại các tiện ích mới nhất. Nói một cách đơn giản, mọi ngành công nghiệp và mọi lĩnh vực của xã hội đều được hỗ trợ bởi công nghệ ngày nay và được biến đổi bởi những lựa chọn của các nhà công nghệ. Marc Andreessen nổi tiếng nói rằng phần mềm trên mạng đang ăn thế giới, nhưng chính xác hơn rất nhiều khi nói rằng các giá trị phi chính trị của các ông trùm phần mềm đang ăn cả thế giới. Peter Thiel là người ủng hộ Donald Trump, người đã công khai đề nghị thay thế thông tin liên lạc kỹ thuật số quân sự của chúng tôi bằng các giao thông người mang tên lửa giấy rõ ràng ưu tiên hàng đầu của công nghệ này là không cung cấp cho hành tinh phần mềm tiêu thụ toàn bộ.

Tương tự, nó dễ hiểu nhất Uber là một cỗ máy chuyển đổi mạng lưới giao thông đô thị được lên kế hoạch công khai thành các hệ thống điều phối tự động do tư nhân kiểm soát; thực tế là một ứng dụng được sử dụng để đạt được sự chuyển đổi đó gần như là ngẫu nhiên đối với mục tiêu bao trùm là sở hữu một thị trường. Và một công ty như Uber có điểm gì chung với một nền tảng xã hội như Pinterest, ngoại trừ việc cả hai đều sử dụng một số lập trình viên biết cách tạo ra các ứng dụng iPhone? Quý giá chút.

Nhưng tại sao một ngành công nghiệp công nghệ cao thì lại kém?

Vì vậy, những gì? Chắc chắn, các công ty công nghệ đã trở thành các tập đoàn phức tạp, nhưng tại sao nó lại quan trọng với những gì chúng ta gọi là toàn ngành? Lý do rất đơn giản: Một cái tên rút gọn cho ngành công nghiệp che giấu một loạt thách thức xã hội to lớn mà chúng ta cần phải giải quyết nhanh chóng. Các ngành công nghiệp trưởng thành phát triển các khung pháp lý riêng, các hệ thống riêng để tự điều chỉnh và các tiêu chuẩn riêng để giám sát các hành vi vi phạm trong ngành. Ngày nay, công nghệ như một ngành công nghiệp gần như hoàn toàn thiếu trong tất cả các lĩnh vực này.

Khi cuộc khủng hoảng tài chính xảy ra vào năm 2008, chúng tôi biết rằng các ngân hàng và các tổ chức tài chính khác là một phần của ngành công nghiệp mà chúng tôi đã tạo ra một khung pháp lý và hành chính, ngay cả khi cơ sở hạ tầng đó không được chuẩn bị để xử lý nhiệm vụ. Chúng ta có thể chỉ trích cách SEC đối phó với cuộc khủng hoảng tài chính, nhưng nó sẽ trông như thế nào nếu chúng ta thậm chí còn có một SEC? Đó là tình huống mà chúng ta có thể thấy ngay khi các công ty tài chính của các công ty công nghệ tiếp tục thể hiện mình là công nghệ thay vì tài chính, ngay cả khi Uber thành lập Xchange để trở thành một GMAC thời đại mới.

Khi chúng ta thấy một công ty như Theranos làm sáng tỏ việc trở thành người tiên phong trong lĩnh vực công nghệ y tế được điều tra trong một cuộc điều tra tội phạm vì đã xuyên tạc các sản phẩm của mình, một trong những lý do lừa đảo có thể tồn tại quá lâu là vì công ty, người sáng lập và công ty của nó tất cả các nhà đầu tư đều tự bảo vệ mình dưới vỏ bọc văn hóa là một thành viên quyến rũ của ngành công nghiệp công nghệ cao, thay vì một nhà cung cấp y tế bình thường.

Điều này cũng góp phần lan rộng những thiếu sót nổi tiếng của công nghệ xung quanh việc đưa và đa dạng vào các lĩnh vực mới. Ngày nay, các công ty được mô tả là các công ty khởi nghiệp công nghệ đang làm mọi thứ, từ làm mayonnaise đến chuẩn bị bánh sandwich phô mai nướng cho đến giao bánh pizza. Nhưng do các công ty từ AirBNB đến Uber đã dựa vào vị thế của họ là các công ty công nghệ của Cameron để trốn tránh một cách có hệ thống các luật bất tiện ở mỗi thành phố mới mà họ tham gia, chúng tôi có thể hy vọng rằng ít nhất một trong số các công ty thực phẩm này tham gia vào thị trường như một phần của ngành công nghiệp công nghệ cao sẽ tương tự tìm ra các quy tắc xung quanh vấn đề vệ sinh và kiểm tra quá nặng nề và sử dụng tình trạng công nghệ của họ để trốn tránh các quy định về sức khỏe.

Vì vậy, câu trả lời là gì? Nơi đầu tiên để bắt đầu có thể chỉ đơn giản là bằng ngôn ngữ chính xác hơn về các công ty đang định hình xã hội của chúng ta. Thay vì chấp nhận rằng một công ty như Facebook, người biết nhiều về cuộc sống cá nhân của chúng tôi hơn bất kỳ thực thể nào từng tồn tại, chỉ đơn giản là công nghệ kỹ thuật, chúng ta nên nói về nó như một nhà môi giới thông tin, như một đại lý giám sát của chính phủ, như một nhà xuất bản truyền thông , với tư cách là nhà sản xuất máy bay không người lái, hoặc trong bất kỳ mô tả cụ thể nào khác sẽ chỉ định trách nhiệm và bối cảnh thích hợp cho hành động của họ. Facebook có nên được quy định như một hãng hàng không nếu cuối cùng họ phát triển một đội máy bay đang bay? Có lẽ! Hoặc có thể không! Nhưng chúng ta nên cho phép các chuyên gia trong lĩnh vực đó đưa ra quyết định về điều đó và điều đó sẽ chỉ xảy ra nếu chúng ta nói về công ty như hiện tại.

Tương tự như vậy, khi chúng ta nói về một công ty trẻ, chỉ đơn giản mô tả nó là một công ty khởi nghiệp công nghệ, không phải là một dấu hiệu có ý nghĩa. Mỗi một công ty mới tồn tại đều phụ thuộc vào công nghệ, vì vậy chúng tôi phải siêng năng gọi một công ty mayo là nhà cung cấp gia vị, vì chúng tôi cho phép nó kết thúc với kinh tế học công nghệ theo phong cách công nghệ cao, thúc đẩy nó đến những điều phi lý như mua aioli bí mật .

Tất cả chỉ cần một chút kỷ luật trong cách chúng ta giao tiếp. Cách chúng ta nói chuyện với nhau, với các nhà lập pháp của chúng ta, với giới truyền thông, mỗi ca làm việc nhỏ đó sẽ ảnh hưởng đến cách chúng ta nghĩ về tác động mà các công ty hỗ trợ công nghệ đang gây ra cho thế giới. Không còn nghi ngờ gì nữa, chính công nghệ có thể có tác động cực kỳ tích cực. Nhưng đảm bảo rằng điều đó có thể phụ thuộc vào việc chúng ta loại bỏ ý tưởng rằng công nghệ được tạo ra hoặc duy trì bởi một ngành công nghiệp công nghệ cao, ngay từ đầu.