Mặt tối của tinh thần doanh nhân

Hầu hết các nhà sáng lập thành công đấu tranh với trầm cảm

The Fake Me Lộ

Tôi sẽ cho bạn biết một bí mật nhỏ bẩn thỉu - Tôi là một mớ hỗn độn nóng bỏng - một điều kiện không nhất thiết phải nhìn từ bên ngoài nhìn vào. Nếu bạn liếc vào tài khoản Instagram của tôi, bạn sẽ thấy một doanh nhân thành đạt với nhiều lối thoát, một người cha của hai đứa trẻ tuyệt vời, một người đàn ông với một nhóm bạn thân, và một vận động viên cưỡi ngựa và chơi polo nhiều lần một tuần. Những gì bạn không thể nhìn thấy là sự thật rằng tôi đã hoàn toàn không sẵn sàng khi nói đến sự nghiệp của mình - điều đã định nghĩa tôi trong nhiều thập kỷ. Đừng lo lắng, tôi không sao, nhưng mọi thứ vẫn luôn màu hồng như chúng có thể xuất hiện. **

Hóa ra tôi không đơn độc - điểm số của các doanh nhân là một mớ hỗn độn nóng bỏng từ mọi thứ từ kiệt sức đến trầm cảm. Tuần trước tôi đã mất một người bạn và đồng nghiệp và ước rằng tôi đã nói với anh ấy rằng tất cả chúng ta phải vật lộn như thế nào. Trong trường hợp của tôi, tôi đã phát triển mạnh về sự hỗn loạn khởi nghiệp - những thăng trầm khiến tôi cảm thấy trọn vẹn. Những gì tôi đã chuẩn bị cho những gì đã xảy ra tiếp theo - sau khi sự hỗn loạn kết thúc và bạn đã rời khỏi công ty khởi nghiệp của mình. Tất cả chúng ta đều biết những người không có khả năng ở một mình - những người nảy sinh từ mối quan hệ này sang mối quan hệ hiếm khi một ngày ở giữa. Cho đến gần đây, tôi là loại người như vậy khi nói đến khởi nghiệp. Tôi luôn có hai ba ý tưởng mới được xếp hàng - Tôi luôn luôn là định nghĩa của một doanh nhân nối tiếp. Mark Andreessen mô tả sự hồi hộp của tàu lượn siêu tốc khởi động nối tiếp,

Đầu tiên và quan trọng nhất, một start-up đưa bạn vào một tàu lượn siêu tốc cảm xúc không giống như bất cứ điều gì bạn từng trải qua. Bạn lật nhanh từ ngày này qua ngày khác - một nơi mà bạn tin chắc rằng bạn sẽ sở hữu thế giới, đến một ngày mà sự diệt vong dường như chỉ còn vài tuần nữa và bạn cảm thấy hoàn toàn bị hủy hoại, và trở lại. Hơn và hơn và hơn. Và tôi nói về những gì xảy ra với các doanh nhân ổn định. Có quá nhiều sự không chắc chắn và rất nhiều rủi ro xung quanh thực tế mọi thứ bạn đang làm. Mức độ căng thẳng mà bạn nói chung dưới đây sẽ phóng đại những thứ ở mức cao đáng kinh ngạc và mức thấp không thể tin được ở tốc độ roi vọt và cường độ lớn. Nghe có vẻ vui?

Anh ấy đã chết và đối với tôi, đó chỉ là niềm vui - đó là một cách sống. Brad Feld nói về những gì đến sau. Mặt tối khi anh giải thích,

Nó không phải là một chủ đề mà cộng đồng khởi nghiệp hiểu rõ. Rốt cuộc, đây chính là nền văn hóa đã biến hạt dẻ cười của bạn bởi bootstraps của bạn thành một động từ rất nổi tiếng. Thừa nhận bạn đấu tranh với chứng trầm cảm cũng giống như thừa nhận bạn có thể đạt được bootstraps của mình. Nó đã giả định rằng những người thành công chỉ có thể lắc nó ra.
Nhưng đó không phải là cách mà nó hoạt động. Hầu hết những câu chuyện thành công mà chúng ta nghe liên quan đến một doanh nhân tự đẩy mình vượt quá giới hạn thể chất và cảm xúc. Anh ấy không cân bằng, nhưng theo một cách tốt.
Kinh nghiệm của bản thân tôi đã khiến tôi nhận ra rằng sự mất cân bằng này không có cách nào để sống cuộc sống khởi nghiệp, và trên thực tế, nó đã gây bất lợi cho loại công việc này. Cách duy nhất tôi sống sót qua thời kỳ đen tối là liên tục làm mới bản thân và quan điểm của mình. Bắt đầu lại là một phần của quá trình khởi động. Đó là một thứ gì đó mà những người trong cộng đồng doanh nhân nên hiểu rõ hơn bất kỳ ai khác.

Trong nhiều trường hợp hơn chúng tôi, những người sáng lập như thừa nhận cuối cùng đã tự sát - đặc biệt là sau khi họ đã đạt được thành công. Ví dụ, Aaron Swartz, đồng sáng lập Reddit cho biết, ngay trước khi tự sát,

Chắc chắn đã có những lúc bạn đã buồn. Có lẽ một người thân yêu đã bỏ rơi bạn hoặc một kế hoạch đã trở nên tồi tệ khủng khiếp. Khuôn mặt của bạn rơi xuống. Có lẽ bạn khóc. Bạn cảm thấy vô giá trị. Bạn tự hỏi liệu nó có đáng để đi không. Mọi thứ bạn nghĩ về dường như ảm đạm - những điều bạn đã làm, những điều bạn hy vọng sẽ làm, những người xung quanh bạn. Bạn muốn nằm trên giường và tắt đèn. Tâm trạng chán nản là như vậy, chỉ có điều nó không đến vì bất kỳ lý do gì và nó cũng không đi đâu cả. Đi ra ngoài và nhận được không khí trong lành hoặc âu yếm với người thân và bạn không cảm thấy tốt hơn, chỉ thấy khó chịu hơn khi không thể cảm nhận được niềm vui mà mọi người khác dường như cảm thấy. Mọi thứ đều được tô màu bởi nỗi buồn.

Ngay sau khi tôi tròn bốn mươi tuổi, tôi bắt đầu nghe về các doanh nhân, như Aaron mà tôi coi là bạn bè và đồng nghiệp, đã tự tử. Bạn hiếm khi đọc về cái chết của họ trong bài báo. Không có đám tang công khai. Đây là những người bạn biết từ mạch hội nghị - các sự kiện như SXSW và Web 2.0 - giờ họ đã biến mất và không ai nói về điều đó. Bạn sẽ ngạc nhiên khi có bao nhiêu doanh nhân thành công bị trầm cảm suy nhược mà cuối cùng dẫn đến tự tử. Tôi biết tôi đã. James Altucher đã viết trong Magic Idea of ​​Math một cái gì đó thực sự gây được tiếng vang với tôi,

Vào giữa năm 2002, tôi rất chán nản, tôi chỉ đơn giản là hết ý tưởng. Trầm cảm thiêu đốt trái đất của bộ não của bạn. Tôi sẽ ngồi trong đó lúc 3 giờ sáng trong bóng tối. Chúa tể của vương quốc sụp đổ của tôi. Mỗi ngày tôi lại phá vỡ thêm một chút và tôi không thể làm gì về điều đó. Đi phá vỡ là rất đáng sợ. Tôi sẽ uống để giúp tôi ngủ. Sau đó tôi sẽ từ chối thức dậy. Rồi nỗi sợ hãi sẽ lặp lại cho đến khi tôi ngủ thiếp đi một lần nữa. Tôi giả vờ mỉm cười với con. Tôi giả vờ cười với vợ. Mọi người nói khi bạn giả vờ mỉm cười, điều đó thường kích hoạt hạnh phúc vì bạn đánh lừa bộ não của mình để nghĩ rằng bạn đang hạnh phúc. Tôi có thể nói với bạn: bộ não của tôi không bị lừa. Nếu bất cứ điều gì, nụ cười giả tạo làm tôi thêm chán nản.

Các doanh nhân sống một cuộc sống cao trào và trầm cảm - điều mà hầu hết chúng ta không chuẩn bị cho cuộc sống sau khi khởi nghiệp. Cách mà hầu hết chúng ta đối phó là bắt đầu một công ty khác. Thời gian giữa các phần khởi động là khu vực nguy hiểm. Theo Tiến sĩ Freeman, ít hơn 7% người trưởng thành sẽ trải qua trầm cảm - so với 72% doanh nhân. Đối với các doanh nhân, trầm cảm này thường là kết quả trực tiếp của việc thiếu mục đích. Hầu hết chúng ta đều phải đối phó với chứng trầm cảm một mình - chúng ta cảm thấy một sự cô lập xã hội duy nhất đối với các CEO khởi nghiệp - chúng ta được bao quanh bởi mọi người, nhưng chúng ta thường cảm thấy cô đơn. Sự cô lập xã hội là một yếu tố rủi ro lớn để tự sát cho những người sáng lập startup.

Tháng trước tôi đã liên lạc với một người bạn có một thất bại lớn về chuyên môn và cá nhân và tôi cực kỳ nghi ngờ rằng anh ta có ý nghĩ tự tử và cầu xin anh ta tìm kiếm sự giúp đỡ chuyên nghiệp. Tôi đã chia sẻ câu chuyện của riêng mình và những câu chuyện về những người bạn của tôi, những người đã không nhận được sự giúp đỡ - Tôi đã rất vui khi nói anh ấy nhận được sự giúp đỡ. Doanh nhân là những kẻ nói dối tuyệt vời - chúng tôi rất có khả năng nói với mọi người rằng mọi thứ đều tuyệt vời. Nếu bạn nghi ngờ có nhiều chuyện xảy ra với người bạn doanh nhân của mình, bạn cần phải mạo hiểm và đề nghị họ nói chuyện với ai đó - bạn sẽ ngạc nhiên khi lời nói của bạn có thể có ý nghĩa với người đối phó với trầm cảm. Nếu bạn đang tìm kiếm ý tưởng để giúp bạn có thể xem lại Prudy Gourguechoniên Bảy Bảy quy tắc để tránh Burnout & Meltdownsật.

Ngựa trị liệu của tôi: Bobcat và Tiền mặt

Cập nhật: Ngay sau khi viết câu chuyện này, một số bạn bè của tôi đã liên hệ để đảm bảo rằng tôi ổn - Tôi đã không sao. Gần hai năm trước, một người bạn đã giới thiệu cho tôi cưỡi ngựa. Lúc đầu tôi đã nhận được nó, nhưng cuối cùng tôi đã nhận ra việc cưỡi ngựa có thể trị liệu như thế nào. Tôi là một người chơi polo khá tệ hại - có khoảng 4.000 người trong số chúng tôi ở Hoa Kỳ và tôi đã xếp hạng ngay ở phía dưới - nhưng khi tôi lên ngựa polo, tôi không nghĩ gì khác. Tâm trí của tôi rất rõ ràng và tôi hoàn toàn hiện diện - tôi đạt đến trạng thái chánh niệm - điều mà trước đây tôi chưa bao giờ có thể đạt được. Những người bạn Phật giáo của tôi đạt đến sat sati thông qua thiền định - Tôi đạt được nó cưỡi một con ngựa. Nếu bạn thích học chơi polo, hãy cho tôi biết - Tôi sẽ ra hầu hết các ngày thứ Tư, thứ Bảy và Chủ nhật.

Giới thiệu về tác giả

Alexander Muse là một doanh nhân nối tiếp, tác giả của StartupMuse và Sous Vide Science, người đóng góp cho Forbes và đối tác quản lý của Sumo. Kiểm tra podcast của anh ấy trên iTunes. Bạn có thể kết nối với anh ấy trên Twitter, Facebook, LinkedIn và Instagram.