Mười câu hỏi với Jonathan Stein, Nhà sáng lập & CEO tại Betterment

Trong loạt bài này, FirstMark trở nên cá nhân với các doanh nhân và CEO xuất sắc, với các cuộc phỏng vấn nhanh về câu chuyện, lượt thích, không thích và tham vọng của họ.

Khi còn là sinh viên đại học trẻ mới bước vào ngành dịch vụ tài chính, Jonathan Stein đã nói với người khác Không quan trọng khách hàng nghĩ gì, miễn là con số hoạt động. Một thập kỷ sau, ông đã biến giáo điều trong ngành thành Người sáng lập và Giám đốc điều hành. của Betterment, dịch vụ đầu tư thông minh tiêu biểu cho cách tiếp cận lấy khách hàng làm trung tâm. Jon Lau là người tiên phong thực sự, tạo ra startup cố vấn robo đầu tiên và mở ra một kỷ nguyên mà fintech đang đưa ra lời khuyên tài chính với cách tiếp cận của con người với công chúng. Năm ngoái, Betterment đã lập biểu đồ lãnh thổ mới một lần nữa, trở thành cố vấn robo độc lập đầu tiên đạt được 10 tỷ đô la tài sản thuộc quyền quản lý.

Hãy kể cho chúng tôi câu chuyện nguồn gốc của việc bạn trở thành người sáng lập.

Nó quay trở lại dưới đại học, nơi tôi học kinh tế học hành vi. Tôi thực sự quan tâm đến kinh tế học - đó là tất cả về cách thế giới có thể trở nên tốt đẹp hơn nếu chúng ta đưa ra quyết định hợp lý, hiệu quả - và sinh học hành vi, theo đó con người thường đưa ra (và cố gắng biện minh) các quyết định phi lý. Tìm thấy sự chồng chéo giữa hai lĩnh vực đó là một niềm đam mê của tôi. Tôi muốn giúp mọi người đưa ra quyết định tốt hơn, bởi vì khi làm như vậy tôi tin rằng chúng ta có thể làm cho mọi người hạnh phúc hơn và làm cho thế giới trở thành một nơi tốt đẹp hơn. Thật không may, đã có một con đường sự nghiệp rõ ràng cho điều đó. [cười] Vì vậy, sau khi học đại học, tôi thấy mình ở Phố Wall ở New York, tư vấn về phát triển sản phẩm và quản lý rủi ro cho một số ngân hàng và nhà môi giới lớn nhất trong nước.

Đó là một kinh nghiệm học tập đối với tôi, để xem các tổ chức lớn hoạt động như thế nào. Và điều tôi học được là họ thường xuyên nghĩ về khách hàng của mình. Chúng tôi đã trải qua một dự án sáu tháng về phát triển sản phẩm và nói về tỷ lệ mặc định và tất cả các đường cong giá khác nhau, nhưng không bao giờ nói chuyện với khách hàng, không bao giờ xem xét khách hàng có thể muốn gì từ tổ chức. Tôi quyết định tôi muốn xây dựng một loại công ty tài chính khác: một công ty sẽ lấy khách hàng làm trung tâm, sử dụng đổi mới và công nghệ để mang lại hiệu quả và sự lựa chọn tốt hơn cho mọi người; một công ty sẽ phát minh lại các dịch vụ tài chính xung quanh khách hàng. Điểm vào rõ ràng là xung quanh đầu tư. Dường như mọi người rõ ràng đang bị đánh giá rất thấp bởi các tổ chức đương nhiệm, và tôi đã thấy một cơ hội để cải thiện điều đó.

Thời gian thấp nhất / khó khăn nhất của bạn với tư cách là người sáng lập và bạn đã vượt qua nó như thế nào?

Một trong những ngày khó khăn nhất mà tôi có thể nhớ là khi chúng tôi lần đầu tiên gặp nhau. Có bốn người chúng tôi vào thời điểm đó và người đồng sáng lập của tôi (CTO ban đầu của Betterment, Sean Owen) đang làm việc từ London khi đang đi học kinh doanh. Mối quan hệ công việc đã trở nên căng thẳng giữa ba chúng tôi có trụ sở tại New York và Sean, và anh quyết định tiếp tục. Tôi nhớ có một vài vòng đua dài quanh Quảng trường Liên minh với Eli, người đồng sáng lập khác của tôi, nói về việc liệu chúng tôi có thể tiếp tục hay không và chúng tôi sẽ làm gì để phục hồi. Tôi chắc chắn rằng chúng tôi có thể thay thế anh ấy hoặc tiếp tục như một công ty. Đó là một thời gian đen tối, và phải mất rất nhiều niềm tin để vượt qua nó.

Bạn có lời khuyên nào cho bản thân trẻ hơn, người đầu tiên bắt đầu kinh doanh?

Khi tôi mới thành lập công ty, tôi đã nghĩ rằng mình sẽ tự làm mọi thứ. Tôi đã làm việc với ý tưởng này khi còn ở trường kinh doanh và nhận được phản hồi từ bạn bè của tôi, nhưng nhân viên duy nhất tôi đưa vào mô hình của mình là tôi. Tôi sẽ làm tất cả các mã hóa và xử lý tất cả các pháp lý và xây dựng một giải pháp hoàn toàn tự động. Và nó đã hoạt động, miễn là nó vẫn còn là một khái niệm. Nhưng một khi tôi bắt đầu quản lý khách hàng tiền của mình và xây dựng các tích hợp và phần mềm, tôi nhận ra rằng tôi sẽ cần sự giúp đỡ của người khác. Tôi đã phải đưa đồng sáng lập và nhân viên. Công việc cứ phát triển.

Ở một khía cạnh nào đó, bất cứ khi nào bạn thuê một ai đó, bạn đã thất bại một chút, bởi vì bạn đã có thể tự động hóa hoặc loại bỏ nhiệm vụ đó. Nhưng theo một nghĩa khác, thực tế là bạn sẽ cần các đối tác và những người thực sự thông minh để giúp biến bất kỳ ý tưởng nào thành một thành công lớn.

Một trong những chất lượng bạn tìm kiếm trong các thành viên nhóm là gì?

Thực tế có ba điều: mã lực, niềm đam mê và sự cởi mở. Mã lực, với tôi, có nghĩa là những người có sản lượng cao và trí tò mò trí tuệ. Họ có động lực và linh hoạt để đội nhiều chiếc mũ khác nhau khi mọi thứ thay đổi, thay vì có một chuyên môn duy nhất.

Đam mê: những người quan tâm sâu sắc, những người nhiệt tình. Hầu hết nhân viên của chúng tôi là khách hàng của Betterment trước khi họ đến, và đó là niềm đam mê lớn nếu bạn thực sự quan tâm đến sản phẩm và muốn làm cho nó tốt hơn. Đam mê cũng có thể là những thứ khác - một số người là khách hàng của Better Better trước khi họ đến đây, nhưng họ đam mê thiết kế lấy người dùng làm trung tâm hoặc Ruby on Rails. Niềm đam mê đó mang đến cho đồng nghiệp của bạn.

Thứ ba, tôi tìm kiếm sự cởi mở. Tôi luôn khiến mọi người đặt câu hỏi trong bất kỳ cuộc phỏng vấn nào mà tôi làm. Tôi muốn thấy rằng họ có một tư duy cởi mở; họ tin rằng họ chỉ có một phần thông tin và bằng cách lắng nghe người khác và mở rộng lượng thông tin họ có, họ có thể đưa ra quyết định tốt hơn.

Điều gì là phần quan trọng nhất trong thói quen hàng ngày của bạn?

Buổi sáng của tôi với các con gái của tôi, một và ba tuổi, trước khi tôi đi làm.

Thú cưng của bạn là gì?

Bất cứ ai làm việc với tôi sẽ nói với bạn điều tôi thường phàn nàn nhất là sự kém hiệu quả. Tôi đã làm việc tại một bệnh viện trong một năm hậu pre-med sau khi học đại học. Tôi thích ý tưởng giúp đỡ bệnh nhân nhưng rất thất vọng với sự kém hiệu quả mà tôi thấy trong bệnh viện nên rất nhiều giấy tờ, mọi người chờ đợi hàng giờ để được điều trị. Tôi thấy mình muốn điều hành bệnh viện thay vì giúp đỡ từng bệnh nhân, vì tôi muốn khắc phục tất cả sự kém hiệu quả đó.

Trong tài chính có rất nhiều sự thiếu hiệu quả. Đó là một phần của những gì tôi muốn sửa chữa với Betterment. Cắt bỏ tất cả những thứ không cần thiết, giảm chi phí, chỉ cần cung cấp các yếu tố cần thiết. Bằng cách sử dụng công nghệ để làm cho chúng tôi hiệu quả hơn, lần đầu tiên chúng tôi đã đưa ra lời khuyên tài chính tuyệt vời cho bất kỳ ai.

Công cụ làm việc yêu thích.

Tạm dừng hộp thư đến. Tôi chỉ nhận được email của mình được gửi một lần một ngày vào lúc 6 giờ sáng mỗi ngày. Bằng cách đó, tôi có thể duyệt qua tất cả các email của ngày hôm qua và chuẩn bị cho ngày sắp tới, và tập trung vào nhiệm vụ trong tầm tay. Tôi không liên tục bị gián đoạn và chuyển đổi bối cảnh.

Công cụ cá nhân yêu thích.

Vâng, rõ ràng tốt hơn. [cười] Tôi thích nhìn thấy tất cả mọi thứ ở một nơi và biết tiền của mình đang được quản lý tốt. Nhưng nếu tôi phải chọn một công ty khác mà không phải là công ty của riêng tôi - tôi thực sự thích sử dụng Swarm và Foursquare. Tôi thích xem nơi tôi đã từng đến và giữ một danh sách đang chạy về những nơi tôi muốn kiểm tra.

Nơi nào bạn tìm thấy nguồn cảm hứng?

Bài viết này từ trung tâm tài nguyên Betterment. Mặc dù con số rõ ràng đã lỗi thời khi chúng tôi hiện có hơn 300.000 khách hàng, nhưng nó vẫn là một lời nhắc nhở mạnh mẽ về công việc đáng kinh ngạc mà nhóm đang làm. Chúng tôi đã thay đổi tương lai của quản lý tài sản và giúp những người thực sự tận dụng tối đa tiền của họ. Sự phát triển của chúng tôi rất lớn và nó đã thúc đẩy một thứ gì đó thúc đẩy bản thân tôi và nhóm tiếp tục làm những gì chúng tôi làm.

Bạn hy vọng sẽ làm gì trong năm 2018 mà bạn chưa từng làm trước đây?

Tôi đã thử CrossFit vào mùa đông này. Tôi đạp xe vào văn phòng vào mùa hè, mùa xuân và mùa thu nhưng vào mùa đông tôi phải làm gì đó để giảm cân. Tôi cũng thực sự rất hào hứng khi lần đầu tiên đưa con gái ba tuổi rưỡi đi trượt tuyết.

FirstMark đang tích cực phát triển cộng đồng khởi nghiệp New York. Tham gia cộng đồng của chúng tôi để tiếp cận những hiểu biết độc quyền từ các chuyên gia hàng đầu trong ngành công nghiệp công nghệ.

Câu chuyện này được xuất bản trong The Startup, ấn phẩm doanh nhân lớn nhất Medium Medium, tiếp theo là 292.582 người.

Đăng ký để nhận những câu chuyện hàng đầu của chúng tôi ở đây.