Nếu bạn nói sớm thì thôi, nghĩa là nó.

Trước khi tôi trở thành một VC - là một doanh nhân ở giai đoạn đầu chào mời các nhà đầu tư ở giai đoạn đầu - Tôi luôn tìm kiếm phản hồi về sự từ chối để chuẩn bị tốt hơn cho sân tiếp theo, nhưng có một câu trả lời luôn làm phiền tôi, đó là bạn quá sớm.

Dòng hội thoại này thường bị che giấu trong từ ngữ sáng tạo:

Hãy quay lại với tôi khi bạn có thêm lực kéo.
Chúng tôi thực sự thích bạn, nhưng bạn chưa chứng minh đủ.
Tôi không chắc bạn đã sẵn sàng cho chúng tôi chưa.
Hãy giữ cho chúng tôi cập nhật khi bạn tiến bộ.
Tôi nghĩ rằng chúng tôi sẽ vượt qua vòng này, nhưng rất thích trở thành một phần của vòng tiếp theo.
Cuối cùng, chúng tôi quyết định ngồi vòng này.
Chúng tôi vẫn chưa thấy đủ điểm chứng minh để đầu tư.
Tôi rất muốn thấy lực kéo của người dùng khi nó khởi chạy, vì vậy hãy quay lại với chúng tôi sau đó.

Mỗi một trong những dòng trên được cung cấp trực tiếp hoặc gián tiếp cho tôi bởi một VC đề cập đến bản thân họ như là một nhà đầu tư vào giai đoạn đầu của nhà cung cấp; Thật vậy, gần như mọi doanh nhân ở giai đoạn đầu tôi gặp đều bị tấn công bởi những lời hoa mỹ này vào lúc này hay lúc khác trong hành trình gây quỹ của họ.

Hunter Walk, Đối tác tại HomeBrew Ventures, đã không còn sử dụng các từ 'giai đoạn đầu' để mô tả công ty của mình - tin rằng thuật ngữ này đã bị hỏng và sử dụng sai bởi rất nhiều quỹ tăng trưởng hoặc giai đoạn sau mà nó trở nên vô nghĩa .

Là một doanh nhân, quá trình này cảm thấy như một mâu thuẫn bực tức về mặt, một nhà đầu tư giai đoạn đầu từ chối tôi vì công ty của tôi quá sớm. Đợi đã, cái gì?

Bây giờ đã là một nhà đầu tư trong hơn 5 năm, tôi đang gọi cho BS.

Nếu bạn tự lập hóa đơn là một VC giai đoạn đầu nhưng luôn sử dụng bất kỳ lý do nào trước đây để từ chối doanh nhân, thì đó là do quỹ của bạn không được cấu trúc để đầu tư giai đoạn đầu, hoặc vì bạn đang tìm kiếm một cách dễ dàng để từ chối, mà không cần phải từ chối để đối đầu trực tiếp với các vấn đề thực tế mà bạn có thể thấy với doanh nghiệp hoặc nhóm. Phản hồi tiêu cực (mặc dù khó cung cấp), là rất quan trọng để giúp các doanh nhân cải thiện không chỉ các nốt nhạc của họ, mà cả các công ty của họ nói chung.

Trở thành một nhà đầu tư - và hỗ trợ các doanh nhân đam mê làm việc để đạt được ước mơ của họ - là một công việc tuyệt vời, nhưng một trong những phần khó khăn nhất của những gì chúng tôi làm là phải liên tục nói rằng không có ai. Nó có vẻ như là một vấn đề tốt để có, nhưng từ chối rất nhiều người lái xe, chăm chỉ và thông minh đang cạn kiệt cảm xúc, đặc biệt nếu bạn thực sự quan tâm đến việc cố gắng đưa ra phản hồi chất lượng trong khi từ chối các doanh nhân vì những lý do đúng đắn.

Để đặt vấn đề vào quan điểm: Frontline nhìn thấy hơn 1.500 doanh nhân mỗi năm. Trong số 1.500 người đó, chúng tôi đầu tư vào khoảng mười. Điều này có nghĩa là chúng tôi đang nói không với c.1.490 doanh nhân đầy tham vọng mỗi năm.

Cá nhân tôi đã giám sát hàng ngàn lần từ chối, tôi có thể thấy việc nói với người sáng lập rằng họ quá sớm là một cách dễ dàng - thật mơ hồ khi áp dụng cho bất kỳ công ty nào, không trực tiếp chỉ đạo nhóm và không đủ định lượng để ám chỉ nhà đầu tư có thể được chứng minh là sai sau này. Điều đó nói rằng, tại Frontline, chúng tôi rất coi trọng việc đầu tư vào giai đoạn đầu. Chúng tôi có nhiều cựu doanh nhân và nhà điều hành trong nhóm của chúng tôi, những người hiểu rằng việc tìm kiếm kiểm tra đầu tiên để bắt đầu kinh doanh của bạn là rất quan trọng và cực kỳ khó khăn. Kể từ khi chúng tôi bắt đầu Frontline năm năm trước, 50% khoản đầu tư của chúng tôi là tiền sản phẩm và 70% tiền doanh thu. Khi chúng tôi nói rằng chúng tôi thích sớm, chúng tôi có nghĩa là nó.

Xin lưu ý, đầu tư sớm này là không dễ dàng. Bạn có ít điểm dữ liệu hơn để đưa ra quyết định và vì Rob Go từ chi tiết của NextView Ventures, bạn cần một loại quy trình thẩm định rất khác. Ở giai đoạn tiền sản phẩm, các doanh nhân thường cần nhiều hỗ trợ tư vấn hơn và cộng đồng những người sáng lập đồng nghiệp trong các chiến hào - vì vậy, cấu trúc của VC để tăng thêm giá trị cũng cần phải được thiết kế khác nhau.

Chúng tôi đã xây dựng 'sớm' vào DNA của mình khi bắt đầu Tiền tuyến - thông qua những người chúng tôi thuê và các quy trình nội bộ chúng tôi đã xây dựng. Trong khi những người sáng lập sớm có thể phải đối mặt với nhiều thách thức hơn, những chướng ngại vật và khối đường này thường tương tự nhau. Chúng tôi dành c. + 10% ngân sách quỹ của chúng tôi mỗi năm trên nền tảng. Giám đốc Nền tảng của chúng tôi, Carolina Küng, tận dụng kinh nghiệm trong quá khứ của cô ấy trong các công ty khởi nghiệp B2B SaaS, để xác định những thách thức phổ biến trong danh mục đầu tư của chúng tôi và tìm cách hiệu quả và có thể mở rộng để chia sẻ các giải pháp và kiến ​​thức quan trọng giữa các doanh nhân của chúng tôi. Hiểu được sự khởi đầu của hành trình khởi nghiệp cho phép chúng tôi tận dụng giá trị mà chúng tôi thêm vào các công ty của mình thông qua các sáng kiến ​​học tập ngang hàng, chiến dịch nội dung và truy cập mạng. Kim Phạm (Trưởng ban đầu tiên của Frontline trở lại vào năm 2013), đã viết về điều này tại đây. Chúng tôi không giống như sớm - chúng tôi xây dựng cho mình.

Sự đa dạng là rất quan trọng trong thế giới của chúng ta, các VC đang sống, các sinh vật hô hấp với tầm nhìn, thách thức và mục tiêu khác nhau. Không phải mọi nhà đầu tư đều hướng đến đầu tư giai đoạn đầu - một số không có khẩu vị rủi ro và một số không có cấu trúc. Là một ngành công nghiệp, chúng ta nên nắm bắt thực tế đó. Nếu bạn không được trang bị để đầu tư sớm, đừng tiếp thị sớm. Bạn biết doanh nghiệp của bạn từ trong ra ngoài, đừng bắt doanh nhân theo đuổi một con ngỗng hoang dã.

Tất cả những gì đã nói, yêu cầu của tôi rất đơn giản: nếu bạn tự xây dựng thương hiệu như một nhà đầu tư giai đoạn đầu, xin đừng từ chối các doanh nghiệp vì họ là những người quá sớm. Tắt chúng đi vì các con số không cộng lại, điểm đau mà chúng đang giải quyết không có thật hoặc do nhóm đằng sau giải pháp bị rung lắc. Hãy thẳng thắn và trung thực - các doanh nhân dựa vào phản hồi của bạn để đưa ra quyết định quan trọng về doanh nghiệp của họ và ngành cần sự minh bạch để đảm bảo rằng các đội giỏi nhất và sáng nhất nhận được sự hỗ trợ phù hợp, khi họ cần nhất.

Cam kết của tôi với cộng đồng khởi nghiệp là bạn sẽ không bao giờ nghe thấy gì từ tôi vì công ty của bạn là quá sớm. Tại Frontline, chúng tôi đã tự xây dựng để hỗ trợ các công ty thực tế ở giai đoạn đầu.

Khi chúng tôi nói rằng chúng tôi là nhà đầu tư giai đoạn đầu, chúng tôi có nghĩa là nó.