Tôi đã kiếm được 27 triệu đô la trong hai năm - Đây là sáu bài học tôi đã học

Karn Saroya, CEO & đồng sáng lập trang bìa

Không có hai vòng tài trợ là hoàn toàn giống nhau.

Nhưng vừa hoàn thành thứ tư của tôi trên hai công ty khác nhau, chắc chắn có những điều tôi ước mình đã biết bắt đầu.

Vài ngày trước, công ty khởi nghiệp bảo hiểm mà tôi đồng sáng lập, Cover, đã tuyên bố đóng vòng Series B trị giá 16 triệu đô la.

Điều này mang lại tổng số tiền tài trợ của chúng tôi lên tới 27 triệu đô la kể từ tháng 3 năm 2016 và đặt chúng tôi vào vị thế mạnh mẽ để thay đổi căn bản ngành bảo hiểm.

Kinh nghiệm của tôi với vòng gây quỹ này đã kết tinh những gì tôi thấy là những bài học lớn cho những người khởi nghiệp tiếp cận quá trình này lần đầu tiên.

Các khối xây dựng là như nhau, thường. Bộ bài của bạn và dữ liệu của bạn sẽ được cấu trúc tương tự nhau, mặc dù với sự tập trung ngày càng tăng vào kinh tế cơ bản của doanh nghiệp của bạn. Các mối quan hệ, những người bạn tiếp cận, nói chung cũng là những người như vậy.

Nhưng cùng với các loại hạt và bu lông, có sáu điều quan trọng mà bất cứ ai chuẩn bị cho một vòng gây quỹ cần phải ghi nhớ.

1. Mối quan hệ là rất cần thiết

Gây quỹ rất nhiều là một mối quan hệ kinh doanh - mặc dù người ta khẳng định rằng có thể chứng minh một doanh nghiệp khả thi.

Mặc dù chúng tôi đã rất may mắn với Cover trong đó, kể từ Ngày thứ nhất, chúng tôi đã có một số lượng lớn các nhà đầu tư hàng đầu quanh bàn. Với tư cách là CEO, tôi đã thực hiện một nỗ lực phối hợp để xây dựng các mối quan hệ đó.

Điều này có nghĩa là tích cực giúp họ cập nhật suy nghĩ của tôi về việc xây dựng doanh nghiệp và cách các con số hiện tại của chúng tôi liên quan đến điều đó, cũng như khiến họ phấn khích về không gian và đặc biệt là Cover.

Đặc biệt với các vòng sau, nếu bạn không có mối quan hệ với các nhà đầu tư, bạn phải bắt đầu phát triển chúng. Điều đó không có nghĩa là hiển thị toàn bộ bàn tay của bạn bởi vì trong một số trường hợp, nếu bạn đang trò chuyện về cà phê hoặc các cuộc họp ban đầu, bạn sẽ cung cấp cho nhà đầu tư một tùy chọn miễn phí có giá trị trong việc trì hoãn quyết định đầu tư.

2. Tìm kiếm đối tác, không chỉ các nhà đầu tư

Tầm quan trọng của các mối quan hệ có nghĩa là bạn phải cực kỳ thoải mái với các nhà đầu tư bạn đã làm tròn.

Cũng như xây dựng sự quen thuộc và tự tin thông qua các mối quan hệ mà bạn giả mạo, bạn muốn trau dồi vào các đối tác sẽ tăng thêm giá trị như một phần của hội đồng quản trị của bạn.

Vào cuối ngày, họ không chỉ là nhà đầu tư. Họ cũng sẽ là đối tác đóng vai trò là một ban âm thanh cho các quyết định kinh doanh lớn và cung cấp một kiểm tra ý thức về các mục tiêu kinh doanh chính.

Trong trường hợp Cover tựa, chúng tôi đã rất may mắn khi có các đối tác, như Arjun Sethi và Tribe Capital, những người đã tham gia vào hành trình của chúng tôi từ Seed đến Series B.

Điểm này đặc biệt quan trọng khi quyết định có nên vượt ra ngoài liên doanh truyền thống thành các nhà đầu tư chiến lược hay không. Bạn có lấy tiền từ các đối thủ tiềm năng lớn hơn bạn nhiều vì họ muốn có cổ phần trong bạn không?

Toán học mà chúng tôi đã làm là nó sẽ hạn chế đáng kể tính tùy chọn của chúng tôi đối với người mà chúng tôi có thể hợp tác. Đây là lý do tại sao chúng tôi đã tránh xa việc đó và có thể sẽ tiếp tục làm như vậy.

3. Nắm bắt khoảnh khắc để bước lên ga

Nhận ra khi thời điểm đã đến để tìm kiếm nguồn tài trợ để phát triển là chìa khóa. Cuối cùng nó sẽ giúp với bài tường thuật của bạn cho các nhà đầu tư tiềm năng.

Trong trường hợp của Cover, mô hình kinh tế cơ bản của một doanh nghiệp môi giới bảo hiểm rất mạnh. Nhóm bắt đầu mở rộng quy mô của chúng tôi tại một clip khá nhanh. Chúng tôi cũng đã đạt được rủi ro tốt với lợi nhuận bảo lãnh phát hành - không có nghĩa là kỳ công đối với insurtechs.

Là một nhà sáng lập đang nhìn vào loại động lượng này, đây chính xác là thời gian để tự hỏi mình Tôi có nên chồng chất này không?

Nếu bạn xây dựng đà và có một ý tưởng rõ ràng về những gì bạn cần để đưa bạn đến cấp độ đó, thì đó là thời gian để bước lên ga.

Điều này có nghĩa là xác định những gì bạn cần làm để có được quy mô kinh doanh mạo hiểm; đặc biệt là xung quanh nhân sự và nhân rộng sự hỗ trợ cho kỹ thuật, bán hàng và mua lại người dùng.

4. Xây dựng một bài tường thuật mà Vỗ tay sẵn sàng cho sự siêng năng

Điều này nghe có vẻ như không có trí tuệ, nhưng tôi đã trải nghiệm trực tiếp cách thức này tăng cường với mỗi vòng tiếp theo.

Trong trường hợp Cover Series Series A, chúng tôi đã có các bảng hạn từ các nhà đầu tư hiện tại trong vòng hai tuần rưỡi. Với Series B, với định giá cao hơn và số liệu đô la được nâng lên, có sự siêng năng định lượng hơn.

Bạn cần sẵn sàng sử dụng dữ liệu để chứng minh trường hợp kinh doanh của mình và cho thấy các cổ phần mà công ty bạn sẽ cần đặt vào mặt đất để đạt được điều đó.

5. Làm những gì bạn nói bạn sẽ làm

Mặt khác của kế hoạch ra các bước này là thực sự thông qua. Nói chung, điều đó có thể hiếm hơn bạn nghĩ.

Cho đến nay tại Cover, chúng tôi đã thực hiện chính xác những gì chúng tôi nói chúng tôi sẽ làm. Chúng tôi đặt mục tiêu sản phẩm, chúng tôi đặt mục tiêu cao cấp và chúng tôi đạt được những mục tiêu đó.

Nói một cách công bằng, bản chất của ngành công nghiệp làm cho việc này dễ thực hiện hơn so với các không gian khác.

Cái hay của bảo hiểm là có một bộ riêng biệt những thứ chúng ta cần thực hiện. Có rất ít sự mơ hồ xung quanh những gì chúng ta cần làm để trở thành một doanh nghiệp rất lớn.

Điều này xây dựng niềm tin với các nhà đầu tư. Chúng tôi không chỉ có thể truyền đạt những điều chúng tôi cần làm để có được một doanh nghiệp quy mô mạo hiểm, mà còn chứng minh rằng chúng tôi thực sự thực hiện chúng.

6. Trực quan hóa thành công - và chia sẻ tầm nhìn đó

Một phần lớn của điều này là liệu bạn có nhìn thấy ánh sáng ở cuối đường hầm hay không. Bạn có thể thấy mình là một doanh nghiệp rất lớn và đó có phải là mục tiêu cuối cùng không?

Cái hay của Cover là chúng tôi đã có thể nhìn thấy con đường cạnh tranh hoặc thay thế những người đương nhiệm bảo hiểm ngay từ đầu. Đó là một phần lớn của những gì giữ cho những người sáng lập và các thành viên nhóm đầu động lực.

Tầm nhìn thành công và một kế hoạch rõ ràng, khả thi và có thể thực hiện được làm thế nào để đạt được điều đó là rất quan trọng để xây dựng một câu chuyện thuyết phục cho các nhà đầu tư.

Rốt cuộc, nếu bạn không tin vào tiềm năng thành công của chính mình, thì rất khó để thuyết phục người khác thực sự tin vào những gì bạn đang cố gắng xây dựng.

Karn Saroya, Đồng sáng lập & CEO @ Cover