Tôi đã bị lừa bởi một startup ở Thung lũng Silicon

Câu thần chú và sự trớ trêu sẽ sớm theo sau

Kể câu chuyện của tôi là không dễ dàng. Thường thì tôi cảm thấy xấu hổ, tức giận và hối hận khi phải sống lại, nhưng cuối cùng, đó là một câu chuyện và bài học cuộc sống nên được chia sẻ để những người khác có thể biết những lá cờ đỏ lớn cần chú ý khi chọn làm việc cho một công ty khởi nghiệp hoặc kinh doanh mới. Những gì bạn sắp đọc là sự thật và đã xảy ra trong vòng bốn tháng qua. Những cái tên đã được thay đổi để bảo vệ những người vô tội và tội lỗi.

Móc, dây chuyền & tàu chìm

Tất cả bắt đầu vào tháng 5 năm 2016 khi tôi đang tìm kiếm Angel.co để tìm cơ hội ở Vùng Vịnh khi sống ở Dallas. Tôi đã ứng tuyển vào vị trí Giám đốc Marketing với Startup X và sớm nhận được lời mời phỏng vấn với CTO. Tôi lấy màn hình điện thoại ban đầu ở Los Angeles nơi tôi tình cờ đến, và anh ấy yêu cầu tôi bay ra vào ngày hôm sau để gặp ở Santa Clara. Trách nhiệm của chuyến bay chưa đầy 24 giờ đã được giải quyết, vì vậy tôi đã hỏi ai sẽ bảo vệ nó. Khi CTO yêu cầu tôi đặt trước và nói với tôi rằng nó sẽ được hoàn trả sau đó, tôi đã do dự và hoài nghi nhưng tiếp tục với niềm tin mù quáng. Không có cách nào một startup mà tôi tìm thấy trên Angel.co sẽ làm tôi khó chịu, tôi nghĩ vậy. Ngày hôm sau, tôi có mặt tại văn phòng Startup X, gặp gỡ những người đồng sáng lập và nhóm phát triển nhỏ 8 người.

Michael, Giám đốc điều hành, tự giới thiệu mình là chủ sở hữu của một tập đoàn kinh doanh khai thác quốc tế thành công, một nhà đầu tư triệu phú và một cựu nhà phân tích của JPMorgan. Charlie, CTO, đã thành lập công ty khởi nghiệp đầu tiên của mình ngay khi học đại học, đã bán một trong vài năm qua và làm việc với IBM. Cả hai người đàn ông đều giới thiệu kinh nghiệm của họ cho tôi nhiều hơn sản phẩm của họ (sau này tôi mới biết đây là một chủ đề định kỳ trong các cuộc họp của nhà đầu tư), tuy nhiên tôi nghĩ rằng họ có một ý tưởng khả thi và một ý tưởng mà tôi quan tâm khi xây dựng. Họ nói với tôi rằng tôi sẽ có 4 triệu đô la cho ngân sách tiếp thị và carte blush để xây dựng đội ngũ của mình. Họ có vẻ như là những doanh nhân kỳ cựu, loại người mà tôi có thể tin tưởng, nhưng một điều mà sau này sẽ ám ảnh tôi là điều Charlie nói. Khi tôi hỏi anh ta rằng nhân viên được thuê có được hưởng thời gian thử việc không (đó là tiêu chuẩn cho một số người sử dụng lao động trước đây của tôi), anh ta nói, Không, vì tôi thuê nhanh và sa thải nhanh. Tôi không biết phần nào trong câu đó đã cho tôi tạm dừng nhiều hơn.

Cờ đỏ số 1: Khi ai đó nói rằng họ thuê nhanh và bắn nhanh, hãy tin họ và bỏ đi.

Sau cuộc phỏng vấn của chúng tôi, họ đưa tôi đi ăn trưa với các thành viên còn lại và yêu cầu một kế hoạch tiếp thị cấp cao cho vòng hai. Tuần sau tôi nhận được một tấm séc trong thư cho các chi phí chuyến bay được hoàn trả của tôi, tôi đã gửi một bài phát biểu với các kế hoạch nhóm tiếp thị của mình và tôi đã nhận được lời mời làm việc. Chúng tôi đã phải thương lượng và viết lại hợp đồng lao động của tôi một vài lần (nó được viết bởi một người hoàn toàn không có kinh nghiệm về nhân sự), nhưng cuối cùng chúng tôi đã đồng ý về một khoản tiền thưởng 10.000 đô la (hỗ trợ tái định cư), mức lương 135.000 đô la, vốn chủ sở hữu và 3 tháng gói thôi nếu tôi đã để lại cho lý do chính đáng và không có nguyên nhân (được định nghĩa là sự thay đổi vai trò / bồi thường, di dời văn phòng trên 50 dặm, chấm dứt hoạt động, hoặc thay đổi về trọng tâm thị trường của công ty). Đó là một thỏa thuận khá vững chắc và tôi đã luôn muốn chuyển đến California. Sau khi xem xét cuối cùng, tôi đã ký hợp đồng và có một chuyến đi được lên kế hoạch trước đến Nhật Bản trong hai tuần.

Cờ đỏ số 2: Nếu nó quá tốt để trở thành sự thật thì có lẽ là như vậy.

Khi ở Nhật Bản, CEO đã gọi cho tôi (biết tôi đang đi nghỉ) và yêu cầu tôi đưa ra chiến lược mua lại người dùng trong vài ngày tới. Muốn đưa một chân tốt về phía trước, tôi gạt bỏ sự nhầm lẫn, đưa nó vào văn hóa và dành thời gian cho những gì anh ta yêu cầu với kiến ​​thức và nguồn lực hạn chế mà tôi có trong tay. Tôi đã không mang máy tính của mình đến Nhật Bản vì vậy tôi đã viết những gì tôi có thể ghi chú và nhập vào bản giao ngay khi tôi về nhà. Là một món ăn phụ, tôi đã bao gồm các tên mới và ý tưởng logo cho công ty kể từ khi khởi nghiệp có một tên chống SEO và muốn trở thành một nền tảng tuyển dụng / công việc. Ưu tiên hàng đầu của tôi là xây dựng thương hiệu. Sau này tôi sẽ biết rằng công việc sơ bộ của tôi là vô giá trị vì chúng tôi chưa bao giờ có ngân sách tiếp thị 4 triệu đô la, đó là những gì tôi dựa trên dự đoán của mình.

Cờ đỏ số 3: Cung cấp cho một số người một inch và họ sẽ đi một dặm. Họ liên tục kiểm tra ranh giới và xem những gì họ có thể yêu cầu bạn hoặc thoát khỏi.

Mọi thứ diễn ra nhanh chóng sau đó. Tôi đã bán tất cả mọi thứ, đóng gói những gì tôi không thể tham gia và hỏi bạn trai của tôi vào lúc đó để xem con mèo của tôi trong một hoặc hai tháng cho đến khi tôi ổn định. Tôi nói lời tạm biệt với căn hộ của tôi trong 6 năm qua và tạm biệt thành phố của tôi của 12 năm qua. Sau 3 ngày trên đường, tôi đến Santa Clara với một chiếc xe đầy thùng và một sự phấn khích để bắt đầu một cái gì đó mới, cả về chuyên môn và cá nhân.

Nghiệp vụ tín dụng của LinkedIn

Ngày làm việc đầu tiên của tôi là ngày 5 tháng 7. Tôi bước vào văn phòng để tìm 17 nhân viên. Từ tháng 6 đến tháng 7, startup đã thuê thêm 9 thành viên, bao gồm một người quản lý phương tiện truyền thông xã hội trẻ, người đã điều hành các nỗ lực tiếp thị miễn phí trong phạm vi trước khi tôi đến. Tôi đã ghi chú trong bài phát biểu phỏng vấn của mình rằng người này là thành viên trong nhóm mà tôi sẽ làm Giám đốc Marketing, vì vậy thật thú vị khi họ quyết định thuê người mà không liên lạc với tôi. Điều thú vị hơn nữa là việc cô ấy tự gán cho mình là Giám đốc Tiếp thị trực tuyến, người khởi nghiệp trên các kênh truyền thông xã hội trước khi cô ấy gặp tôi. Đã có những dấu hiệu chỉ ra những thách thức phía trước.

Cờ đỏ số 4: Nếu bạn là người quản lý và báo cáo trực tiếp của bạn được thuê trước bạn mà không có sự tham gia của bạn, họ có thể không phù hợp và cạnh tranh cho công việc của bạn.

Chúng tôi có 8 nhân viên trẻ người Trung Quốc trên thị thực H-1B với chúng tôi là nhà phát triển, hạn chế về kinh nghiệm nhưng mong muốn làm hài lòng và học hỏi. Họ cuối cùng là những người phải chịu đựng nhiều nhất. Chúng tôi cũng đã có ba thành viên nhóm phát triển kinh doanh mới. Một trong số họ kết bạn với tôi một cách nhanh chóng (tôi sẽ gọi anh ấy là Bruce) và cuối cùng nói với tôi rằng anh ấy và hai người kia đã bị bắt cóc từ một công ty khởi nghiệp khác ở bên kia hành lang bởi CEO của chúng tôi, người muốn có một nhóm bạn. Về cơ bản, họ được thuê bros với những tiêu đề mơ hồ. Tôi nhanh chóng dựa vào Bruce như một người bạn (ít thận trọng hơn bình thường) bởi vì anh ta có vẻ như là một người chân chính, người quan tâm đến việc giúp tôi điều chỉnh khu vực mới.

Cờ đỏ số 5: Khi nhà lãnh đạo của bạn thuê người vì những lý do khác ngoài kinh nghiệm chuyên môn hoặc bằng cấp của họ, bạn có thể có một nhà lãnh đạo tồi.

Tôi sẽ dành phần còn lại của tuần đầu tiên để làm việc để hiểu sản phẩm, mục tiêu và bối cảnh thị trường. Những người đồng sáng lập muốn trở thành Karma Tín dụng Karma tiếp theo của LinkedIn và xem xét sự cạnh tranh của họ bao gồm Thật, CareerBuilder, Angel.co, Zip Recruiter, và tất nhiên là LinkedIn. Họ có ba mô hình đăng ký doanh thu: họ sẽ tính phí người tìm việc, nhà tuyển dụng và công ty sử dụng sản phẩm của họ. Tôi sẽ mất vài ngày để nhận ra rằng chúng tôi đã có một tính năng khác biệt, mạnh mẽ so với đối thủ cạnh tranh và không ai sẽ trả tiền cho những thứ họ có thể làm miễn phí ở nơi khác. Khi những người đồng sáng lập không thể đồng ý về ba điểm bán hàng hàng đầu của chúng tôi, tôi đã gọi một cuộc họp phiên bảng trắng. Tâm trí của tôi đã bị thổi phồng rằng không ai ở công ty đã từng làm một trong những điều này trước đây.

Tuần đầu tiên đi làm

Sau phiên bảng trắng tôi đã rõ hơn về nơi xây dựng chiến lược tiếp thị và thương hiệu. Tôi sẽ tiếp tục đẩy những cái tên mới, nhưng cuối cùng, sự lựa chọn của Charlie sẽ chiến thắng và chúng tôi đã thổi bay hai tuần cho nhiệm vụ này. Mục tiêu là ra mắt một sản phẩm beta trong 3 tháng vào tháng 10 năm 2016.

Cờ đỏ số 6: Sản phẩm của bạn không sẵn sàng nếu bạn có thể kể một câu chuyện hấp dẫn.

Tuần sau tôi yêu cầu được tham gia cùng Michael và Charlie trong các cuộc họp đầu tư tiếp theo của họ. Tôi không chắc tại sao chúng tôi đã có những cuộc họp này nếu chúng tôi có tiền và những gì đang được thảo luận, nhưng tôi muốn biết. Điểm dừng chân đầu tiên của chúng tôi với Vốn đầu tư mạo hiểm & Vốn cổ phần tư nhân tại Palo Alto đã chứng tỏ là mở mắt. Khi nhà đầu tư yêu cầu những người đồng sáng lập của tôi nói với anh ta về sản phẩm, họ đã nói về bản thân họ, các kết nối và trình độ của họ trong 30 phút thay thế. Khi chúng tôi cuối cùng đã chạm vào sàn trượt 31, nhà đầu tư đã dừng chúng tôi trên trang nhóm của chúng tôi. Anh hỏi, bạn có 20 nhân viên không? Bạn đã chi bao nhiêu, và doanh thu của bạn là gì? Đó là bài học đầu tiên tôi học được từ các cuộc họp của các nhà đầu tư VC: vấn đề tỷ lệ ghi của bạn. Một câu hỏi tuyệt vời khác mà anh ấy hỏi là làm thế nào chúng tôi thấy mình phá vỡ thị trường và liệu chúng tôi đã có lực kéo chưa. Michael và Charlie không thể cung cấp một cuộc tranh luận mạnh mẽ. Nghĩ lại, nhà đầu tư dày dạn có lẽ có thể nhìn thấu họ, thậm chí trước cả những người còn lại.

Cờ đỏ số 7: Nếu những người sáng lập của bạn tập trung vào việc bỏ tên và tự gây khó chịu, họ có thể bù đắp cho điều gì đó còn thiếu.

Nhà đầu tư thứ hai chúng tôi gặp ngày hôm đó sẽ hỏi những câu hỏi tương tự như trước đây và dành ít thời gian hơn cho chúng tôi. Tôi hợp nhất các ghi chú tôi đã lấy từ cả hai cuộc họp và gửi chúng cho nhóm phát triển kinh doanh. Ngay khi chúng tôi trở lại văn phòng, tôi bắt đầu từ đầu và cô đọng lại sân bóng thành 10 slide. Jessica, người quản lý phương tiện truyền thông xã hội, dường như đã khóc khi phát hiện ra tôi đã đến những cuộc họp này mà cô ấy không được mời. Vì vậy, cho người tiếp theo, tôi để cô ấy đi vào chỗ của tôi để có được bàn chân ướt. Sâu xa hơn tôi biết rằng các nhà đầu tư biết họ đang làm gì sẽ nghiêm túc với chúng tôi trong giai đoạn này, tuy nhiên đó sẽ là kinh nghiệm quý giá để cô ấy học cách điều hướng các cuộc họp này. Bạn sẽ nghĩ một cử chỉ như thế sẽ được coi là hợp tác và xây dựng đội ngũ. Ngược lại, cô ấy coi đó là một bước cơ hội cho chương trình nghị sự của riêng mình. Trong phần còn lại của mối quan hệ công việc của chúng tôi, Jessica sẽ bỏ qua các đề xuất thực tiễn tốt nhất của tôi, đăng các bài viết về SpPal trên trang Facebook của chúng tôi và quảng cáo các bài viết về phong cách gonzo của cô ấy thường chứa đầy lỗi chính tả và lỗi ngữ pháp. Tôi thường xuyên hướng dẫn cô ấy nội dung phù hợp hơn và các phương pháp khác của chiến lược truyền thông xã hội, và cô ấy sẽ phản hồi kiên quyết với bất cứ điều gì cô ấy muốn làm. Thực tế, tôi tin tưởng bạn sẽ thực hiện công việc của mình, ông chủ Penny phải làm công việc quản lý nhỏ, giành chiến thắng, hãy lấy ông chủ Penny nhảm nhí của bạn.

Tiền lương trễ bắt đầu

Tôi không biết khi nào hoặc làm thế nào tiền trở thành một vấn đề. Một cái gì đó cho tôi biết rằng Michael và Charlie biết rằng chúng tôi đã hết tiền trước khi tôi đến vào tháng 7 và họ đã chơi nó miễn là họ có thể trong khi đặt cược vào các nhà đầu tư trong tương lai. Michael bao ăn trưa cho đội mỗi ngày và đôi khi cũng ăn tối vào những đêm muộn và cuối tuần chúng tôi làm việc. Chúng tôi có một không gian văn phòng chật chội nhưng tươm tất - chúng tôi chật cứng cá mòi ở bàn hội nghị, nhưng chúng tôi đã làm cho nó hoạt động và tự nhủ rằng chúng tôi sẽ chỉ chịu đựng được lâu hơn một chút. Một hợp đồng thuê văn phòng mới đã được ký kết và chúng tôi sẽ chuyển đến vào tuần đầu tiên của tháng Tám. Những người đồng sáng lập đã đăng ký SurfAir, một dịch vụ hàng không tư nhân mà chủ yếu là Charlie thường về nhà ở So-Cal mỗi cuối tuần. ADP đã xử lý bảng lương cho đến tuần đầu tiên làm việc của tôi trước khi Michael sa thải họ (hoặc họ thực sự sa thải chúng tôi?) Mọi thứ dường như bình thường đối với một startup trong hai tuần đầu tiên của tôi làm việc cho đến ngày trả lương.

Tiền lương đầu tiên của tôi đã muộn. Jessica, Tom (người quản lý dự án mới của chúng tôi đã bắt đầu vào tháng 6) và tôi là người duy nhất nhận được séc thu ngân vào ngày 20 tháng 7. Dấu hiệu của tôi về tiền thưởng không được bao gồm. Tôi hỏi về nó và được cho biết nó sẽ đến trong lần kiểm tra tiếp theo. Các nhân viên khác không nhận được gì và tôi không biết tại sao. Tôi có thể nhớ lại một thời gian trong đời khi tôi được trả lương trong séc thu ngân vì vậy tôi đã yêu cầu một cuống phiếu lương. Charlie nói với tôi rằng họ sẽ có thể giúp đỡ với bảng lương cho đến khi chúng tôi chuyển sang Gusto, một hệ thống kế toán mới. Anh ấy và Michael sẽ quay lại với tôi về điều này. Tôi đã không thích câu trả lời này. Xem xét đây là kinh nghiệm trả lương đầu tiên của tôi, tôi đột ngột tạm dừng tìm kiếm căn hộ của mình và trả tiền cho một Airbnb tạm thời trong nửa đầu tháng Tám. Những chiếc hộp của những gì còn lại trong cuộc đời tôi vẫn nằm ở ghế sau xe của tôi. Một cái gì đó đã lên và tôi bắt đầu cảm thấy không thoải mái.

Trong khoảng thời gian này, Bruce và tôi đang chia sẻ những lo lắng cá nhân và anh ấy đã tâm sự với tôi rằng anh ấy đã cho Michael vay 50.000 đô la từ khoản tiết kiệm cá nhân của mình. Bạn đã đọc nó? Một nhân viên khởi nghiệp đã dành tiền tiết kiệm cả đời của mình cho CEO của chúng tôi. Anh ấy là người duy nhất. Một nhóm phát triển biz dev khác, người đã bị sập trên ghế CEO CEO, Bobby, dường như cũng cho Michael mượn năm con số. Không tin tưởng, tôi hỏi tại sao anh ta cần tiền khi anh ta đã cam kết 2 triệu đô la trong công ty. Bruce nói rằng Michael có tiền ngoài khơi gắn liền với IRS vì thuế chưa nộp và về cơ bản tài sản của anh ta đã bị đóng băng cho đến khi anh ta ra tòa. Những người này không có quan hệ huyết thống hoặc quan hệ trọn đời, vậy tại sao họ lại tin tưởng Michael đủ để làm điều này chỉ sau khi biết anh ta vài tháng? Một lần nữa, tôi nhấn mạnh nó vào văn hóa bro và thầm hy vọng họ sẽ lấy lại được tiền.

Cờ đỏ số 8: Nó là một dấu hiệu rất xấu nếu người sáng lập hoặc đồng sáng lập của bạn đang vay tiền từ các thành viên trong nhóm.

Cờ đỏ số 9: Nếu người sáng lập hoặc đồng sáng lập của bạn có lịch sử với luật pháp, bạn có thể muốn xem xét làm việc ở một nơi khác.

Lũ nói dối

Trong vài tuần tới, căng thẳng đã tăng lên. Các nhân viên visa H-1B đang rất lo lắng - họ đã được trả lương từ ngày 15 tháng Sáu. Rõ ràng đây là lần đầu tiên tiền lương bị trễ. Một số nhân viên đã phải trả tiền thuê trễ cho ngày 1 tháng 6 do một bảng lương bị bỏ lỡ khác. Michael đổ lỗi cho ADP vì điều này, nói rằng đó là lý do cho sự sụp đổ hợp đồng của họ. Đây có thể là một vật tế thần khác ngụy trang? Có lẽ. Từ ngày 21 tháng 7 đến ngày 8 tháng 8, chúng tôi sẽ được thông báo rằng tiền lương của chúng tôi sẽ đến. Vài ngày đầu tiên chúng tôi được thông báo rằng kiểm tra thực tế là trên xe tải của UPS. Họ không bao giờ đến. Vài ngày sau đó, chúng tôi được thông báo rằng séc của UPS đã bị hủy vì chúng phải bị mất và Michael sẽ đích thân chuyển tiền cho mỗi chúng tôi. Ông yêu cầu chúng tôi viết ra các tài khoản ngân hàng và số định tuyến. Mỗi ngày, anh ấy sẽ có mặt tại ngân hàng, các tài sản di chuyển xung quanh, chuyển tiền và ngày giao hàng đầy hứa hẹn sẽ không bao giờ đến. Đó là lỗi ngân hàng của chúng tôi nếu tiền không có ở đó vì vậy chúng tôi có trách nhiệm tranh chấp về khoản nợ quá hạn. Trong khi đó, chúng tôi vẫn dự kiến ​​sẽ làm việc nhiều giờ và được gọi cho Michael. Một lần, anh ấy gọi cho tôi vào lúc 11 giờ tối vào một tuần để nói về những ý tưởng của anh ấy và anh ấy đã không đồng ý với những ý tưởng của Charlie. Mỗi ngày trôi qua với những lời hứa tan vỡ và khi tôi khám phá ra nhiều sự thật hơn, tôi trở nên lo lắng, tức giận và mất lòng tin hơn.

Charlie, là một người đồng sáng lập, đã giúp đỡ rất nhiều - anh ta chỉ nói rằng Michael đang làm hết sức mình. Tôi cảm thấy khó tin rằng Charlie thật ngây thơ - với tư cách là người đồng sáng lập và đối tác, bạn có biết rằng những gì xảy ra với những gì xảy ra với công ty của bạn mọi lúc không? Có phải họ chơi cảnh sát tốt, cảnh sát xấu? Chúng tôi không có lựa chọn nào khác ngoài việc chờ xem điều gì sẽ xảy ra khi ngày 31 tháng 7 đến. Không có chuyện gì xảy ra. Hiện tại chúng tôi có 15 nhân viên, người đã được trả lương trong một tháng, ba người đã được trả lương trong hai tuần qua và ba người vẫn chưa nhận được tiền thưởng khi đăng nhập. Tại thời điểm này, tôi bắt đầu yêu cầu Michael và Charlie minh bạch và giao tiếp cởi mở thông qua các nỗ lực thông thường trước tiên sau đó ghi lại các nỗ lực khi nó không đi đến đâu.

email được gửi vào ngày 2 tháng 8 năm 2016

Tôi không nhận được phản hồi. Chúng tôi hiện đang bước vào tuần đầu tiên của tháng Tám.

Tự bảo vệ mình

Ngày hôm sau khi tôi gửi email, tôi bước vào văn phòng DLSE để nộp đơn yêu cầu lương. Tôi không bao giờ làm điều này trước đây. Sau khi nghiên cứu các lựa chọn của tôi trong tuần trước, tôi phải mất vài ngày để đưa ra quyết định. Đây là một trường hợp đặc biệt khi tôi tin rằng tôi đang bảo vệ quyền lợi của mình với tư cách là một nhân viên khi tôi rời khỏi cuộc sống ở Texas để làm việc cho startup này. Tôi chưa bao giờ nhận được dấu hiệu của mình về tiền thưởng, đó là hỗ trợ tái định cư của tôi và những người đồng sáng lập đã trải qua thời gian dài để không trung thực về tiền lương của chúng tôi. Ở tiểu bang California, quy trình yêu cầu tiền lương là miễn phí cho những người lao động hiện tại và trước đây và là một hành động được chính phủ bảo vệ. Nói cách khác, bạn không phải thuê luật sư và nếu công ty của bạn phát hiện ra bạn đã nộp đơn yêu cầu, và họ sa thải bạn vì điều đó, thì đó được coi là trả thù và đó là bất hợp pháp. Tôi quay trở lại làm việc với ý định hoàn thành những gì tôi được thuê để làm.

Tối hôm đó tôi sẽ ăn tối với một người bạn người anh, người từng là luật sư. Tôi nói với anh ấy về tình hình của tôi, nói với anh ấy rằng tôi đã nộp đơn yêu cầu lương vào đầu ngày hôm đó và xin lời khuyên chung của anh ấy. Là một giám đốc điều hành của một công ty khởi nghiệp, anh ấy ủng hộ những nỗ lực chủ động của tôi và giúp tôi soạn thảo một email cho những người đồng sáng lập. Về cơ bản, tôi muốn có một cuộc trò chuyện với họ để xem làm thế nào tôi có thể tiếp tục làm việc ở đó và được trả tiền, hoặc làm thế nào tôi có thể giúp tỷ lệ bỏng bằng cách rời đi với lý do chính đáng và nhận tiền thưởng và thôi việc theo hợp đồng của tôi. Trái tim tôi thắt lại khi anh nói, Thư này sẽ giúp ích, và hy vọng họ sẽ trả cho bạn những gì họ nợ bạn, nhưng tôi thực sự muốn thẳng thắn với bạn. Có lẽ bạn đã thắng được một xu. Họ có khả năng không có nó và ngay cả khi họ đã làm điều đó, nó không đáng để chiến đấu hợp pháp. Anh ấy đã thấy điều này xảy ra quá nhiều lần ở Thung lũng Silicon. Tuy nhiên, anh ấy cũng khuyến khích tôi ở lại Vùng Vịnh và đề nghị chuyển sơ yếu lý lịch của tôi cho các đồng nghiệp.

Vào thời điểm này, hai nhà đầu tư lớn mà chúng tôi đang tính đến đã rơi vào phút cuối. Ruột của tôi nói với tôi rằng nó có liên quan đến sự lãnh đạo của chúng tôi. Michael không vui. Michael và Charlie cuối cùng sẽ thừa nhận, sau một loạt các câu hỏi về tiền hàng ngày, rằng họ đã giao dịch với các nhà đầu tư này để giúp đỡ trong việc trả lương. Một khi Michael ra tòa ở New York, hàng triệu đô la của anh ta sẽ được giải phóng cho công ty.

Giả mạo cho đến khi bạn làm điều đó với chi phí của người khác

Thứ Năm, ngày 4 tháng 8 là Ngày D. Đây là ngày thiết lập quả cầu tuyết hủy diệt trong chuyển động. Chiều hôm đó trong văn phòng, Michael gửi email cho mỗi nhân viên một biên nhận PDF được cá nhân hóa về chuyển khoản ngân hàng Wells Fargo với thông báo:

Đây là biên lai. Nó đã được tính cho các khoản thuế trên tiền lương nửa tháng của bạn và ký thưởng. Tiền sẽ đến vào hôm nay hoặc ngày mai. Tôi xin lỗi về sự chậm trễ.

Xác nhận chuyển khoản giả mạo Wells Fargo của tôi được gửi bởi Giám đốc điều hành

Chú ý các khu vực tôi đánh dấu màu vàng. Bây giờ hãy nhìn vào hình ảnh tìm kiếm Google này mà chúng tôi đã tìm thấy bằng cách nhập cụm từ tìm kiếm: Cò giếng fargo wf surepay xác nhận chuyển khoản dây. Bạn cũng có thể tìm thấy hình ảnh gốc ở đây.

Một xác nhận chuyển khoản thực sự của Wells Fargo từ năm 2014

Ở đây, một sự so sánh cạnh nhau:

Đây là những gì gian lận trông giống như.

Những gì bạn đang thấy là một hình ảnh tìm kiếm Google được Photoshop, được đặt dưới dạng chuyển khoản Wells Fargo thực sự được gửi đến 17 nhân viên qua email của CEO. Tài khoản mà nó được gửi từ được cho là luật sư Michael, ở New York. Khi tôi googled tên của anh ấy, tôi không tìm thấy gì. Các ngày ở dưới cùng của PDF hoàn toàn giống nhau (lần cuối cùng tôi kiểm tra là năm 2016), tài khoản # cuối s có cùng chữ số và ngày gửi dự kiến ​​là cùng ngày các email xác nhận này được gửi đi. Là tiền trong tài khoản của chúng tôi? Không. Cũng lưu ý rằng chuyển khoản giả mạo nói rằng tiền đã được gửi vào ngày 2 tháng 8, cùng ngày tôi yêu cầu minh bạch và đã bị bỏ qua. Ngay cả tem thời gian chuyển chết tiệt là hoàn toàn giống nhau! Tôi vẫn không nhận được cuống phiếu lương mà tôi yêu cầu. Bất cứ ai đã photoshop các tài liệu này đều có trí thông minh của một học sinh lớp 5, nhưng thậm chí tệ hơn là người nghĩ rằng đây là một ý tưởng tốt. Hãy suy nghĩ về nó. Kẻ lừa đảo ngồi đó và dựng lên điều này trong đầu thay vì nói cho chúng tôi sự thật rằng số tiền đó không phải là ở đó. Sau đó, ông cân nhắc những ưu và khuyết điểm và quyết định rằng nó đáng giá. Sau đó, anh dành thời gian để Photoshop trong mỗi 17 nhân viên của mình tên (hoặc anh buộc người khác phải làm công việc bẩn thỉu của mình). Sau đó anh ta có chút lo lắng bước vào văn phòng với một nụ cười và nói rằng anh ta có bằng chứng rằng anh ta đã gửi chuyển khoản! Anh ấy cũng nói rằng nếu số tiền đó không có trong tài khoản của chúng tôi thì đó là lỗi của anh ấy và gọi các ngân hàng của chúng tôi để khiếu nại về nó. Tôi nhớ lại khoảnh khắc rõ ràng khi Michael ngồi cạnh tôi và gửi email cho tôi xác nhận chuyển khoản của tôi trước. Tôi đã trả lời email của anh ấy với cảm ơn bạn. Anh ta nhìn lên từ máy tính của mình và nói rằng tôi đã ngồi ngay tại đây. Bạn có thể nói với tôi về khuôn mặt của tôi! Một nụ cười tự mãn. Tôi đã làm. Sau đó cùng ngày, khi mọi người vui vẻ và nói đùa từ sự nhẹ nhõm mà những xác nhận dây mang lại, Michael nói trong hơi thở bằng ngôn ngữ thứ hai của chúng tôi, Hãy nhìn vào những đứa trẻ Trung Quốc đó. Họ rất vui khi được trả tiền, phải không?

Dừng lại một chút và suy nghĩ về cảm giác của bạn sau khi nhận được một số xác nhận rằng số tiền bạn làm việc chăm chỉ sẽ đến với bạn ngày hôm nay sau khi bạn đã chờ đợi hơn một tháng. Cảm thấy tốt và giảm căng thẳng, phải không? Bạn muốn ăn mừng. Bây giờ hãy tưởng tượng bạn sẽ cảm thấy như thế nào sau khi bạn nhận ra rằng bạn không chỉ nói dối mà còn bị coi là đủ ngu ngốc để rơi vào một mưu mẹo. Thực tập sinh của bạn tìm thấy hình ảnh ban đầu, xác định giả mạo và nói với bạn. Không thể tin được, không có ai có thể làm điều gì đó như thế! Bạn nói. Sau đó, bạn nhìn kỹ hơn và cảm giác khủng khiếp đó bắt đầu chìm vào. Bạn có cảm giác bị nghiền nát và sốc, tôi chắc chắn. Tôi cảm thấy tất cả những điều đó và nhiều, nhiều hơn nữa. Tôi cảm thấy vô vọng và giận dữ. Chiều hôm đó, tôi đã gửi cho những người đồng sáng lập email người bạn luật sư của tôi và tôi đã soạn thảo. Chúng tôi đã không xứng đáng với trò chơi đố chữ này. Không có đường lui đâu. Tôi chỉ tìm kiếm công lý và tiền lương của tôi tại thời điểm này.

Cờ đỏ số 10: Có một sự khác biệt lớn về mặt đạo đức và pháp lý giữa thời gian mua hàng với sự dối trá so với gian lận được tính toán.

Tình trạng hỗn loạn

Một lần nữa, mọi thứ diễn ra nhanh chóng sau đó. Tôi khuyến khích các nhân viên khác nộp đơn yêu cầu lương. Adam và Darren (cả hai thành viên nhóm dev và bạn bè) đã làm thủ tục giấy tờ của họ và nghĩ rằng họ có thể tin tưởng Jessica đủ để chia sẻ kế hoạch thoát hiểm của mình vì cô ấy đã phàn nàn về các khoản thanh toán trễ và đe dọa đến những người đồng sáng lập trên mạng xã hội. Kỳ lạ thay, ngày cuối cùng cô ấy đã thay đổi suy nghĩ về việc nộp đơn yêu cầu của mình và chúng tôi đã sớm biết lý do tại sao.

Nhân viên visa H-1B cảm thấy bị mắc kẹt và tê liệt kể từ khi startup tài trợ cho họ. Họ đã khốn khổ và căng thẳng vì không có tiền trong tài khoản. Thật kỳ diệu, tất cả họ vẫn tin vào người lãnh đạo CTO của họ, Charlie. Ngay cả khi Michael là người làm sai, Charlie vẫn là người mà họ tôn trọng và tin tưởng. Nhiều người trong số họ nói rằng họ sẽ chỉ rời khỏi công ty nếu Charlie rời đi. Đây là một trường hợp của niềm tin không lay chuyển mà tôi không bao giờ thấy ở nơi làm việc trong suốt sự nghiệp của mình. Tôi phải đưa nó cho họ - nó đã truyền cảm hứng và tôn trọng, nhưng buồn cùng một lúc. Những người trẻ tuổi và thiếu kinh nghiệm có xu hướng hy vọng và đáng tin cậy hơn so với một người mà Vượt qua những người vắt như tôi.

Bruce, thành viên nhóm đầu tiên mà tôi giao phó mối quan tâm của mình, hóa ra là một nốt ruồi của CEO. Chúng tôi phát hiện ra rằng anh ta sẽ kết bạn với tất cả các nhân viên và lấy lại mối quan tâm hoặc khiếu nại của họ với Michael. Khi Adam và Darren chia sẻ suy nghĩ của họ về việc không đến làm việc cho đến khi họ được trả tiền, Bruce đã tán tỉnh họ. Bằng cách nào đó anh cũng phát hiện ra các yêu cầu lương. Tôi chắc chắn bạn có thể đoán được ai đã đổ đậu vào cái đó. Michael đe dọa sẽ sa thải họ và Charlie kết thúc với việc cho phép họ đi trên đường. Họ là hai người đầu tiên rời đi. Tôi sẽ là người thứ ba.

Sự trả thù

Sau khi Michael và Charlie nhận được email của tôi vào tối thứ Năm, họ không biết phải làm gì với tôi. Charlie trả lời và nói rằng chúng ta có thể nói chuyện vào thứ Hai. Họ biết rằng họ phải trả tiền cho tôi và trả tiền cho chúng tôi nếu không họ sẽ phải giải quyết vấn đề nghiêm trọng. Vào thứ Sáu, tất cả chúng tôi đã nhận được một văn bản nhóm từ Michael:

Thời gian mua

Tôi đã chọn đi đến văn phòng bằng mọi cách vì tôi sẽ đi đâu khác? Không ai ở đó vào buổi sáng. Adam và Darren đã nhắn tin cho tôi và sau đó tham gia cùng với một vài nhà phát triển. Chúng tôi đã nói về tình hình hiện tại và quyết định thực hiện một cuộc gọi hội nghị tới Charlie, người tình cờ có mặt trong một cuộc họp mặt gia đình ở Oregon. Adam hỏi anh ta rằng anh ta nghĩ Michael thực sự có tiền hay liệu tất cả chúng ta nên chuẩn bị cho điều tồi tệ nhất. Charlie cho biết anh biết về việc chuyển tiền giả mạo nhưng vẫn khuyến khích mọi người chờ đợi. Khi một trong những nhà phát triển hỏi anh ta rằng anh ta đã đưa bất kỳ khoản tiền cá nhân nào vào công ty chưa, Charlie nói rằng anh ta đã bỏ ra 200.000 đô la để trang trải cho bảng lương cuối cùng. Có phải anh ấy nói thật không? Bruce và Bobby đã kiếm được bao nhiêu tiền sau đó? Khởi nghiệp của chúng tôi cũng có thể được gọi là Bro Bailout. Tôi rời văn phòng sau cuộc gọi đó và lái xe đến Vịnh Half Moon để giải tỏa đầu óc.

Chúng tôi đã nhận được một văn bản tương tự từ Michael vào thứ Hai sau đây:

Hãy nghỉ ngày vì chúng tôi đã trả tiền cho bạn

Cờ đỏ số 11: Bạn không nên đi làm nếu họ không trả tiền cho bạn.

Một lần nữa, tôi quyết định đi trong văn phòng. Khi tôi xuất hiện, Jessica, Tom và nhóm phát triển kinh doanh đã ở đó. Mọi người đều hành động kỳ lạ. Không ai có thể giao tiếp bằng mắt với tôi và sẽ thì thầm quanh góc phố. Họ biết điều gì đó tôi đã làm. Đây là dấu hiệu đầu tiên cho thấy số phận của tôi với startup đã được quyết định. Cả Charlie và Michael đều ở bên ngoài tránh chúng tôi trong văn phòng (có lẽ họ không mong đợi tôi vào) và tôi phải đuổi theo Charlie vì cuộc trò chuyện đã hứa. Anh ấy nói với tôi rằng anh ấy không có tin tức gì và tôi nên về nhà vào ngày mai. Không biết phải làm gì khác, tôi đã làm. Ngày hôm sau là ngày 9 tháng 8.

Tôi đến văn phòng như thường lệ và chịu đựng sự đối xử im lặng trong một thời gian ngắn trước khi Michael yêu cầu tôi nói chuyện. Khi chúng tôi bước ra ngoài, anh ấy nói với tôi rằng mọi việc không ổn, tôi đã cố gắng giết chết công ty bằng cách quay lưng lại với anh ấy bằng cách khuyến khích họ nộp đơn yêu cầu lương, và tôi đã lấy tín dụng cho công việc mà tôi đã không làm làm Tôi chắc chắn rằng bạn có thể đoán được công việc của ai đó. Tôi bình tĩnh nói với Michael rằng sa thải tôi vì yêu cầu bồi thường tiền lương được coi là trả thù và bất hợp pháp ở bang California và nếu anh ta muốn sa thải tôi vì lý do (hay còn gọi là lý do thực hiện vụng trộm), anh ta có quyền làm như vậy, nhưng tôi có bằng chứng chứng minh bằng cách khác và anh ta vẫn còn nợ tôi một cách hợp pháp tiền lương, tiền thưởng và thôi việc của tôi. Đầu tuần trước tôi đã chụp ảnh màn hình của ban đặc nhiệm Trello của chúng tôi (Jessica đã thay đổi nó để làm cho nó trông giống như tôi không làm gì cả), tôi đã chuyển tiếp từng email liên lạc công việc, mỗi bình luận tích cực thụ động Jessica sẽ gửi nhầm qua Trang Facebook của công ty chúng tôi và xóa sau (tôi đã nhận được thông báo với tư cách là quản trị viên trang), mọi trường hợp Michael đã hứa thanh toán và tất nhiên quan trọng nhất là chuyển khoản giả mạo. Nếu có bất cứ điều gì bạn lấy đi từ câu chuyện của tôi, tôi hy vọng đó là: luôn luôn là CYA. Tôi đóng gói máy tính xách tay của mình và bắt Charlie trên đường ra ngoài. Anh ấy chuyên nghiệp và thân mật hơn. Chúng tôi thực sự bắt tay, cảm ơn nhau vì cơ hội, và anh ấy hứa sẽ cho tôi biết khi nào anh ấy có thể trả tiền cho tôi và mọi người khác. Tôi bước đi với một cảm giác nhẹ nhõm và thất vọng trước khi gửi đơn khiếu nại trả thù của mình đến nhà nước.

Mới nhất

Nó đã được ba tuần kể từ khi tôi rời khỏi khởi nghiệp. Charlie đã nhắn tin cho tôi vào ngày 17 tháng 8 nói rằng anh ta có tiền lương của tôi và sẽ trả lại máy tính xách tay và chìa khóa cho văn phòng. Khi tôi xuất hiện, anh ấy đã cho tôi ký một bản sao cuống phiếu lương phá vỡ tất cả các loại thuế được lấy ra từ hai bảng lương của tôi. Các con số cộng lại ngoại trừ dấu hiệu đầy đủ của tôi về tiền thưởng và thôi việc theo hợp đồng của tôi. Tôi sẽ phải chiến đấu với Michael cho cả hai người tại tòa án. Tôi tự hỏi tiền cho vòng này đến từ đâu.

Tôi sẽ có cơ hội phỏng vấn một người khởi nghiệp thành công ở Mountain View tuần đó, nhưng họ không thể phù hợp với mức lương mà tôi đã chuyển đi. Sau khi gặp một người bạn trên bãi biển ở San Francisco trong vài tuần để tiết kiệm tiền, tôi quyết định lái xe trở lại Dallas để gặp lại những người thân yêu. Đây là tạm thời hay vĩnh viễn? Điều đó sẽ được xác định khi công việc tiếp theo của tôi. Tôi thậm chí đã chọn nơi tôi rời đi trong căn hộ cũ của mình - nó vẫn còn trên thị trường và chủ nhà của tôi chào đón tôi với vòng tay rộng mở. Nó rất trống rỗng khi tôi bán tất cả mọi thứ và phải bắt đầu lại, nhưng nhận lại ngôi nhà và con mèo cũ của tôi là một miếng lót bạc tôi rất vui khi nhận được.

Cho đến hôm nay, startup đang ở dưới một cái tên mới. Đây là lần thứ 3 của họ sau 4 tháng. Jessica bây giờ là CMO, vẫn đăng memes, thúc đẩy chương trình nghị sự của riêng cô ấy, và vẫn lấy tín dụng cho công việc của tôi. Michael đã sa thải đối tác và đồng sáng lập Charlie vào ngày 22 tháng 8, đổ lỗi cho anh ta về những rắc rối gần đây, không biết cách điều hành một công ty, và thổi tất cả tiền của anh ta mà không có gì để hiển thị. Tôi tự hỏi, Charlie thực sự đã bị sa thải hay đây là một mưu mẹo khác? Ông vẫn được liệt kê là CTO trên hồ sơ LinkedIn của mình. Vài ngày sau khi anh ta rời đi, họ đã đi mua sắm tại IKEA cho đồ nội thất mới. Những đứa trẻ H1-B vẫn còn đó. Họ đã không theo dõi Charlie. Tại thời điểm này, không có gì về startup đó làm tôi ngạc nhiên nữa và tất cả dường như là một cơn ác mộng kinh hoàng mà tôi đã may mắn thức dậy từ đó. Tôi vẫn có yêu cầu trả lương và khiếu nại trả thù trong hồ sơ với California và sẽ theo dõi họ. Đối với Bruce và Bobby, tôi không nghĩ rằng họ đã lấy lại được tiền. Lần cuối cùng tôi kiểm tra trang nhóm trên trang web, Michael đã thay đổi hình ảnh hồ sơ của mình thành một con chó săn. Nó làm tôi nhớ đến những nhận xét bất thường mà anh ấy đã sử dụng để giữ cho việc ẩn danh của mình trực tuyến. Quay lại khi tôi tin vào anh ấy, tôi nghĩ rằng nó có liên quan đến nền tảng gia đình cao cấp của anh ấy (anh ấy tuyên bố anh ấy có liên quan đến những người nổi tiếng và các nhân vật chính trị). Anh ấy đã không muốn khuôn mặt của mình gắn liền với thương hiệu và anh ấy đã thuê ngoài một cơ quan Trung Quốc để xóa mạng internet của anh ấy. Nếu bạn tra cứu hồ sơ LinkedIn hoặc Facebook của anh ấy, anh ấy có hình ảnh chứng khoán khác thay cho hình ảnh của anh ấy. Anh ấy là một chàng trai không có khuôn mặt. Tôi tự hỏi tên thật của anh ấy là gì.

Cờ đỏ số 12: Khi Giám đốc điều hành của bạn không có bất kỳ hình ảnh nào của anh ấy trên mạng và thuê ngoài một cơ quan để xóa lịch sử của anh ấy khỏi internet, anh ấy đã che giấu điều gì đó.

Lấy đi

Có điều kiện con người mặc định này để tin tưởng người khác và đưa ra lợi ích của sự nghi ngờ. Một số người có thể đặt câu hỏi tại sao tôi nhận công việc ngay từ đầu hoặc tiếp tục làm việc cho họ khi có quá nhiều cờ đỏ. Đối với những người tôi nói điều này: đó cũng là một điều kiện mặc định của con người để không bỏ cuộc. Nhìn lại, vâng, có lẽ tôi đã tự cứu mình khỏi nỗi đau, nhưng cuối cùng tôi đã mạo hiểm, tôi nghĩ rằng mình đáng để chấp nhận. Nó đưa tôi đến Thung lũng Silicon. Tôi đã gặp những người mới và tuyệt vời, thông minh, tài năng. Nó cảm thấy tuyệt vời để làm việc ass của tôi. Tôi đã có cơ hội ngồi trên các nhà đầu tư lớn của VC và tìm hiểu các câu hỏi đúng. Tôi không phải là ngây thơ với Thung lũng Silicon và khởi nghiệp. Tôi đã học được cách tiểu bang California bảo vệ quyết liệt quyền của nhân viên. Tôi đến để đánh giá cao Dallas hơn và tất cả những điều tôi đã cho là gần gũi với bạn bè, gia đình, không gian rộng mở và một nơi để gọi về nhà. Tôi đã từ bỏ Thung lũng Silicon hoặc California, và tôi chắc chắn rằng Thiên đường đã từ bỏ những người tốt. Tôi hy vọng bạn không bao giờ phải trải nghiệm những gì tôi đã trải qua, nhưng nếu bạn có, xin vui lòng chia sẻ câu chuyện của bạn để những người khác có thể biết và biết rằng họ không đơn độc khi nói đến gian lận khởi nghiệp.

  • Cập nhật kể từ ngày 6/8/2017: https://www.justice.gov/opa/pr/former-silicon-valley-ceo-indicted-allegedly-defrauding-empologists-tech-company-start
  • Cập nhật kể từ ngày 2/5/2018: https://www.justice.gov/opa/pr/former-silicon-valley-ceo-pleads-guilty-defrauding-empologists-tech-company-start

Biên tập viên Lưu ý: Đối với tất cả nội dung được xuất bản trên Startup Grind, các lượt xem của tác giả là của riêng họ.

Xem phản hồi từ một trong những cố vấn cũ của họ: Bài học của Daniel Tunkelang.

Hãy kể cho chúng tôi câu chuyện khởi nghiệp của bạn. Bạn đã trải qua một cái gì đó tương tự? Gửi email cho chúng tôi tại nội dung [at] startupgrind [dot] com.

Cảm ơn bạn đã đọc.