Andela được thành lập thế nào.

Tuần trước là một cột mốc lớn cho các công ty khởi nghiệp châu Phi.

Một công ty cùng thành lập tại Nigeria và Hoa Kỳ đang nhận được sự đầu tư và chú ý đáng kể từ Mark Zuckerberg - một trong những người quan trọng nhất ở Thung lũng Silicon.

Trong thời điểm quan trọng như vậy, điều quan trọng đối với tôi là chia sẻ lịch sử Andela, và truyền cảm hứng cho nhiều doanh nhân khác thông qua câu chuyện về sự thất bại, thành công và hợp tác của tôi.

Vào năm 2013, Ian Carnevale, Nadayar, Brice và tôi đã bắt đầu Fora, một nền tảng học tập từ xa cho các trường đại học châu Phi. Chúng tôi đã liên hệ với Jeremy Johnson vì sự tương đồng giữa công ty của anh ấy vào thời điểm đó, 2U và những gì chúng tôi đang hy vọng xây dựng ở Châu Phi. Chúng tôi gặp nhau tại văn phòng của anh ấy ở NYC và sau đó giữ liên lạc. Thỉnh thoảng, tôi sẽ hỏi ý kiến ​​phản hồi và anh ấy trở thành cố vấn của tôi.

Đầu năm 2014, rõ ràng Fora đã không hoạt động như chúng ta mong đợi. Chúng tôi không thể tăng vốn mà chúng tôi cần và tôi không có mạng lưới chính trị để vượt qua các rào cản pháp lý khác nhau mà chúng tôi phải đối mặt. Sau một thời gian dài theo đuổi các nhà đầu tư khó nắm bắt ở Nigeria, cuối cùng chúng tôi đã tăng một vòng nhỏ từ Extreme Startups - bây giờ là CAO CẤP.VC (Marcus Daniels, tôi yêu bạn và tôi nợ bạn mãi mãi). Vòng này nhỏ nhưng nó đã cho chúng tôi vài tháng đường băng. Tôi đã có hai lựa chọn - xoay vòng Fora trước khi hết tiền hoặc chết. Nhiều bạn là doanh nhân biết rất rõ thời điểm này.

Ở ngã tư này, chúng tôi lại tìm đến Jeremy để xin lời khuyên của anh ấy. Anh vừa trở về sau chuyến đi tới Nairobi để nói chuyện với MasterCard Foundation. Anh ta đã được Christina Sass mời ra, giờ là một trong những người đồng sáng lập Andela, và trong khi ở đó, anh ta bắt đầu nghĩ về cách một người có thể mở rộng giáo dục chất lượng cao mà không phải trả học phí.

Chúng tôi đã gặp nhau tại Fresh and Co. vào ngày 28 và Park ở NYC và tôi đã nói với anh ấy rằng Fora đã không làm việc. Chúng tôi đã đá xung quanh một vài ý tưởng sơ bộ và anh ấy đưa tôi qua một ý tưởng cuối cùng sẽ trở thành Andela. Ông hứa sẽ tài trợ cá nhân cho chúng tôi và tham gia hội đồng quản trị của chúng tôi nếu chúng tôi sẵn sàng xem xét nó. Tôi bảo Jeremy hãy cho tôi 24 giờ để suy nghĩ về nó và nói chuyện với nhóm của tôi.

Đội của tôi đã bị hấp dẫn và lấy cảm hứng từ người mẫu, mặc dù điều đó rất mạo hiểm. Cuối cùng, Nad (một trong những người đồng sáng lập của tôi tại Fora) đã thuyết phục chúng tôi rằng mô hình mới thậm chí còn phù hợp hơn với sứ mệnh của chúng tôi là trao quyền cho thanh niên châu Phi lấy lại lục địa thông qua giáo dục. Ngày hôm sau, chúng tôi đã lên Skype và nói với Jeremy rằng chúng tôi đã ở trong đó.

Ban đầu, chúng tôi hình dung rằng chúng tôi sẽ cố gắng xoay vòng Fora theo kế hoạch - chúng tôi thậm chí đã chạy đợt tuyển dụng đầu tiên và bootcamp là Fora. Tuy nhiên, chúng tôi nhanh chóng nhận ra rằng Andela thực sự là một công ty hoàn toàn riêng biệt, vì vậy chúng tôi quyết định bắt đầu lại và kết thúc Fora. Cũng trong khoảng thời gian đó, Jeremy nhận ra rằng anh ta không thể ngừng suy nghĩ về Andela và nói với chúng tôi rằng nếu chúng tôi quan tâm, anh ta sẽ rời 2U để cùng sáng lập công ty với chúng tôi và dẫn dắt nó hàng ngày.

Tôi đã rất vui mừng khi Jeremy tham gia toàn thời gian với tư cách là CEO của chúng tôi. Đầu tiên, tôi biết tôi có thể học được rất nhiều từ khi làm việc với Jeremy. Thứ hai, 2U vừa mới ra mắt công chúng và anh ấy (và vẫn là) dễ dàng là một trong những doanh nhân có trình độ cao nhất trong giáo dục. Tăng vốn cho một ý tưởng điên rồ, chưa được chứng minh như của chúng tôi sẽ dễ dàng hơn một chút với anh ta trên tàu. Tôi không, trong một giây, hối tiếc quyết định đó. Khi thành công đáng chú ý của chúng tôi trong một thời gian ngắn như vậy đã cho thấy, đó là bước đi đúng đắn.

Ngay sau đó, chúng tôi đã thuyết phục Christina Sass, người mà Jeremy ban đầu đã đưa ra ý tưởng xung quanh ở Nairobi, để tham gia cùng chúng tôi và bỏ chương trình tiến sĩ của cô tại Harvard. (Điên không?)

Tại thời điểm này, chúng tôi quyết định kết thúc Fora và thành lập một công ty hoàn toàn riêng biệt, được gọi là Andela, với Jeremy, Christina và bốn người đồng sáng lập Fora - Ian, Nadayar, Brice và I. Brice và Nadayar là điều cần thiết để ra mắt Andela . Trên thực tế, để bắt đầu đào tạo Lớp học bổng Andela đầu tiên, chúng tôi đã mua cho Nad một vé một chiều đến Nigeria với một vài thông báo trước. Anh ấy theo nghĩa đen và rời khỏi cuộc sống của mình ở Canada trong một ý thích bất chợt để làm điều này có thể.

Mặc dù phải đóng cửa Fora, nhiều nhà đầu tư ban đầu của chúng tôi vẫn tiếp tục hỗ trợ chúng tôi. Một số, như Pule Taukobong và Idris Ayodeji Bello, thậm chí tái đầu tư vào Andela. Hôm nay, chúng tôi nói đùa (không thực sự) rằng các nhà đầu tư sớm của Fora Vội có những nỗ lực đầu tiên vào việc đầu tư vào các công ty khởi nghiệp của tôi suốt đời.

Tôi đang nhận được gì? Andela là một câu chuyện về những người từ khắp nơi trên thế giới cùng nhau giải quyết một vấn đề. Đây là một trong những thế mạnh chính của chúng tôi với tư cách là một công ty và một phần lý do tại sao chúng tôi đã thu hút đầu tư từ những người tuyệt vời như Zuckerberg. Sẽ không có Andela nếu không có tất cả những người này - hai người Nigeria (bản thân tôi và Nadayar), hai người Mỹ (Christina và Jeremy), một người Canada (Ian) và một người Cameroon (Brice) - hy sinh rất lớn để đưa nó vào cuộc sống.

Andela bắt đầu ở Lagos, Nigeria, trong bản song ca bỏ trống của bà Titi Adeoye (hét to với cô ấy!) Ở 33c Cameron Road Ikoyi, mà cô ấy đã trao cho chúng tôi miễn phí trong hai tháng đầu tiên của chúng tôi nhờ một cú móc nối từ Yvonne Johnson - một Fora sớm Chủ đầu tư. Những ngày đầu thực sự là đá và chúng tôi có rất nhiều người để cảm ơn vì đã giữ cho chúng tôi sống khi nó quan trọng nhất. Tôi đặc biệt cần phải hét to Bosun Tijani của Co-Creation Hub, người đã cho chúng tôi cuộc họp, văn phòng và không gian phỏng vấn miễn phí, ông Oyedotun, người đã cho chúng tôi văn phòng của ông ở Fadeyi để sử dụng, và ông Eke, người đã tìm cho chúng tôi một nơi để cho thuê một tháng trên đường Connal, trong số những người ủng hộ Andela sớm khác. Đó là vì tất cả các bạn, và nhiều người khác, chúng tôi ở đây hôm nay.

Nhiều người đã hỏi tại sao công ty mẹ có trụ sở tại Hoa Kỳ. Sự thật là trong khi có thể xây dựng một công ty toàn cầu từ Nigeria, thì điều đó rất rất khó khăn. Trong khi tôi có niềm tin rằng điều này sẽ được cải thiện, Nigeria vẫn là một nơi nổi tiếng là khó khăn để vận hành và đầu tư từ quan điểm pháp lý. Vì vậy, vì việc thay đổi thế giới luôn quan trọng hơn là tạo ra một quan điểm chính trị, chúng tôi đã kết hợp Andela ở Hoa Kỳ.

Điều quan trọng là câu chuyện của tôi được kể để truyền cảm hứng cho những người sáng lập Nigeria khác, những người có thể nhân lên thành công này. Với tư cách là Andela, chúng ta luôn có thể làm tốt hơn việc làm nổi bật nguồn gốc của mình ở Lagos, làm rõ vai trò của trung tâm toàn cầu của chúng ta ở Hoa Kỳ và đảm bảo câu chuyện của chúng ta được kể chính xác. Tôi quan tâm rất sâu sắc về điều đó, đó cũng là lý do tại sao tôi viết bài này. Thật khó để đảm bảo báo chí, trên nhiều quốc gia, kể toàn bộ câu chuyện theo quan điểm của chúng tôi trong 500 từ hoặc clip 30 giây.

Hai năm trước, ai có thể nghĩ rằng một người Nigeria hai mươi tuổi điên rồ từ một gia đình trung lưu khiêm tốn có thể đồng sáng lập một công ty toàn cầu từ Nigeria do THE Mark Zuckerberg tài trợ? Phải có sự pha trộn giữa con người, văn hóa và hoàn cảnh cho tất cả những điều này xảy ra và tôi rất biết ơn vì đã xây dựng được một đội ngũ tuyệt vời, hợp tác với các nhà đầu tư hỗ trợ và làm việc với các đồng nghiệp xuất sắc, người đã tạo ra Andela như ngày nay.

Vì vậy, hãy để kỷ niệm lịch sử mà chúng ta đã tạo ra và sau đó tập trung vào những gì quan trọng của - - xây dựng tương lai của lục địa này.

Chúng ta có việc phải làm.

Tốt,

E