Lời thú tội của một nốt ruồi khởi nghiệp trong một công ty lớn câm

1455 Phố chợ ở San Francisco

Vào ngày 21 tháng 9 năm 2015, tôi đi ngang qua mùi cỏ dại và thuốc lá tại Chợ 1455 ở SF đến công việc mới của tôi tại Square, một tổ chức mà đến thời điểm này đã hơn 15 lần số lượng nhân viên lớn nhất trước đây của tôi. Sau một thập kỷ làm việc tại các công ty mới thành lập, bao gồm cả 5 năm tốt hơn mà tôi đã đồng sáng lập, một giao dịch M & A đã dẫn đến việc tôi chấp nhận việc làm tại Square cùng với một số thành viên trong nhóm của tôi. Lần đầu tiên, tôi sẽ làm việc ở những loại hình khởi nghiệp được gọi một cách vô lý là những công ty lớn ngu ngốc.

Tôi cảm thấy như một nốt ruồi thay mặt cho anh em khởi nghiệp của tôi vì tôi không biết gì ngoài điều đó. Không phải là unicorns, hay decacorns, hay những con lừa lừa - chỉ là trường học cũ, có nguy cơ cao trong giai đoạn đầu khởi nghiệp. Tôi liên tục từ chối các cơ hội tại các công ty lớn hơn đơn giản chỉ vì họ lớn, chỉ sau đó chứng kiến ​​họ nhận được gấp 100 lần những triệu phú bạc hà và vui vẻ. Tôi đã xem điều này mở ra trong thập kỷ với một ly cocktail thái độ bao gồm chủ nghĩa khắc kỷ, kiêu ngạo, tự hào, đức tin và ngây thơ. Với một mức độ thuyết phục thường thấy giữa những kẻ ngoan đạo và những tên tội phạm, tôi đã mặc những bộ đồ khởi nghiệp của mình giống như một huy hiệu danh dự của bộ lạc. Chúng tôi là những người chấp nhận rủi ro và tiên phong; Họ là những người đã tham gia Google vào năm 2007 và sau đó tự vỗ lưng - chỉ đơn giản là những người theo dõi thông minh, không thích mạo hiểm mà không có sự can đảm của chúng tôi. Chúng tôi sẵn sàng nghiền nát bài kiểm tra marshmallow mỗi ngày và chịu đựng nỗi đau vì sự hài lòng chậm trễ; họ đang ngấu nghiến những thứ chết tiệt đó nhanh đến mức họ có nguy cơ mắc bệnh tiểu đường khởi phát sớm. Khi chúng tôi nói rằng chúng tôi đang làm một công ty khởi nghiệp, chúng tôi có ý đó; Khi họ nói rằng họ đang thực hiện một công ty khởi nghiệp trong một công ty lớn, chúng tôi rất ngưỡng mộ họ vì đã thốt ra oxymorons với khuôn mặt thẳng thắn. Chúng tôi dốc mình vào những lời dạy của Ben Horowitz, Paul Graham, Fred Wilson và Steve Blank; có lẽ họ đã tham dự một cuộc họp 30 người vô tâm khác. Khi một trong những bộ lạc của chúng tôi tham gia FAANG, đôi khi chúng tôi gọi họ là người bán hết.

Bài tiểu luận này đưa ra năm lời thú nhận đầu tiên tương phản với những câu chuyện mà chúng tôi nói với chính mình và thực tế của mặt cỏ sau hơn 2 năm quan sát. Vì đây chỉ là một câu chuyện của một người, tôi không khẳng định được sự thật khách quan - nhưng những gì mà người khởi nghiệp ở thành phố này đã nhìn thấy bên trong công ty lớn ngu ngốc của họ, đã xác nhận hoặc thách thức một số giả định đã tồn tại từ lâu.

Khả năng tiếp cận và khả năng hiển thị tốt đến mức đáng ngạc nhiên: Trước Square, tôi ngây thơ cho rằng quy mô và văn hóa của một công ty lớn sẽ dẫn đến một đội ngũ điều hành bị giam giữ trong tháp ngà của họ, cung cấp thông tin được quản lý trong các Powerpoint được quản lý tốt, bị hút vào và bị bắt nạt đúng số lượng của mọi người Tôi cũng cho rằng thông tin và quyết định từ trên cao sẽ được đưa ra trong những chiếc thìa gọn gàng mà hoi polloi có thể tiêu thụ mà không cần phải luyện tập trí não quá nhiều.

Tôi đã sai về cả hai tính. Sếp của tôi (người trong nhóm CEO CEO) có một loạt các tương tác hữu cơ rộng rãi đến đáng kinh ngạc với các IC và người quản lý ở tất cả các cấp thâm niên trong Kỹ thuật, Sản phẩm, Thiết kế và Quản lý Tài khoản. Cô ủng hộ để biết chi tiết trong các bài thuyết trình bất kể ai đang ở trong phòng và cũng rất vui khi nhận được phản hồi không rõ ràng. Cô ấy đọc tất cả mọi thứ trước mặt mình, hầu hết trong số đó được sản xuất bởi các IC trong tổ chức. Cô ấy viết các truy vấn SQL của riêng mình vì lợi ích tốt. Tương tự - Gokul, Trưởng nhóm Caviar của Square (cũng thuộc nhóm CEO của nhóm) nói với tôi rằng anh ta không có bàn làm việc cố định và chỉ đơn giản là đi chơi trong không gian mở trong khu vực Caviar gặp gỡ mọi người và giải quyết các vấn đề. Nó khó có thể được BS bởi các cận thần nếu bất cứ ai có thể đi đến gần bạn và cho bạn sự thẳng thắn.

Và theo như Jack có liên quan, anh ta có thể là một người nổi tiếng bên ngoài tòa nhà nhưng bên trong công ty, anh ta hòa hợp với đội ngũ lớn, giúp làm gương. Tôi đã thấy anh ấy nhận được những câu hỏi hóc búa trong các cuộc họp lớn và đưa ra câu trả lời với lớp vỏ không đường. Tôi đã nhìn thấy anh ta lội màn hình bằng trải nghiệm sản phẩm và cho phản hồi tốt. Tôi đã liên tục thấy anh ấy thúc đẩy nhiều hơn trong các bài thuyết trình.

Nếu bạn làm việc với số lượng khởi động đủ, bạn đã nhìn thấy hoặc nghe thấy những người đầu nhọn với rất ít nguy cơ cố gắng thổi phồng cái tôi mong manh của họ trong khi tránh những thông tin bất tiện có thể làm thủng nó. Bạn đã nhìn thấy những người sáng lập và quản lý cấp bách, những người rất khó nói chuyện trực tiếp. Bạn đã thấy trẻ em giả trang khi trưởng thành. Nó có thể đã xảy ra ở đây trong quá khứ nhưng tôi đã nhìn thấy nó trong hơn 2 năm.

Các công ty khởi nghiệp trẻ, các công ty đại chúng trẻ - các nhà đầu tư khác nhau, cân nhắc tương tự: Là một người sáng lập, tôi đã dành quá nhiều tế bào não cố gắng hiểu tâm lý của VC. Tôi đã học sớm về tầm quan trọng của việc kể chuyện đối với việc gây quỹ. Tôi đã học được sức mạnh xấu xí của bằng chứng xã hội - tâm lý bầy đàn nếu bạn muốn không tử tế - như một yếu tố chính của một khoản tài chính thành công. Tôi đã tìm hiểu về giá trị của đội như một lý do chính khiến đặt cược VC được đặt. Tôi cho rằng rất nhiều điều này là duy nhất đối với những người khởi nghiệp ở giai đoạn đầu với những thị trường non trẻ, những ý tưởng trông thật ngu ngốc khi sinh ra vẫn tiếp tục thay đổi thế giới trong giới trẻ và mang bản chất câu lạc bộ độc đáo của Sand Hill Road.

Và sau đó tôi đã theo dõi đợt khởi động IPO Square Square 3 tháng sau khi tôi tham gia và những nhà đầu tư và phân tích tổ chức đã nói gì về nó trước, trong và sau khi IPO. Tôi đã bị sốc ở một số điểm tương đồng.

Hầu hết các nhà sáng lập khởi nghiệp đã hét vào khoảng trống vì một nhà đầu tư khác đã không nhận được câu chuyện trên mạng và hoàn toàn thiếu thuyết phục với một yêu cầu về trò chơi kéo co - nếu bạn có đủ lực kéo, ai sẽ nói về câu chuyện? Tôi cũng bị sốc tương tự khi thấy câu chuyện Square ngay lập tức cảm thấy bị hiểu lầm trước và thậm chí sau khi IPO. Tôi co rúm mỗi khi một số người nói chuyện trên teevee nói về cách Square thu hút các loại khách hàng tồi tệ nhất. Tôi không thể tin rằng người được cho là thông minh đã nhận ra một cách ngu ngốc tất cả mọi người từ Apple Pay đến Amazon là đối thủ cạnh tranh lờ mờ thay vì một loại bổ sung và đối thủ thực sự.

Nhưng tôi cũng thấy hài lòng khi công ty sử dụng phần tư của Tr trầu, quý sau để giúp giải thích câu chuyện và tạo niềm tin - và tôi nghĩ về những người sáng lập minh chứng ngọt ngào cảm thấy khi khởi động vịt con xấu xí của họ, bị mọi người từ chối ở bài 5 triệu đô la, tiếp tục để tăng ở mức $ 500M bài. Tôi cũng đã xem đội ngũ làm việc chăm chỉ hơn 2 năm để kể một câu chuyện hấp dẫn hơn sẽ truyền đạt bản chất của doanh nghiệp tới khán giả rộng nhất của các nhà phân tích, nhà đầu tư và báo chí. Tôi đã xem họ học hỏi và lặp đi lặp lại về cách phác thảo các sáng kiến ​​sắp tới và giới thiệu các cơ hội cho các nhà đầu tư dài hạn, kiên nhẫn - tất cả những điều người sáng lập của các công ty khởi nghiệp 2 người cũng phải học qua quá trình gây quỹ.

Sự chênh lệch về đặc quyền thật đáng sợ: Ngày đầu tiên của tôi tại Square, một người nào đó đã giải thích rằng có một số nhà bếp micro micro trên mỗi tầng. Vi, hả? Âm thanh như một máy bán hàng tự động được tôn vinh ngồi bên cạnh một tách cà phê ấm lên trong một không gian nhỏ, phải không?

Không. Một vài thứ đáng kinh ngạc có kích thước gần bằng văn phòng khởi nghiệp đầu tiên của tôi, cái mà tôi rất tự hào khi thuê mặc dù sàn gỗ cứng hai tấn không bằng phẳng, cửa sổ nhỏ kiểu nhà tù và chìa khóa phòng tắm kiểu trạm xăng trên một cái móc. Nhưng tôi lạc đề. Những nhà bếp siêu nhỏ này, họ phục vụ Stumptown. Một tá đồ ăn nhẹ Naturebox. Mỗi La Croix. Và trong một dấu hiệu cho thấy nhóm Office đã không hài lòng với việc xuất sắc trong công việc của họ và muốn tham gia một cuộc thi dunk với chính họ, tại một số điểm, họ thậm chí đã cài đặt các trạm nước spa.

Văn phòng LocBox chính thức đầu tiên vào ngày chuyển. Lưu ý cửa sổ kiểu nhà tù ở phía sau và hai tầng.

Tôi đã không nhận ra rằng cuộc chạy đua vũ trang đã đi xuống từ những kẻ ngoại phạm thực sự như Google đến những người tàn sát, kỳ lân và thậm chí cả những con lừa. Trên thực tế, bếp siêu nhỏ chỉ là một ví dụ về chất lượng của trải nghiệm văn phòng - cửa sổ bật lên tóc và trang điểm! Thứ tư Boba! - và điều này trong thực tế làm tôi lo lắng. Tôi lo lắng cho sự nghiệp hậu Quảng trường của tôi trong thế giới thực bên ngoài những bức tường lạ mắt này. Tôi lo lắng rằng giống như con người luôn biến những thứ xa xỉ thành nhu yếu phẩm, đặc quyền thành quyền lợi, tôi đã đi từ việc đánh giá cao các đặc quyền để cần các đặc quyền.

Bảy năm trước, vào một tối thứ Sáu, tôi đã dành một giờ để phá vỡ các hộp trong văn phòng kiểu nhà tù nói trên. Chúng tôi không có dịch vụ bảo vệ nên các hộp cần phải được chia nhỏ và đưa đến bãi rác. Kiệt sức giữa chừng, tôi chụp một bức ảnh như một lời nhắc nhở trong tương lai về cách chúng ta sống. Một lần khác, cây chổi nhựa trị giá 20 đô la của chúng tôi mà chúng tôi đã sử dụng để quét sàn nhà (tất cả chúng tôi thay phiên nhau! Chào mừng bạn đến giai đoạn hạt giống!) Đã phá vỡ tay cầm. Chúng tôi ghi âm nó lên, chụp ảnh và tiếp tục chổi. Tôi giữ cây chổi như một lời nhắc nhở trong năm năm.

Hộp bị hỏng vào tối thứ Sáu trước khi mang đi đổ rác

Tôi sẽ có thể sống theo cách đó một lần nữa trong tương lai? Tôi có thể thuê người cho lần khởi nghiệp tiếp theo của mình với loại niềm tin mà tôi có sau đó không? Tôi thú nhận tôi không biết.

Những gì David không biết về Goliath: Tôi nhớ đã nhận được các cuộc gọi từ các nhà đầu tư và những người mong muốn vào một ngày trời mưa IRL - một trong những đối thủ cạnh tranh của công ty đại chúng vừa đưa ra một bản sao gần như đề xuất giá trị cốt lõi của chúng tôi. Thay đổi chutzpah tiêu chuẩn của tôi, tôi gạt đi những lo lắng của họ nhưng giọng nói bên trong hét lên. OMG LÀ CHÚNG TÔI CHẮC CHẮN VÀ TÔI CÓ PHẢI NHẬN MỘT CÔNG VIỆC THẬT SỰ THẬT KHÔNG?

Đã từng ở một nơi mà lớn nhất bằng các biện pháp khởi nghiệp, tôi biết lần sau tôi sẽ có chút sợ hãi. Mọi người nói rằng các công ty khởi nghiệp chết vì tự tử thường xuyên hơn là giết người. Điều đó cũng có thể đúng nhưng nếu bạn là người sáng lập lần đầu, bạn sẽ tự nhiên sợ cả hai.

Lời khuyên của tôi, mà tôi biết sẽ rơi vào tai điếc? Don mệnh. Trừ khi công ty lớn đang biến chiến hạm thành toto và hạ gục bạn thật sự, còn có chút sợ hãi.

Tại sao?

Câu chuyện trên Instagram so với Snapchat

Điều này là hiển nhiên nhưng không được hiểu một cách trực quan bởi nhiều nhà sáng lập không có gì ngoài kinh nghiệm khởi nghiệp - các công ty lớn có những hạn chế riêng. Mặc dù biểu đồ chứng khoán tuyệt vời, không bao giờ có đủ Kỹ sư trong đội. Nếu có sẵn số lượng nhân viên, nó khó có thể điền vào quy mô. Ngay cả khi bạn giải quyết cả hai điều này, bạn phải - chính xác! - làm việc phần nào trong hộp chiến lược của công ty và cơ sở khách hàng hiện có. Và ngay cả khi tất cả những điều này phù hợp một cách kỳ diệu, các Kỹ sư của bạn phải hoạt động với ít bậc tự do hơn so với khởi động với 5 Kỹ sư. Người quản lý sản phẩm của bạn phải phối hợp các phụ thuộc với một nhóm ngang hàng lớn hơn nhiều.

Giả thuyết lười biếng về trí tuệ mà tôi đã nghe thấy xung quanh là những người trong công ty lớn bị câm hoặc lười biếng hoặc cả hai. Câu trả lời trung thực, và tôi có thể nói điều này sau 2 năm tại một công ty có năng lực, hoạt động tốt - có những trường hợp ngoại lệ nhưng theo quy định, chúng tôi không thể đi nhanh như một người khởi nghiệp 10 người ngay cả khi chúng tôi có hơn 10 người trường hợp. Thực sự di chuyển ở tốc độ khởi động sẽ đòi hỏi những thay đổi trong chiến lược và, đôi khi, thay đổi trong văn hóa. Bạn chỉ có thể làm những việc đó một lần trong một lúc.

Lãng phí: Nói trực tiếp - vâng, có nhiều chất thải hơn so với các công ty khởi nghiệp chạy tốt. Nhưng nó không phải vì những lý do mà tôi luôn có trong đầu. Tôi trú ẩn (chưa) thấy bất cứ ai rút ra một mức lương để trốn trong tầng hầm với Red Stapler.

Sự lãng phí, như đã từng xảy ra bởi vì các tổ chức lớn hơn có xu hướng chuyên môn hóa trong khi các công ty khởi nghiệp xảo quyệt có xu hướng khái quát hóa. Đây là, ahem, một khái quát nhưng chịu đựng tôi một lát.

Milton. Kim bấm đỏ. Đủ nói.

Hầu hết các công ty khởi nghiệp ở giai đoạn đầu đều bị ép buộc, cả nhờ tiền mặt và loại người họ thu hút một cách hữu cơ, để tạo ra những người chơi tiện ích - Giám đốc sản phẩm sẽ tăng gấp đôi với tư cách là Giám đốc tiếp thị sản phẩm và nhu cầu Gen, Kỹ sư Rails sẽ viết một nhóm phụ JavaScript tối ưu để có được các tính năng ngoài cửa. Ngược lại, các công ty lớn hơn - như tôi đã nói có những hạn chế riêng - sẽ có xu hướng thuê chuyên gia cả vì cách thức lập kế hoạch và quy trình lập ngân sách hoạt động (ví dụ: ngân sách giảm dần theo cấp bậc 1 đùa2X mỗi năm) và vì các loại người nó sẽ thu hút một cách hữu cơ (ví dụ: Các kỹ sư muốn tạo dựng sự nghiệp trong Android và tham gia vì danh tiếng của công ty trong cộng đồng Android). Tất nhiên, có những người sẽ linh hoạt với các trách nhiệm bên ngoài công việc hàng ngày của họ giống như khi khởi nghiệp nhưng tỷ lệ thấp hơn.

Vì vậy, mặc dù mọi người có ý định tốt nhất, nhưng điều này tối ưu hóa hệ thống cho các tài nguyên mà nó đã có so với sự rõ ràng của việc chuẩn bị để tìm ra cách hoàn thành công việc khi về cơ bản không có tài nguyên nào. Ví dụ: Tôi làm việc với 2 đối tác Tài chính tuyệt vời - họ rất may mắn vì tôi không có sự giúp đỡ nào trong quá trình khởi nghiệp và thường xuyên xây dựng dự báo Doanh thu (Chúa giúp tôi). Với sự phong phú mới được tìm thấy của tôi, tôi nhận được rất nhiều giá trị - nhưng tôi thú nhận rằng thỉnh thoảng tôi sẽ xem xét kết quả của một dự án mà họ đã làm theo yêu cầu của tôi và nghĩ cho chính mình - thực sự tôi đã không, thực sự, rất cần điều này và có thể đã làm mà không cần. Dĩ nhiên, tôi không cố gắng trở thành một người quản lý nhảm nhí của công ty, nhưng cũng giống như sự dư thừa thực phẩm gây ra béo phì ở người, do đó, một chút dư thừa trong trường hợp này cũng gây ra một sự lãng phí nhỏ. Nhưng khi lượng chất thải nhỏ bé đó được nhân lên trên hàng ngàn người và hàng triệu giờ, bạn sẽ có một hệ thống hoạt động tốt nhưng không thể tránh khỏi lãng phí trong đó.

Vì vậy, đó là danh sách của tôi. Nó không toàn diện - chính trị, văn hóa và công cụ bị bỏ lại để chúng ta có thể tuân thủ các giới hạn đếm từ cho bộ não bị phân tâm trên điện thoại thông minh. Cũng không phải là khách quan. Nhưng đó là danh sách của tôi và nó xuất phát từ trái tim.

Nơi nào tôi đi từ đây? Giống như mọi thanh niên 22 tuổi tinh tú học cách chuyển từ đen trắng sang kỹ thuật ở tuổi 35, tôi đã tự hòa giải với thực tế rằng chiến binh của tuổi trẻ của tôi thực sự là ngây thơ. Tôi đã tự hòa giải với thực tế rằng tôi thực tế có thể làm việc tại các công ty lớn khác trong tương lai và đó không phải là vấn đề khủng hoảng danh tính nghiêm trọng. Tôi vẫn nhớ vận tốc tuyệt đối, sự vặn vẹo thỉnh thoảng, sự hài hước phi thường và cảm giác cáo buộc của những người khởi nghiệp giai đoạn đầu. Tôi hy vọng tôi cũng có thêm một vài người trong tương lai của mình, lần này với nhiều quan điểm hơn và, tôi dám khẳng định, nhiều kiến ​​thức khó giành được hơn. Trong khi đó, tôi sẽ làm việc chăm chỉ, nhấm nháp La Croix và cảm ơn những ngôi sao may mắn của tôi trên đường đi.

Disclaimer: Ý kiến ​​của riêng tôi, do đó cũng là lỗi.