Thung lũng Silicon là một nơi kỳ diệu với một số chuẩn mực kỳ lạ có lẽ bởi vì các công ty, sự nghiệp và vận may tăng giảm với tốc độ đáng kinh ngạc như vậy. Dưới đây là một vài trong số những bài học kỳ quặc, tàn bạo và hy vọng hữu ích mà tôi đã học được trong suốt 11 năm sống và làm việc trong trung tâm của ngành công nghệ.

1. Có cơ hội trong những gì người khác đánh giá thấp

Có một hệ thống phân cấp chức năng cứng nhắc ở Thung lũng Silicon. Trên đỉnh của kim tự tháp ngồi các doanh nhân, các kỹ sư, nhà đầu tư mạo hiểm. Càng gần gũi với việc xây dựng hoặc tài trợ, bạn càng nhận được sự tôn trọng, điều này có thể có ý nghĩa. Nhưng khi tôi bắt đầu sự nghiệp công nghệ, tôi đã không chuẩn bị cho việc ít tôn trọng các chức năng khác: tuyển dụng, nhân sự, tiếp thị, truyền thông, v.v. Có một giả định rằng thị trường sản phẩm thực sự tuyệt vời hoặc các công ty thực sự tuyệt vời nam châm cho tài năng hàng đầu. Để làm việc trong các lĩnh vực không cần thiết này là một dấu hiệu cho thấy công ty của bạn phải bù đắp cho sự thiếu tuyệt vời của nó hoặc bạn chỉ là một trung gian không thể tránh khỏi.

Tất nhiên, không phải ai cũng nghĩ như thế này. Và đó là nơi mà mặt trái của quan điểm bị biến dạng này xuất hiện. Ở cấp độ công ty, rõ ràng bạn sẽ cần phải đổi mới đối thủ cạnh tranh bằng cách xây dựng một sản phẩm tốt hơn. Nhưng những gì về các vectơ ít rõ ràng cho cạnh tranh? Với lợi ích của nhận thức muộn, thật dễ dàng để thấy nơi đầu tư vào văn hóa đã được đền đáp một cách đặc biệt (và nơi mà sự thiếu hụt đã dừng lại nếu không các công ty không thể ngăn chặn). Trong các ngành công nghiệp non trẻ, đặc biệt là những người có quy định cao, giáo dục khách hàng và các bên liên quan về sản phẩm và thị trường của bạn có thể là cốt lõi để tồn tại như chính sản phẩm.

Cơ hội khác biệt này cũng tồn tại ở cấp độ cá nhân. Nó thường làm phiền tôi rằng mọi người đã đưa ra những giả định nhất định về tôi dựa trên nghề nghiệp của tôi. Tôi khao khát xác nhận từ các đồng nghiệp của mình và bực bội các khuôn mẫu đi kèm với PR. Nhưng tôi đã ở trong lĩnh vực này càng lâu, tôi càng tôn trọng sắc thái, tác động và thiết yếu của công việc của chúng tôi, và do đó, tôi ít bị làm phiền bởi những dự đoán của người khác. Một hậu quả đáng tiếc của hệ thống phân cấp các chức năng là khó thu hút nhân tài hàng đầu vào các lớp mà chúng ta đánh giá thấp, điều này làm tổn thương toàn bộ ngành công nghiệp. Nhưng, với tư cách cá nhân, điều đó có nghĩa là có thể khả thi để phân biệt bạn là một trong những nhà tuyển dụng hoặc tiếp thị hàng đầu hơn là trở thành một kỹ sư hàng đầu trong một thế giới nơi đó là giải thưởng cuối cùng.

2. Không có gì nguy hiểm sớm trong sự nghiệp của bạn hơn là thành công

Một trong những câu nói lặp đi lặp lại (và bị lạm dụng) trong ngành của chúng tôi là, nếu bạn được mời ngồi trên một con tàu tên lửa, bạn đừng hỏi chỗ nào. Bạn chỉ cần vào. Đó là những gì mà Giám đốc điều hành của Google, Eric Schmidt đã nói với Sheryl Sandberg để thuyết phục cô ấy lên tàu vào năm 2001, và tôi luôn đánh giá cao sự khiêm tốn trong quan điểm này (đối với người giữ chỗ, đó là). Nhưng chúng ta thường không tập trung vào câu hỏi tiếp theo không thể tránh khỏi: Nếu bạn ngồi trên con tàu tên lửa đó và đó thực sự là một con tàu tên lửa, làm thế nào để bạn biết nếu bạn thực hiện bất kỳ tác động có ý nghĩa nào đối với tốc độ hoặc quỹ đạo của nó?

Thành công là một trong những điều nguy hiểm nhất có thể xảy ra với bạn ngay từ đầu trong sự nghiệp. Khi bạn đang ở trên một con tàu được gọi là tàu tên lửa, bạn có thể uống từ vòi cứu hỏa hàng ngày, làm cho mọi thứ trở nên ổn định. Nếu bạn được giao trách nhiệm vượt quá kinh nghiệm của mình, có lẽ bạn đang lo lắng về sự nghi ngờ bản thân. Sau đó, tại một số điểm, nếu bạn may mắn, công ty bạn đã giúp xây dựng được tuyên bố là thành công. Và những lùm xùm trên đường đi được giải thích thành một câu chuyện hoàn hảo. Có lẽ bạn thậm chí muốn tin vào điều đó.

Một số danh tiếng được xây dựng trên ít hơn nhiều so với bạn nghĩ.

Ở Thung lũng Silicon, những huyền thoại về con người và các công ty có xu hướng đánh bại các nghiên cứu trường hợp được xem xét cẩn thận. Có thể đó là vì quá nhiều sáng tạo xảy ra khi các công ty vẫn ở chế độ riêng tư và do đó ít quan sát hơn. Có lẽ bởi vì có rất nhiều lực lượng mới và vô hình đang hoạt động (xu hướng công nghệ mới nổi, sự thay đổi văn hóa và hành vi) trong sự trỗi dậy của một công ty rằng thần thoại là cách duy nhất chúng ta có thể hiểu về nó. Có lẽ đó là vì chúng tôi yêu thích một câu chuyện hay và một câu chuyện sáng tạo hay.

Đó là một hành động cân bằng để cho phép bản thân bạn tự hào về những gì bạn đã giúp hoàn thành mà không bị cuốn vào thần thoại cá nhân của riêng bạn. Hãy biết ơn những lúc khó khăn: Họ sẽ giữ cho bạn neo đậu trong các chu kỳ đầu. Nếu bạn chiến đấu với sự bất an và lo lắng thường xuyên (giơ tay), hãy tìm sự an ủi trong thực tế rằng bạn có thể làm việc chăm chỉ hơn bạn nếu bạn có khả năng tin rằng chính chỗ ngồi của bạn đã tạo ra sự khác biệt.

3. Một số danh tiếng được xây dựng trên ít đáng ngạc nhiên

Điều này sẽ có vẻ ngẫu nhiên, nhưng hãy đồng ý với tôi: Trong bản rom-com Never Been Kissed năm 1999, nhân vật của Drew Barrymore, Josie, là một phóng viên bí mật khi còn là học sinh trung học để viết về đám đông trường trung học mát mẻ. Nhưng chỉ có một vấn đề: Cô ấy siêu phàm, nên cô ấy không thể đến gần họ. Sau đó, người em trai lạnh lùng tự nhiên của cô quyết định sống lại những ngày vinh quang ở trường trung học và cứu vãn nhiệm vụ của mình bằng cách thuyết phục những đứa trẻ tuyệt vời rằng Josie thực tế là khá tuyệt vời. Tất cả những gì bạn cần là cho một người nghĩ rằng bạn thật tuyệt, anh ấy nói với cô ấy. Mùi và bạn đang ở.

Thung lũng Silicon có thể cảm thấy giống như học sinh trung học theo nhiều cách, nhưng đặc biệt là khi nói đến danh tiếng của mọi người. Tôi thường xuyên bị sốc bởi chỉ một người tuyên bố ai đó là một ngôi sao nhạc rock có thể mở cửa và thậm chí thay đổi quỹ đạo của sự nghiệp. Và nếu người thực hiện tuyên bố có ảnh hưởng đặc biệt, những người khác sẽ lặp lại tuyên bố của họ như một sự cho trước. Tốc độ và độ mờ đục của quỹ đạo khởi động khiến người ta không thể thực sự biết được mức độ ảnh hưởng của ai đó (làm thế nào để tách chỗ ngồi khỏi tàu tên lửa), vì vậy chứng thực cá nhân mang một trọng lượng rất lớn. Điều đó có nghĩa là một số danh tiếng được xây dựng trên ít hơn nhiều so với bạn nghĩ.

Điều này thật rắc rối, đặc biệt là vì những người có ảnh hưởng có xu hướng nghiêng về nam và nữ, cũng như mạng lưới của họ, điều này chỉ củng cố các cấu trúc quyền lực hiện có. Nhưng đó cũng là một cơ hội đáng kinh ngạc để nâng cao những người xứng đáng nhưng được đánh giá thấp và không được đánh giá cao, đặc biệt là nếu bản thân bạn có ảnh hưởng. Tôi nghi ngờ nhiều người biết lời nói của họ nặng bao nhiêu.

Tất nhiên, nếu bạn không quen với việc sử dụng sức mạnh này, hoặc yêu cầu sử dụng nó thay cho bạn thì điều đó có thể khiến bạn cảm thấy khá khó chịu. Phụ nữ đặc biệt có một thời gian khó khăn hơn để chuyển từ cá nhân và tình cảm sang giao dịch trong các mối quan hệ của họ. Các bạn nữ của tôi và tôi đã thảo luận rất nhiều về vấn đề này và thậm chí đã thử nghiệm một sự kiện hoán đổi ưu đãi trên YouTube, trong đó toàn bộ vấn đề là để có được giao dịch. Có lẽ đây là những gì Lean In Circles nên có trong suốt sự dẫn dắt của giáo sư với những ưu ái chứ không phải cảm xúc.

4. Đồng nghiệp cũ của bạn là hòn đá của bạn, vì vậy hãy giữ họ gần gũi

Điều này là đơn giản, nhưng quan trọng. Tất cả chúng ta đều biết việc xây dựng các mối quan hệ bền vững trong một công ty là rất quan trọng, nhưng phải đến khi tôi chuyển từ công việc khởi nghiệp đầu tiên, tôi mới nhận ra mối quan hệ đồng nghiệp vô cùng quý giá sau khi bạn rời đi. Sau nhiều năm ở cùng nhau trong các chiến hào, các đồng nghiệp cũ biết điểm mạnh của bạn và có thể gọi bạn bằng những trò nhảm nhí. Và một khi bạn không còn là đồng nghiệp, tất cả những rắc rối và chính trị liên quan đến công việc phiền phức đó sẽ biến mất.

Những người bạn không phải là đồng nghiệp của bạn tất nhiên sẽ cổ vũ bạn, nhưng nếu bạn là một người chuyên nghiệp hoặc cố gắng tìm hiểu xem bạn có phải là người khó khăn trong mối quan hệ công việc không ổn định, không ai có thể giúp bạn khắc phục sự cố như bạn đồng nghiệp cũ. Tương tự nếu bạn cần một bản ngã thực chất. Và bởi vì mối quan hệ của bạn bắt đầu trong bối cảnh công việc, việc giao dịch cũng dễ dàng hơn nhiều, cho dù điều đó có nghĩa là yêu cầu giới thiệu, tài liệu tham khảo, tài trợ hoặc phản hồi.

Lần đầu tiên tôi ghi lại những bài học này trong một nỗi nhớ ưu tiên vào tháng 11 trước khi chuyển đến NYC. Bây giờ tôi đã gần ba tháng trong cuộc sống mới của mình ở đây, vẫn làm việc trong thế giới khởi nghiệp nhanh chóng, nhưng ở một bờ biển khác và trong một thể loại khác: vẻ đẹp. Sẽ rất vui khi thấy bài học nào trong số những bài học này được dịch, bài nào không và bài học mới nào xuất hiện. Có lẽ tôi thậm chí sẽ viết về việc ngôi nhà mới của tôi so sánh với Thung lũng Silicon chỉ cho tôi thêm 11 năm nữa.