21 câu hỏi từ các công ty khởi nghiệp Aussie: Cao, thấp và bài học kinh nghiệm trong cuộc hành trình của Canva cho đến nay [Phần 1]

Sau thông báo của Canva tuần trước, tôi đã đăng câu hỏi dưới đây trong một diễn đàn khởi nghiệp Aussie (Sydney Startups):

Tôi đang nghĩ đến việc viết một bài đăng trên blog để chia sẻ một vài bài học mà chúng tôi đã học được một cách khó khăn trong trường hợp bất kỳ ai cũng phải chiến đấu với một số thử thách tương tự mà chúng tôi phải đối mặt ... Vẫn còn rất sớm đối với chúng tôi - và tôi biết chúng ta có một đống để học, nhưng hy vọng đã học được một hoặc hai điều mà chúng ta có thể truyền lại.

Tôi đã bị thổi bay bởi chiều rộng và chiều sâu của những câu hỏi mà mọi người hỏi và mức độ tròn trịa của chúng. Có rất nhiều câu hỏi hay, đến nỗi tôi chắc chắn có một số bài viết trên blog được viết!

Tôi đã khởi động mọi thứ trong bài viết này. Hy vọng rằng một trong những bài học mà chúng tôi đã học được một cách khó khăn sẽ giúp bất cứ ai trải qua hành trình khởi nghiệp của riêng họ.

Ngoài ra, một tiếng * lớn * hét lên với đội ngũ tuyệt vời của chúng tôi, những người làm việc không mệt mỏi mỗi ngày để làm cho cộng đồng của chúng tôi hạnh phúc. Họ đã tăng trưởng nhanh chóng như những nhà vô địch và liên tục thực hiện những thách thức lớn hơn bao giờ hết trong bước tiến của họ. Tôi vô cùng may mắn khi được làm việc với họ, trong một thời gian dài dường như không bao giờ xảy ra trường hợp

1. Làm thế nào bạn có được những thứ trên mặt đất và có được khách hàng đầu tiên của bạn?

Khi tôi ở trường đại học ở Perth năm 2008, tôi đã dạy các chương trình thiết kế bán thời gian.

Khoa nghệ thuật tại Đại học Tây Úc.

Tôi thấy rằng các công cụ thiết kế mà tôi đang dạy thực sự rất cồng kềnh và khó sử dụng. Tôi nghĩ rằng có vẻ ngớ ngẩn rằng tất cả chúng đều dựa trên máy tính để bàn và vô lý rằng phải mất quá nhiều thời gian để sử dụng chúng. Facebook đang cất cánh vào thời điểm đó - mọi người có thể nhảy vào và sử dụng các công cụ thiết kế dễ dàng và dễ dàng như vậy phải mất nhiều năm đào tạo để học hỏi. Tôi muốn làm cho phần mềm thiết kế đơn giản, trực tuyến và hợp tác.

Các công cụ thiết kế máy tính để bàn dường như quá khó khăn và có vẻ như chúng thật điên rồ.

Tuy nhiên, với rất ít kinh nghiệm kinh doanh, tiếp thị, phát triển phần mềm - công bằng mà nói, bất kỳ kinh nghiệm có liên quan nào mà đảm nhận trên một số công ty lớn nhất trên thế giới dường như không phải là một việc rất hợp lý.

Vì vậy, thay vào đó, tôi quyết định áp dụng khái niệm này vào các niên giám của trường, và để học sinh và giáo viên ở Úc dễ dàng thiết kế và in ấn của riêng họ. Dường như có một nhu cầu rất lớn - Mẹ tôi là một giáo viên và luôn có trách nhiệm với cuốn kỷ yếu ở trường mà cô ấy phải mất hàng trăm giờ. Thông thường, điều phối viên kỷ yếu là một giáo viên cố gắng giám sát một dự án lớn (tập hợp một cuốn sách!) Trong khi vẫn giảng dạy toàn thời gian, và không có kinh nghiệm thiết kế trước. Nhu cầu lớn cho một giải pháp tốt hơn là rõ ràng.

Bạn trai của tôi, Cliff, trở thành đối tác kinh doanh của tôi. Phòng khách của mẹ tôi trở thành văn phòng của chúng tôi. Và chúng tôi thiết lập để làm việc.

Đây là một bức ảnh của chúng tôi khi chúng tôi mới bắt đầu làm việc cùng nhau trong phòng khách của mẹ tôi.

Chúng tôi có một khoản vay để phát triển phần mềm đầu tiên của chúng tôi. Chúng tôi đã đến mọi công ty phát triển phần mềm xung quanh Perth sẽ có một cuộc họp với chúng tôi. Hầu hết mọi người nói rằng nó sẽ là không thể hoặc tiêu tốn một khoản tiền lớn. Cuối cùng, chúng tôi đã tìm thấy một công ty tuyệt vời tên là Độc lập (bây giờ gọi là Cirrena), được lãnh đạo bởi một anh chàng đáng kinh ngạc, Greg Mitchell. Anh ấy viết cho tôi gần đây và nói:

Tôi nhớ sân đầu tiên của bạn rất rõ ràng. Trước khi bạn nói với chúng tôi bất cứ điều gì bạn đã kiểm tra chúng tôi, bạn đã khiến Peter (nhà phát triển của chúng tôi) thực hiện thao tác kéo và thả lưới, điều này trong Internet explorer 6 là vô cùng khó khăn.

Tôi đã vẽ các khung dây chi tiết về những gì tôi muốn tạo ra và cảm giác như thật kỳ diệu khi chúng tôi thấy phần mềm đầu tiên xuất hiện.

Ở đây chúng tôi có trang web đầu tiên của mình, chúng tôi không thể tự hào hơn.

Vào những ngày đó, cả Cliff và tôi đều học toàn thời gian, và làm một vài công việc bán thời gian để có được một số tiền cùng nhau. Chúng tôi sẽ làm việc trên Fusion Books bất cứ khi nào có thể - vào buổi sáng, buổi tối và vào cuối tuần. Video này giải thích những gì chúng tôi đã cố gắng làm:

Khách hàng đầu tiên của chúng tôi đã tìm thấy chúng tôi qua web vào tháng 3 năm 2008 - điều này cực kỳ thú vị! Chúng tôi không có ý tưởng gì về SEO, vì vậy thực tế là ai đó đã tìm thấy chúng tôi ở phía bên kia nước Úc rất đáng chú ý:

Xin chào, tôi muốn nhận được báo giá cho 200 niên giám tối thiểu (tối đa 250) cho trường của tôi ... Tôi mong muốn được nghe từ bạn sớm.

Khi cô ấy gửi khoản tiền gửi của mình với giá 100 đô la, chúng tôi hoàn toàn vượt qua mặt trăng. Chúng tôi không thể quyết định xem chúng tôi nên đóng khung séc hoặc rút tiền mặt. Chúng tôi đã chọn rút tiền mặt vì nó có vẻ hơi lạ nếu không phải là tiền mặt và chúng tôi cũng cần tiền.

Trang web đầu tiên của chúng tôi từ năm 2008 - không phải là thứ đẹp nhất trên thế giới - nhưng bản chất của thiết kế trực tuyến đơn giản chắc chắn là có!

Chúng tôi đã sử dụng tờ khai thuế của mình và bất kỳ khoản tiền nào chúng tôi kiếm được từ công việc bán thời gian của mình để tài trợ cho ngân sách tiếp thị (rất khiêm tốn) của chúng tôi. Chúng tôi đã thử nghiệm các chiến dịch thư trực tiếp đến các trường học trên khắp nước Úc. Gia đình của chúng tôi đã giúp chúng tôi gấp từng chữ cái, nhét từng phong bì và dán và liếm tem sau. Tất cả đều rất thủ công, nhưng chúng tôi đã học được các sợi dây và phải học về điều hành và phát triển một doanh nghiệp, phát triển phần mềm và tiếp thị. Điều quan trọng, chúng tôi đã học được các nguyên tắc cơ bản về cách tạo ra một sản phẩm cung cấp đủ giá trị mà mọi người hài lòng khi trả tiền cho nó.

Cliff gọi các trường học ở Úc trong phòng khách của mẹ tôi, aka. văn phòng của chúng tôi. Đôi khi một trường học sẽ yêu cầu nói chuyện với người quản lý, vì vậy Cliff sẽ tạm dừng một lát và thay đổi giọng nói.

Chúng tôi đã thử mọi cách mà chúng tôi biết để tìm kiếm khách hàng của mình. Chúng tôi đã bay qua để tham dự một cuộc triển lãm giáo dục ở Sydney, có nhiều nhà triển lãm hơn người tham dự vì vậy đó chắc chắn là một flop!

Cuối cùng, chúng tôi đã tìm thấy các trường gọi và gửi cho họ một niên giám mẫu được chứng minh là cách hiệu quả nhất để tạo ra khách hàng tiềm năng. Chúng tôi tiếp tục làm điều này mỗi năm, với những gia đình rất tốt bụng của chúng tôi.

2. Bạn và đối tác của bạn dường như làm việc liền mạch với nhau - có bất kỳ loại nước sốt bí mật nào không? :)

Chắc chắn không có công thức bí mật, mặc dù giao tiếp tuyệt vời là rất quan trọng cho mọi mối quan hệ. Trước khi chúng tôi bắt đầu Fusion, chúng tôi đã thực hiện rất nhiều việc đeo ba lô và làm việc cùng nhau để thực hiện các hình xăm phun tại các lễ hội, vì vậy chúng tôi biết rằng chúng tôi đã làm việc tốt với nhau.

Khi chúng tôi bắt đầu trò chuyện về ý tưởng cho Fusion, có vẻ như chúng tôi cũng hợp tác với nhau về điều đó.

Thật tuyệt khi vẽ một bức tranh bóng mà chúng ta có công thức kỳ diệu và không bao giờ bất đồng về bất cứ điều gì. Nhưng đó là xa trường hợp, như trong bất kỳ mối quan hệ cá nhân hoặc kinh doanh khi bạn đang làm việc thực sự chặt chẽ với nhau sẽ có căng thẳng. Trên thực tế, đó là những quan điểm khác nhau và tia lửa mà nó tạo ra thường giúp thúc đẩy công ty tiến lên.

Tôi đã gửi nó cho anh trai tôi, Greg, vì anh ấy và đối tác Evgenia có một doanh nghiệp tên là Embla, và vừa kết hôn. Với những thách thức lớn nhất, hãy đến những phần thưởng lớn nhất!

Cliff và tôi rất phù hợp với những điều quan trọng - tầm nhìn, cách đối xử với đội ngũ của chúng tôi, mong muốn có tác động tích cực đến thế giới, đạo đức làm việc của chúng tôi. Nhưng đó là một công việc không ngừng, và với bất cứ điều gì đáng giá, việc liên tục đầu tư vào nó là rất quan trọng.

Tôi thích video clip này dưới đây - đôi khi tôi cảm thấy một chút giống như anh chàng điên khùng nhảy múa một mình trên núi và Cliff đã giúp biến tôi thành một 'hạt cô đơn' thành một phong trào.

3. Quan tâm đến việc biết làm thế nào bạn tìm ra vai trò nào bạn cần điền vào đầu tiên trong những ngày đầu và cách bạn đã làm điều đó.

Các thành viên nhóm đầu tiên chúng tôi thuê là các nhà thiết kế đồ họa để giúp chuẩn bị sách in của chúng tôi vì chúng tôi rất cần mọi người giúp đỡ trong 'mùa kỷ yếu' - từ tháng 10 đến tháng 12 - khi tất cả các cuốn niên giám của chúng tôi được in, và chúng tôi đã in ấn / 7.

Chúng tôi đã thuê nhân viên đầu tiên làm nhà thầu vì chúng tôi không có tiền để duy trì mức lương toàn thời gian. Chúng tôi đã bổ sung và bằng cách nào đó, nhà thiết kế đồ họa tuyệt vời này, Ainhoa ​​(người vẫn còn ở với chúng tôi ngày hôm nay với tư cách là một trong những điều phối viên sản phẩm đáng kinh ngạc của chúng tôi tại Canva), đã khuấy động trước cửa phòng khách của Mẹ tôi.

Cô ấy đã nhắn tin cho mẹ tôi và tôi trên Facebook vào cuối tuần trước và nói:

Chỉ cần nhớ, Lyn kiểm tra sách từng chữ (Mẹ tôi), Mary làm tài khoản (Cliff's Mum), Stan nhặt thư tại Hộp thư bưu điện (Bố của Cliff). Tôi thực sự không nghĩ rằng mình xứng đáng với danh hiệu nhân viên đầu tiên

Gia đình chúng tôi rất, rất ủng hộ giấc mơ hoang dã của chúng tôi. Đôi khi mẹ sẽ 'giữ trẻ' máy in của chúng tôi khi chúng tôi cần nghỉ ngơi từ việc in 24/7.

Phòng khách của mẹ rất tốt và thực sự được tiếp quản.

Chúng tôi đã học được cách hiệu quả trong những ngày đó. Thuê các nhà thầu, sử dụng một công ty phát triển phần mềm, thuê người thông qua Odesk (bây giờ gọi là Upwork), thực hiện tất cả các hoạt động tiếp thị và làm việc từ phòng khách của Mẹ tôi và tự in (Fuji-Xerox đã cho chúng tôi mượn máy in và chúng tôi chỉ phải trả tiền cho hàng tiêu dùng) và sự giúp đỡ rất tử tế từ gia đình chúng tôi, là điều cần thiết để đưa công ty của chúng tôi lên khỏi mặt đất, và đảm bảo rằng chi phí của chúng tôi vẫn đủ thấp để công ty chúng tôi có thể tồn tại.

Chúng tôi cũng đã tiếp quản nhà để xe, đường lái xe và hành lang của mẹ với hoạt động in ấn 24/7. Gee là cô duyên dáng.

Mỗi năm, chúng tôi đã phát triển lại hoàn toàn phần mềm của mình từ đầu, khi công nghệ có sẵn được cải thiện và chúng tôi đã tìm ra những cách tốt hơn để đơn giản hóa và cải thiện giao diện của Fusion.

Ứng dụng Fusion Books đầu tiên trong năm 2008.Ứng dụng Fusion Books được xây dựng vào năm 2010.

Tất cả sự phát triển này đã sử dụng gần như tất cả vốn khả dụng của chúng tôi. Sự nhượng bộ thuế R & D của chính phủ là vô cùng cần thiết. NAB (Ngân hàng Quốc gia Úc) cũng cung cấp khoản vay ngân hàng $ 20k cho các doanh nghiệp nhỏ. Nếu không có cả hai điều này, chúng ta sẽ hết tiền trong những ngày đầu.

4. Điều gì kích hoạt sự kiện huy động vốn của bạn so với khi bạn quyết định khởi động nó?

Chúng tôi đã không thực sự 'quyết định' để bootstrap Fusion, chúng tôi chỉ không biết có một sự thay thế. Tuy nhiên, khi nhìn lại, tôi vô cùng vui mừng vì chúng tôi đã đi theo con đường đó. Nếu đó không phải là những năm tháng tự mình tìm ra mọi thứ, học hỏi các hoạt động kinh doanh và tập trung sâu vào nhu cầu của khách hàng thì tôi không nghĩ Canva sẽ ở bất cứ đâu gần ngày hôm nay. Chúng tôi đã rất thiếu kinh nghiệm khi chúng tôi bắt đầu rằng sự hấp dẫn của 'những gì phổ biến' và 'đã được chứng minh' có lẽ sẽ nhấn chìm ý kiến ​​của chúng tôi.

Một vài trong số nhiều kỷ yếu chúng tôi tạo ra vào năm 2011.

Tuy nhiên, một khoảnh khắc tình cờ đã xảy ra sau vài năm xây dựng Fusion mà tôi vô cùng biết ơn. Chúng tôi đã tham gia một cuộc thi ở Perth có tên WA Inventor of the Year. Chúng tôi đã trở thành á quân và như hình dưới đây mặc bộ đồ da ngố ở mọi nơi trong giai đoạn này, vì chúng tôi nghĩ rằng nó làm cho chúng tôi trông chuyên nghiệp hơn.

Có, chúng tôi đã mặc những bộ đồ rất bảnh bao ở mọi nơi vào thời điểm này - chúng tôi đã cố tỏ ra chuyên nghiệp! Đây là Greg Mitchell, chủ sở hữu của công ty đã phát triển lần lặp đầu tiên của chúng tôi về Fusion Books.

Khái niệm lúc đó rất giống với những gì chúng ta đang làm ngày hôm nay, nhưng chúng tôi đã cố gắng làm cho nó phát ra âm thanh rất phát minh-yiêu:

Ứng dụng của chúng tôi cho WA Inventor of the Year năm 2008.

Năm sau chúng tôi được mời trở lại để tham dự giải thưởng và sau sự kiện này, chúng tôi đã có cuộc trò chuyện nhanh với Bill Tai, một nhà đầu tư đang phát biểu tại sự kiện và đã bay từ Thung lũng Silicon.

Bill Tai, nhà đầu tư mạo hiểm đầu tiên ở Thung lũng Silicon mà tôi từng gặp.

Anh ấy là nhà đầu tư đầu tiên chúng tôi từng gặp, và cuộc trò chuyện ngắn năm phút có cảm giác như một cửa sổ đã mở ra một thế giới hoàn toàn mới. Anh ấy gửi cho tôi chi tiết liên lạc của anh ấy và nói nếu tôi từng đến Thung lũng Silicon, anh ấy sẽ gặp nhau. Tôi không thể tin vào vận may của mình. Có cả một thế giới các công ty ngoài kia đang cố gắng tạo ra phần mềm. Tôi đã gửi cho anh ấy một loạt email cố gắng thiết lập một cuộc trò chuyện trên Skype mà không có phản hồi, nhưng sau đó tôi quyết định sẽ đi tất cả và nói rằng tôi sẽ đến thăm San Francisco - cố gắng tỏ ra hơi ngầu bằng cách giả vờ chỉ là ở trong mui xe chứ không phải là một chuyến đi đặc biệt để gặp anh ta:

Chào Bill, hy vọng tất cả đều tốt. Tôi sẽ đến San Francisco từ ngày 21 tháng 5 đến ngày 1 tháng 6. Bạn vẫn quan tâm đến một khoản đầu tư trong khu vực của tôi? Nếu vậy, sẽ rất tuyệt khi gặp gỡ và trò chuyện.

Anh nói anh sẽ gặp nhau. Tôi không thể tin được, tôi đã qua mặt trăng. Ông cũng nói:

bạn cũng nên gặp gỡ với Lars Rasmussen tại Facebook (ví dụ như google dẫn sóng) giới thiệu riêng cho bạn.

Tôi không thể tin vào vận may của mình. Mắt tôi gần như rơi ra khỏi đầu. Dây thần kinh của tôi đã khởi động ngay lập tức và ở lại trong vài tháng tới khi tôi chuẩn bị cho các cuộc họp đáng sợ nhất và cao nhất trong cuộc đời tôi. Tôi đã in ra kế hoạch của mình cho 'tương lai của xuất bản' trên các ấn phẩm in trong phòng khách của Mẹ tôi và chuẩn bị đi đến San Francisco. Email mà Bill có thể đã vô tình viết bằng một tay đã thay đổi quá trình cuộc sống của tôi.

Bộ bài sân cỏ của tôi mà cuối cùng tôi đã đưa tôi đến San Francisco để ném Bill.

Chúng tôi đã không thực sự đưa ra lựa chọn có ý thức giữa việc được bootstrapping hoặc được tài trợ. Chúng tôi khởi động vì đó là điều duy nhất chúng tôi biết khi chúng tôi bắt đầu và chúng tôi theo đuổi tài trợ bởi vì đó dường như là con đường khả thi duy nhất để thực sự theo đuổi tầm nhìn của chúng tôi và xây dựng 'tương lai của xuất bản'.

5. Tại sao bạn theo đuổi đầu tư?

Ngay khi gặp Bill, tôi bắt đầu nghiên cứu nhiều nhất có thể về thế giới đầu tư mạo hiểm hoàn toàn mới này và những cái gọi là 'khởi nghiệp'.

Anh trai tôi, Greg, đang học ở San Francisco vào thời điểm đó, và vui lòng để tôi gặp nạn trên sàn nhà trong chuyến đi hai tuần của tôi. Bill tổ chức gặp nhau để ăn trưa. Anh đề nghị một quán cà phê tên là University Cafe, trên Đại lộ University ở Palo Alto. Tôi đã rất lo lắng trong những ngày trước cuộc họp đến nỗi tôi đã thỏa thuận về mặt tinh thần rằng nếu tôi có thể bắt tàu thành công và tự mình đến cuộc họp, tôi sẽ tự thưởng cho mình một số điểm brownie, ngay cả khi cuộc họp là thất bại.

Tôi đã nghiên cứu trang phục kinh doanh của người dân ở Thung lũng Silicon trước khi tôi đến đó và biết rằng mọi người ăn mặc giản dị ở đó, ngay cả trong môi trường kinh doanh:

Bất cứ điều gì làm cho bạn cảm thấy thoải mái, nhưng đồng thời cũng hướng đến sự giản dị thông minh thay vì chỉ giản dị - đó là những gì bạn đang nói là quan trọng ở giai đoạn này, không phải là bạn có mặc áo khoác hay không.

Hmm có vẻ như quần lót của tôi sẽ không cắt nó. Vì vậy, tôi đã đi ra ngoài và mua một chiếc váy kinh doanh và chỉ mặc áo khoác phù hợp với tôi. Tôi nghĩ rằng điều này sẽ phù hợp với tiêu chí của một quy tắc ăn mặc giản dị hơn. Không cần phải nói, đó không phải là điều Điều đầu tiên Bill nói là 'bạn không cần phải mặc quần áo'. Tôi đã chết!

Sau đó tôi rút ra bộ bài sân cỏ của mình để giải thích về tương lai của việc xuất bản và Bill hỏi tôi có iPad hay iPhone không. Tôi đã không có hoặc tại thời điểm này. Một lần nữa, tôi cảm thấy trái tim mình chìm xuống sàn.

Một cái gì đó mà chúng tôi không bao giờ có thể bị chỉ trích là thiếu tham vọng của chúng tôi. Đây là một trong những slide tôi trình bày

Một slide từ sân của tôi vào năm 2011 có tham vọng rất lớn

Tôi không thể tưởng tượng được Bill phải nghĩ gì khi cô gái đến từ Úc này hồi hộp trình bày bộ bài sân cỏ của mình trong bữa trưa và nói rằng cô ấy và đối tác của mình sẽ đánh bại Google Docs và Microsoft.

Bữa trưa của chúng tôi đã đến. Sau đó tôi đã cố gắng ăn bữa trưa của mình trong khi lật qua các trang trong bộ bài của tôi và giải thích những gì tôi tin sẽ là 'tương lai của xuất bản'.

Tôi cũng đọc rằng nếu bạn bắt chước ngôn ngữ cơ thể của ai đó thì họ sẽ thích bạn hơn. Vì vậy, tôi đã cố gắng làm điều đó cùng một lúc - khi Bill đặt một cánh tay ra sau ghế, tôi nhận ra nó quá xa. Tôi không có đủ tay để lật các trang trong bộ bài của mình, ăn bữa trưa và đặt tay ra sau ghế. Nó đã khá đau khổ!

Bill cũng ở trong điện thoại của anh ấy suốt bữa trưa và tôi cảm thấy như đó là một sự thất bại hoàn toàn. Tôi rời khỏi cuộc họp như thể tôi đã thất bại nặng nề.

Tuy nhiên, sau cuộc họp, tôi đã xem email của mình và nhận ra Bill đã gửi cho tôi một số phần giới thiệu. Có lẽ nó không tệ như tôi nghĩ. Tôi cũng đã đi và chọn một chiếc iPhone và iPad.

May mắn thay, cuộc gặp gỡ với Lars đã diễn ra tốt đẹp hơn nhiều. Chúng tôi đã nói hàng giờ về tương lai của xuất bản. Chúng tôi đã tìm thấy rất nhiều điểm tương đồng giữa nhiệm vụ của anh ấy với Google Wave và những gì tôi muốn thực hiện với khái niệm của mình. Anh ấy nói anh ấy rất vui khi giúp tôi tìm một đội, tôi đã gửi email cho Bill sau cuộc họp đó:

Tôi vừa trở về từ cuộc họp của tôi với Lars và nó đã diễn ra rất tốt. Anh ấy rất hào hứng với ý tưởng này và nghĩ rằng chúng tôi đang đi đúng hướng. Nghe có vẻ như ý tưởng của chúng tôi rất phù hợp với một vài vấn đề / cơ hội cụ thể mà họ đã xem xét gần đây. Anh ấy nói anh ấy sẽ giúp tôi chọn các kỹ sư để tuyển dụng, điều này rất hào phóng với anh ấy.

Tôi đã chuyển tiếp email của mình đến Cliff và anh ấy đã trả lời:

Bạn là người phụ nữ kinh doanh giỏi nhất trên thế giới và tôi rất tự hào về bạn, bạn đã làm rất tốt, tôi sẽ không thành công. Tôi có thể gọi cho bạn nếu bạn muốn :)

Sự ủng hộ không ngừng nghỉ của Cliff, sự lạc quan liên tục và đạo đức làm việc đã hoàn toàn là nền tảng cho thành công của chúng tôi trong những năm qua.

Bill sau đó trả lời:

TUYỆT VỜI khi nghe Melanie !! Tôi nghĩ đó là một kết nối tốt cho bạn, tôi thực sự rất vui vì anh ấy sẽ giúp tuyển dụng lập trình viên cho bạn. nếu nhóm công nghệ có vẻ vững chắc, tôi rất vui mừng được hỗ trợ bạn và nhóm. Tôi biết đó là một chút bắt 22 nhưng hãy xem liệu bạn có thể kéo tất cả lại với nhau với một chút trợ giúp kết nối từ tôi và những người khác không!

Tôi gọi cho Cliff ngay lập tức, chúng tôi nhảy múa với đôi mắt đẫm lệ trong khi nghe điện thoại. Tôi không thể tin vào vận may của mình. Nhiệm vụ tiếp theo: tìm một 'đội công nghệ' tôi đã hoãn chuyến bay về nhà và bắt đầu làm việc.

Vì vậy, trong câu trả lời, cho câu hỏi - tại sao bạn theo đuổi đầu tư? Chà, đó chỉ là điểm dừng chân tiếp theo trên tàu và dường như là con đường duy nhất để xây dựng tầm nhìn quá lớn của chúng tôi.

6. Bước ngoặt lớn nhất hoặc khoảnh khắc Aha.

Có rất nhiều, nhưng lần đầu tiên gặp Bill tại hội nghị ở Perth, khi anh nói rằng anh sẽ rất vui khi đầu tư, gặp Larsật đây là một thời điểm rất quan trọng - nhận ra rằng có thể tạo ra sự kỳ quặc hoang dã này mơ.

7. Tôi muốn biết bao nhiêu lần (nếu có) bạn nghĩ rằng nó đã kết thúc và một nguyên nhân đã mất trước khi một điều gì đó thay đổi trò chơi bằng một câu trả lời, một sự can thiệp hoặc một ý tưởng mới.

Chuyến đi hai tuần tới San Francisco, nhanh chóng biến thành ba tháng - toàn bộ thời hạn visa của tôi. Tôi đã tham dự tất cả các hội nghị kỹ thuật duy nhất mà tôi có thể. Tôi đã tiếp cận với mọi người trên LinkedIn. Tôi lạnh lùng gọi người. Tôi đã thiết lập 'văn phòng' của mình tại khu ẩm thực ở trung tâm mua sắm Nordstrom vì tôi có một cái bàn, tôi cảm thấy an toàn, có không gian để làm việc và một chút kết nối WI-FI di động. Ồ, và nó miễn phí!

Tôi tìm thấy một nhóm người mà tôi nghĩ dường như là những kỹ sư tuyệt vời. Tôi gần như thậm chí còn thuyết phục một nhóm kỹ sư chuyển từ châu Âu để tham gia cùng tôi.

Lars đã đề nghị sàng lọc mọi người cho tôi. Nhưng không có lý lịch tôi đã đưa anh ta lên để cào. Không có người tôi tìm thấy trên Linkedin là đủ tốt. Tôi thậm chí đã mang cho anh ấy người trực tiếp và sau một cuộc phỏng vấn anh ấy nói họ sẽ không cắt nó. Tôi cảm thấy vô cùng thất vọng khi tôi chỉ muốn bắt đầu: Tôi cần sự chứng thực của Lars về kỹ sư để có được khoản đầu tư của Bill, điều đó sẽ cho phép chúng tôi bắt đầu xây dựng điều này.

Tôi đã tham gia bất kỳ phần giới thiệu nào tôi có thể và đi đến mọi cuộc họp. Một cuộc họp diễn ra lúc 7h30. Bắt tàu ở đó có nghĩa là tôi phải ở trên tàu lúc 4.30 sáng. Tôi không cảm thấy rằng đi bộ an toàn quanh San Francisco vào giờ đó hoặc đi bộ về nhà từ các hội nghị vào ban đêm, nhưng dù sao tôi cũng đã làm điều đó.

Tôi đã hứa với Bill rằng tôi sẽ gửi cho anh ấy kế hoạch kinh doanh của tôi vào một ngày nhất định, một vài ngày sau đó. Giữa việc đi đến hội nghị và cố gắng tìm "đội công nghệ" của tôi, nó đã không đến được với nhau nhanh như tôi mong muốn. Cuối cùng tôi đã thức suốt 36 giờ để gửi nó cho anh ấy vào ngày tùy ý mà tôi đã đặt. Tôi chắc rằng anh ấy đã không phiền khi tôi gửi nó hoặc thậm chí quan tâm. Nhưng khi tôi nói rằng tôi sẽ làm một cái gì đó, tôi sẽ làm.

Thị lực của tôi bắt đầu mờ đi - nhìn vào gương tôi khó có thể nhìn thấy chính mình. Sợ gần chết. Tôi chắc chắn không đề xuất tuyến đường này. May mắn thay, tôi thức dậy vào sáng hôm sau và mọi thứ đã hoạt động trở lại. Thiếu ngủ cực kỳ chắc chắn không được khuyến khích.

Kế hoạch kinh doanh tôi đã thực hiện khá tốt - và chúng tôi vẫn đang thực hiện cho đến ngày nay. Đây là một trong những phần:

Tôi cũng đang học lướt ván diều, vì tôi biết Bill đã điều hành một hội nghị có tên MaiTai, nơi tập hợp các doanh nhân và diều. Lướt ván diều làm tôi kinh hoàng, và học lướt ván diều ở vùng biển buồn tẻ, lạnh lẽo, được đầu tư bởi cá mập ở San Francisco thật là thú vị. Nhưng tôi muốn đưa Canva lên khỏi mặt đất, vì vậy đó chỉ là một bất tiện nhỏ. Nó cũng cho tôi một lý do khác để gửi email cho Bill:

Quá say mê, vừa trở lại sau khi lướt ván diều- Tôi không thể tin được nó thú vị thế nào. Trên một lưu ý phụ, tôi đã tìm thấy một nhà lãnh đạo công nghệ tiềm năng thực sự tuyệt vời. Anh ấy rất quan tâm đến công việc của chúng tôi, anh ấy rất vui khi làm việc với mức lương thấp hơn nhiều so với mức lương hiện tại của anh ấy ($ 200k +) để có được nhiều vốn hơn, anh ấy muốn giúp tuyển dụng phần còn lại của nhóm tôi và có thể bắt đầu toàn thời gian trong một tháng. Lars sẽ cho anh ta một cuộc phỏng vấn vào sáng mai lúc 8 giờ để kiểm tra năng lực kỹ thuật của anh ta.

Bất chấp sự lạc quan của tôi, anh chàng đã không vượt qua bài kiểm tra của Lars vào ngày hôm sau. Tôi đã bị gút

Tự nhiên, tôi là một người hướng nội và liên tục đưa mình ra khỏi đó và không có bất kỳ tiến triển nào bắt đầu đến với tôi. Tôi đã có ý tưởng này mà tôi nghĩ sẽ trở thành tương lai của xuất bản nhưng dường như không có gì trên thế giới muốn để tôi thực hiện nó. Nó thật sự rất bực bội.

Lướt qua iPad của tôi nhiều năm sau tôi thấy một ghi chú mà tôi đã viết cho chính mình khi tôi ở San Francisco vào năm 2011. Sự từ chối liên tục rất khó đối phó, những ngày dài mệt mỏi và thành công dường như là một thế giới xa cách, không thể Thế giới xa. Đó là một trong những khoảnh khắc đen tối sâu thẳm nhất của tôi, tôi rất ấn tượng rằng tôi có thể cho mình một lời khuyên tốt:

Một lưu ý tôi đã viết cho chính mình vào năm 2011.

Cuối cùng, sau ba tháng tìm hiểu về thế giới khởi nghiệp, việc bồi dưỡng các kỹ sư ở bất cứ nơi nào tôi có thể và bị từ chối nhiều lần hơn tôi có thể nghĩ, visa của tôi đến Mỹ đã hết hạn. Tôi cảm thấy như một thất bại hoàn toàn và hoàn toàn mặc dù đã quyết tâm quay lại và thử lại.

Tôi đã chi 9 nghìn đô la trong khoảng thời gian ba tháng, trên các chuyến bay từ Úc, trên iPad và iPhone của tôi, mua một chiếc váy 'thông minh nhưng giản dị nhưng không quá giản dị', trên phương tiện của tôi, mặc dù tôi đang bắt tàu hoặc đi bộ hầu hết các nơi, về thực phẩm, mặc dù tôi đã cố gắng ăn rẻ. Tôi cảm thấy như tôi đã để Cliff xuống. Tôi cảm thấy như mình đã lãng phí quá nhiều thời gian nên đã dành thời gian để phát triển Fusion. Cliff đã ở Perth giữ pháo đài với Fusion Books. Anh ấy thậm chí đã chuyển ra khỏi phòng khách của Mẹ tôi vào văn phòng thích hợp đầu tiên của chúng tôi, thuê thêm nhân viên và nhà phát triển đầu tiên của chúng tôi cho Fusion Books, Olivier Bierlaire. Tôi cảm thấy hoàn toàn ngu ngốc và ngây thơ khi theo đuổi con đường này. Ý tôi là, tôi là ai khi có những khát vọng ngoại cỡ như vậy?

Để giúp tập hợp tinh thần trên chuyến bay trở về Perth, tôi đã liệt kê những thành tựu của tôi từ thời gian ở San Francisco. Một trong số đó bao gồm sống sót

8. Cách tiếp cận của bạn trong việc đưa một cựu nhân viên của Google lên tàu với tư cách là người đồng sáng lập - đây có phải là ý định của bạn trong việc giúp ai đó ở cấp đó giúp lái xe sản phẩm và tài trợ?

Tôi đã cố gắng hoàn toàn từng điều dưới ánh mặt trời để tìm một kỹ sư tuyệt vời sẽ gặp quán bar của Lars dường như cực kỳ cao.

Sau ba tháng không tìm thấy một "đội công nghệ" ở San Francisco, tôi trở về Perth. Đó là một năm không tìm thấy một kỹ sư. Nhưng ít nhất chúng tôi đã có rất nhiều thứ để giữ cho chúng tôi bận rộn. Chúng tôi đã có một mùa kỷ yếu ở Perth trong văn phòng hoàn toàn mới của chúng tôi.

Với nhóm Fusion Books của chúng tôi vào năm 2012 trong văn phòng hoàn toàn mới của chúng tôi. Tôi đang mặc chiếc váy 'thông minh nhưng giản dị nhưng không quá giản dị' của mình.

Tôi thích làm việc. Nó cảm thấy rất tốt đẹp để tiến về phía trước. Chúng tôi quyết định cung cấp cho toàn bộ điều khác một vết nứt. Chúng tôi đã chuyển văn phòng của mình đến Sydney, nơi chúng tôi nghe nói có nhiều kỹ sư hơn và nghĩ rằng sẽ cho chúng tôi cơ hội tốt hơn, chúng tôi cũng biết rằng đó là nơi Lars đã đặt Google Wave nên có vẻ như là một địa điểm chiến lược đẹp.

Đây là một video từ khi chúng tôi mới chuyển đến Sydney, chúng tôi nghĩ sẽ rất vui khi tạo một video một phút mỗi thứ Hai, mặc dù đây là một trong số ít chúng tôi tạo ra:

Chúng tôi được mời tham dự một hội nghị kinh doanh và tổ chức kinh doanh có tên là MaiTai. Chúng tôi muốn đầu tư, vì vậy nghĩ rằng nó sẽ có giá trị một vết nứt. Lướt ván diều làm tôi sợ hãi rất nhiều, tôi ghét cảm giác mất kiểm soát, nhưng nó thậm chí không cảm thấy như một sự lựa chọn - khi một cánh cửa mở ra, ngay cả khi nó chỉ là một vết nứt nhỏ, điều quan trọng là phải nêm chân bạn ngay cả khi đó là một cuộc đấu tranh .

Trong khi gặp càng nhiều người càng tốt, Lars đã giới thiệu tôi với Cameron Adams. Trong email của Lars, anh nói:

Cameron là một nhà thiết kế và phát triển web đẳng cấp thế giới. Ông là nhà thiết kế của Google Wave, là người đồng sáng lập của fluent.io và là người đàn ông trong themaninblue.com.

Chúng tôi đã gặp nhau và Cam có vẻ rất tốt. Nhìn vào tác phẩm của anh ấy trên Fluent (một sản phẩm email anh ấy đã xây dựng), tôi đã rất ngạc nhiên bởi cách tuyệt đẹp mà anh ấy kết hợp với thiết kế và phát triển. Các biểu tượng nhỏ được lấp đầy một cách kỳ diệu, những nét hoàn thiện trên sản phẩm của anh ấy thật tuyệt vời. Tôi muốn làm việc với anh ấy và táo tợn hỏi anh ấy có làm công việc tư vấn nào không. Anh ấy đã phản hồi:

Tôi không làm quá nhiều công việc tư vấn với Fluent đang diễn ra. Nhưng nếu đó là một dự án nhỏ, tôi có thể xem xét nó.

Đúng, một dự án rất nhỏ thực sự Tôi vẫn kiên trì:

Tôi không nghĩ rằng bạn sẽ tư vấn nhiều vào những ngày này, mặc dù Fluent có một giao diện người dùng tuyệt vời như vậy, tôi rất muốn nhận được ý kiến ​​của bạn về một số điều cho Fusion Books và Canva một ngày nào đó. Ở thời điểm tốt.. :)

Tôi đoán đó là điều được mong đợi Cam đã có một startup khác đang cố gắng gây quỹ.

Chăm chỉ làm việc trong văn phòng đầu tiên của chúng tôi ở Sydney - nơi Fusion Books sống.

Chúng tôi rất muốn ai đó tham gia nhóm của chúng tôi trước khi chúng tôi đi đến hội nghị để chúng tôi có thể nói rằng chúng tôi có một nhóm công nghệ. Chúng tôi đã nói chuyện với một người khác mà Lars cũng đã giới thiệu chúng tôi cùng một lúc, và anh ta có vẻ như sẽ gia nhập đội của chúng tôi. Khi chúng tôi ngồi ở sân bay chờ chuyến bay của chúng tôi cất cánh, anh ấy nói một cách dứt khoát 'không'.

Chúng tôi đã đi đến hội nghị tại MaiTai. Chúng tôi đã hóa đá tất cả những người trong sự kiện này, có rất nhiều người đã tạo ra các công ty công nghệ nổi tiếng.

Chúng tôi đã gặp rất nhiều người tuyệt vời tại MaiTai, một số trong đó rất hào phóng cho chúng tôi gặp nạn tại nhà của họ trong ba tháng. Vâng, ban đầu hai tuần và sau đó ba tháng cho đến khi visa của chúng tôi hết hạn một lần nữa.

Một buổi tối tại một sự kiện, chúng tôi đã tán thành Bill và hỏi liệu chúng tôi có thể làm một sân vào buổi sáng không.

Xem xét làm thế nào để có cơ hội ném bóng

Với một chút vô địch từ những người khác tại sự kiện, anh ấy đã đồng ý. Chúng tôi thức cả đêm để chuẩn bị.

Một vài người có vẻ thích những gì chúng tôi đang làm. Dave Bagshaw, cựu Giám đốc điều hành của Shutoston, đã tiếp cận chúng tôi sau đó và nói rằng ông quan tâm đến khái niệm của bạn. Một người khác nói với tôi rằng tôi nên cười nhiều hơn khi tôi trình bày. Anh ấy có lẽ đúng - tôi đã trình bày hóa đá!

Chúng tôi đã gặp một số người đáng yêu khác tại hội nghị MaiTai, bao gồm Kaya và Chris Moore, và Jean Sini, cả hai đều hào phóng nói rằng chúng tôi có thể ở lại với họ khi chúng tôi đến San Francisco. Sàn căn hộ của anh tôi có lẽ sẽ hơi chật cho cả Cliff và tôi, và tôi chắc chắn đã kéo dài sự hào phóng của anh tôi khi chuyến đi hai tuần của tôi biến thành ba tháng năm trước, vì vậy chúng tôi đã nhận lời đề nghị đó.

Sau MaiTai, chúng tôi đã trở lại San Francisco chào mời mọi nhà đầu tư mà chúng tôi có thể. Tôi quyết định cho Cam một lần thử táo bạo khác:

Suy nghĩ rất ngẫu nhiên, bạn và nhóm của bạn có quan tâm đến việc trở thành một phần của nhóm sáng lập Canva và tích hợp công nghệ tuyệt đẹp mà bạn đã phát triển không? Tôi nghĩ rằng nếu chúng tôi tham gia lực lượng, nó sẽ làm cho cả hai chúng tôi mạnh mẽ hơn nhiều.

Thành thật mà nói, đó không phải là ngẫu nhiên. Với một trái tim nặng trĩu tôi đọc phản ứng của anh ấy:

Tôi chắc chắn rất thích Canva và có thể thấy nó làm những điều tuyệt vời, nhưng tôi không chắc các đồng đội của mình sẽ có cùng niềm đam mê với khu vực đó sau khi tôi chắc chắn các bạn sẽ làm những điều tuyệt vời khi có hoặc không có chúng tôi .

Cam đã ở SF cố gắng đầu tư đất và tôi yêu cầu anh ta giữ cho chúng tôi được đăng. Chúng tôi đã có một vài cuộc trò chuyện và Cam yêu cầu được xem sân bóng của chúng tôi, tôi trả lời rằng tôi sẽ gửi cho anh ấy sân bóng thứ 44 của chúng tôi, nó đã trải qua rất nhiều lần sửa đổi. Tôi đã phải cố gắng một lần nữa để thuyết phục anh ta một lần nữa trong một cuộc trò chuyện trên Skype, bởi vì email tiếp theo đã thay đổi quá trình cuộc sống của chúng tôi.

Chúng tôi nhận được tin nhắn từ Cam, dòng tiêu đề là:

'Câu trả lời…"

Và cơ thể của email của anh ấy đọc:

Càng là CÓ :) Chúng ta nên nhảy lên Skype để tìm ra một vài chi tiết lỏng lẻo, hãy cho tôi biết khi nào bạn rảnh. (btw, đó là người đồng ý với các bạn, chỉ để rõ ràng)

Trời ơi. Chúng tôi không thể tin vào vận may của mình. Chúng tôi hoàn toàn bên cạnh mình với sự phấn khích. Khi anh ấy được giới thiệu từ Lars, anh ấy đã có sự chấp thuận mà chúng tôi cần. Cam trở thành người đồng sáng lập của chúng tôi và chúng tôi đã bắt đầu "đội ngũ công nghệ" đó, mặc dù chỉ là một người tuyệt vời, chắc chắn bây giờ sẽ dễ dàng huy động đầu tư và cuối cùng bắt đầu công ty này!

Cam, Cliff và tôi trong ngôi nhà chính thức đầu tiên của Canva ở Surry Hills, Sydney.

Tôi không nghĩ rằng tôi đã bao giờ tìm thấy cuốn sách để tìm một người đồng sáng lập công nghệ. Tôi chỉ tiếp tục gieo hạt giống sau hạt giống, và trong một số trường hợp, cùng một hạt giống trong các mảng khác nhau của cánh đồng, cho đến cuối cùng một hạt giống đã phát triển!

9. Bạn có nói rằng việc tìm kiếm một người đồng sáng lập công nghệ là rất quan trọng đối với thành công / thành công của bạn trong việc gây quỹ, đặc biệt là trong những ngày đầu?

ĐÚNG! Hoàn toàn phê phán Cam đã cho chúng tôi sự tin cậy mà chúng tôi cần để đầu tư, nhưng anh ấy cũng rất tài năng và là một người tuyệt vời thực sự - đó là một đặc ân được làm việc với anh ấy trong năm năm qua.

Tôi sẽ nói thêm rằng việc sử dụng một công ty phát triển phần mềm thực sự hữu ích trong những ngày đầu Fusion. Nó có nghĩa là chúng ta có thể học hỏi, khám phá và đạt được một số kỹ năng. Sẽ không thể có được Cam tham gia cùng chúng tôi trong những ngày Fusion sớm nhất. Tôi nghĩ rằng việc thuê các công ty phát triển phần mềm trong những ngày đầu của bạn khi bạn tìm ra những điều cơ bản có lẽ bị đánh giá thấp.

10. Câu hỏi của tôi là ở giai đoạn nào của chu kỳ sản phẩm mà bạn đã tìm kiếm vòng tài trợ đầu tiên của mình, tức là. Nguyên mẫu, beta riêng.

Vì vậy, ở đây, chúng tôi đã hạ cánh người đồng sáng lập công nghệ của mình, chúng tôi đã chứng minh rằng chúng tôi có thể xây dựng một sản phẩm và có lợi nhuận. Chúng tôi đã sẵn sàng để gây quỹ, hoặc vì vậy chúng tôi nghĩ. Chúng tôi nghĩ rằng sẽ mất thêm hai tuần nữa ở San Francisco,

Chúng tôi chưa viết một dòng mã nào, và cuốn sách, Khởi nghiệp tinh gọn đang thịnh hành - trong đó cách giải thích phổ biến là mọi thứ nên được kiểm tra tăng dần, được chứng minh một cách khoa học và trên thực tế, bạn nên thử nghiệm A / B cách của bạn để thành công.

Đồng thời, người ta biết rộng rãi rằng các nhà đầu tư tìm kiếm "mô hình" của các doanh nhân thành công - thành công của Mark Zuckerberg có nghĩa là hầu hết đang tìm kiếm một bản sao. Chúng tôi đã không đánh dấu * bất kỳ * hộp nào mà các nhà đầu tư đang tìm kiếm. Đây là một bài viết tuyệt vời mà chúng tôi đọc vào thời điểm đó:

[Nhà đầu tư] tìm kiếm các mẫu. Họ tìm kiếm những thứ họ đã thấy trong các công ty thành công khác như Harvard Harvard, MIT, Stanford giáo dục, Google, Apple, cựu nhân viên của Facebook, và đưa ra các biểu đồ phù hợp. Tuy nhiên, mọi sự bất thường từ các mẫu này là một dấu hiệu tiêu cực đối với bạn.

Chà, có vẻ như chúng ta đã có rất nhiều dấu ấn, mặc dù những điều tiêu cực. Chúng tôi đã không đến từ 'phả hệ' của các trường đại học hoặc công ty và chúng tôi không có những biểu đồ đẹp mắt.

Nhưng chúng tôi đã có nhiều kinh nghiệm làm việc với hàng trăm trường học trên khắp nước Úc - xây dựng sản phẩm, thực hiện các hoạt động tiếp thị, bán hàng và dịch vụ khách hàng mang đến cho chúng tôi nhiều kiến ​​thức sâu sắc. Chúng tôi cũng đã có một tầm nhìn khá rõ ràng về những gì chúng tôi nghĩ rằng tương lai sẽ như thế nào và biết sâu sắc vấn đề mà chúng tôi muốn giải quyết. Tuy nhiên, tôi chắc chắn rằng hầu hết các nhà đầu tư nghĩ rằng tầm nhìn của chúng tôi khá lố bịch, ngay cả ở Thung lũng Silicon nơi suy nghĩ lớn là hiện trạng.

Thực tế - không phải chỉ là tôi nghĩ rằng các nhà đầu tư không thích Canva, nhiều sự từ chối mà chúng tôi nhận được là một minh chứng cho việc huy động vốn thực sự rất khó khăn khi bạn không phù hợp khuôn mẫu trên bất kỳ tài khoản nào, ngoại trừ thực tế là tôi bỏ học từ trường đại học và con người.

Ví dụ:

Về giai đoạn và thời gian, thật không may ngay bây giờ tôi không nghĩ rằng nó hoàn toàn phù hợp ngay bây giờ. Điều này chủ yếu là do địa lý và khoảng cách, nhưng cũng do tính chất của sản phẩm, tôi rất muốn xem khía cạnh kỹ thuật của nhóm phát triển như thế nào.

Rất nhiều nhà đầu tư nói rõ ràng rằng họ chỉ tập trung tại địa phương:

Tôi không chắc nó sẽ có ý nghĩa gì nữa. Tôi đã nói chuyện với một vài người trong nhóm tuần này về nó và cho chương trình khám phá của chúng tôi, chúng tôi đã tập trung nhiều hơn vào các công ty khu vực vịnh địa phương

Đây là một:

Vấn đề lớn nhất của tôi là khoảng cách vật lý, tôi thật lòng, và thật không may, không thoải mái khi thực hiện một thỏa thuận ở Úc

Những người khác không thực sự đưa ra nhiều lý do:

Rất muốn giữ liên lạc để xem mọi thứ tiến triển như thế nào nhưng chúng tôi sẽ không đến đó cho vòng hạt giống của bạn.

Mỗi một sự từ chối làm tổn thương rất nhiều:

Có vẻ như chúng ta sẽ chờ đợi vòng hạt giống.

Những người khác nghĩ rằng chúng tôi đã định giá quá cao tại định giá:

Chúng tôi đã đi đến kết luận rằng mức trần 8 triệu đô la (chiết khấu 15%) cao hơn mức cao nhất của những gì chúng tôi nghĩ là giá trị hợp lý cho rủi ro giai đoạn đầu của Canva và sau nhiều cuộc tranh luận, chúng tôi đã quyết định không tiếp tục đầu tư.

Những người khác có vô số lý do:

Câu chuyện ngắn là chúng ta sẽ không thể tham gia vào vòng hiện tại. Không có nhiều hứng thú giữa các đối tác của tôi để đầu tư vào một khoản đầu tư hạt giống quốc tế trước khi ra mắt.

Ý tôi là, tôi không thực sự đổ lỗi cho các nhà đầu tư này. Nhưng mỗi lần bị từ chối đều vô cùng đau đớn. Chúng tôi ở cách xa khuôn cắt cookie như bạn có thể là

11. Sẽ rất tuyệt khi tìm hiểu về hành trình lặp và xoay vòng sản phẩm của bạn. Ban đầu bao nhiêu lần để tìm thấy điểm ngọt ngào đó?

Chúng tôi đã có một tầm nhìn rất nhất quán trong một thời gian dài, mặc dù cách chúng tôi thể hiện tầm nhìn đó đã thay đổi đáng kể theo thời gian. Tôi nghĩ sẽ rất vui khi chia sẻ với bạn cách sân bóng của chúng tôi đã phát triển qua nhiều năm để minh họa điều này.

Bộ bài của tôi từ năm 2008, nơi chúng tôi đang cố gắng phát ra âm thanh của nhà phát minh-y:

Nhìn lại nó là khá khủng khiếp. Tôi không biết gì về các tiêu chuẩn của sàn sân khởi động, nhưng đã được yêu cầu bao gồm một slide 'thoát'.

Một điều khác chúng tôi phải bắt đầu làm là nói một chút vênh vang Mỹ. Chúng tôi đã có rất nhiều người hào phóng cho chúng tôi lời khuyên, cuộc trao đổi này với Ash Fontana, người tiếp tục trở thành thiên thần ở Canva đặc biệt hữu ích, anh ấy bảo chúng tôi đưa doanh thu của mình vào bộ bài của mình và tôi nói:

Tôi không nghĩ doanh thu của chúng tôi cực kỳ ấn tượng vào lúc này vì nó sẽ là 2 triệu đô la trong năm nay và chỉ dưới 1 triệu đô la vào năm ngoái. Chúng tôi đã có 50.000 trang được thực hiện trên hệ thống 2011/12, bạn có nghĩ rằng đây là một chỉ số tốt hơn để đưa vào không?

Anh ấy đã phản hồi:

Bao gồm Doanh thu - những người (tăng trưởng 2 triệu đô la và 100% YoY) là những con số tuyệt vời. Rất ít công ty khởi nghiệp đạt được điều đó, đáng ngạc nhiên như điều đó có thể. Bạn thực sự cần phải thúc đẩy điều đó để chứng thực bản thân là doanh nhân thành công.

Sau đó chúng tôi đã trải qua một giai đoạn rất khó xử khi chúng tôi đang cố gắng tìm một tên doanh nghiệp và trong một khoảng thời gian ngắn đã đặt tên cho Canvas Chef.

Tôi thích ý tưởng rằng chúng tôi đã cung cấp cho người dùng rất nhiều thành phần chất lượng cao (chụp ảnh đẹp, minh họa, phông chữ, v.v.) và người dùng có thể ném chúng lại với nhau như trong một chương trình nấu ăn. Tôi thích các phép ẩn dụ trực quan rất nhiều, nhưng đã đi quá xa trong bộ bài bên dưới. Mặc dù tên này cực kỳ khó hiểu, nhưng nếu bạn có thể nheo mắt, bạn có thể thấy rằng khái niệm này khá nhất quán trong suốt quá trình quay lại đây. Thật buồn cười, tôi đã tham gia một cuộc thi ở Perth và chúng tôi thậm chí không tham gia trận chung kết. Vì vậy, nếu bạn đang tham gia các cuộc thi - đừng lo lắng, họ không nhất thiết phải giải thích nhiều. Chúng tôi cũng rất lo lắng rằng mọi người có thể đánh cắp ý tưởng của chúng tôi - do đó viết 'bí mật tuyệt đối' trên trang bìa. Một số người đã xem xét bộ bài của chúng tôi khá thích thú trong phản hồi của anh ấy:

Trong thung lũng, tất cả các thiên thần / vcs sẽ nói với bạn rằng không có gì họ chấp nhận là bí mật và họ sẽ không ký NDA chỉ vì họ nghe ý kiến ​​mọi lúc và cần thường xuyên chia sẻ điều này. Nếu ai đó muốn chia sẻ bộ bài, họ sẽ bất chấp.

Tôi cảm thấy hơi xấu hổ vì tôi đã gửi cho Bill một NDA không chỉ một lần, mà là hai lần. Có lẽ đó là lý do tại sao anh ấy không trả lời những email ban đầu tôi đã gửi.

Nhìn lại, sàn sân của chúng tôi đã đi đúng hướng, ngoại trừ khung thời gian của chúng tôi - tôi nghĩ việc xây dựng lại toàn bộ hệ sinh thái thiết kế sẽ diễn ra nhanh hơn nhiều so với nó.

Mỗi khi chúng tôi nhận được một câu hỏi thực sự khó khăn từ các nhà đầu tư, chúng tôi sẽ lặp đi lặp lại trên boong của chúng tôi để đặt những câu hỏi khó nhất mà họ đã hỏi ngay trước sàn. Ví dụ, nhiều người sẽ nói rằng họ không hiểu về ngành thiết kế, vì vậy chúng tôi đã thêm slide này để giải thích quy trình phức tạp:

Họ không thể tưởng tượng sẽ có một 'cơ hội tỷ đô' trên thị trường, vì vậy chúng tôi đã thêm slide này:

Chúng tôi muốn đưa toàn bộ hệ sinh thái thiết kế tích hợp nó vào một trang và làm cho nó đơn giản và dễ truy cập cho mọi người trên toàn cầu (không có vấn đề lớn):

Giải pháp của chúng tôi sẽ mang lại cảm giác kỳ diệu cho người dùng của chúng tôi:

Trong những nốt nhạc đầu tiên của chúng tôi, họ sẽ lắng nghe toàn bộ âm vực của chúng tôi và cuối cùng nói 'ah nhưng điều đó cũng giống như [một số công ty]'. Vì vậy, chúng tôi đã thêm trang này về phía trước để họ ngừng hỏi chúng tôi cùng một câu hỏi:

Họ sẽ nói nhưng điều gì sẽ xảy ra nếu một công ty lớn đã ném 500 triệu đô la vào vấn đề này, vâng, chúng tôi cảm thấy như thế sẽ khá đáng sợ - nhưng dù sao, chúng tôi đã thêm trang này vào lúc bắt đầu bài của chúng tôi để giúp giải thích điều đó Trên thực tế, không có người chơi thống trị nào sống sót giữa những thay đổi lớn về kiến ​​tạo đã xảy ra trong công nghệ, mỗi thời đại, một nhà lãnh đạo thị trường mới sẽ xuất hiện.

Trượt nhóm của chúng tôi thậm chí bắt đầu để nhìn một chút xác thịt hơn. Mặc dù ba trong số các điểm đã được lấp đầy bởi các cố vấn tại thời điểm đó:

Cuối cùng chúng tôi đã có một sân với nhau mà chúng tôi cảm thấy như nó chiếm được tầm nhìn của chúng tôi. Nó thực sự dài, nhưng đã trả lời trước rất nhiều câu hỏi khó nhất của các nhà đầu tư, rằng đến cuối, họ đã có ít hơn rất nhiều.

12. Tôi tò mò về hành trình tài trợ của bạn. Có quá khó khăn khi không có sự hiện diện trong Thung lũng?

Vâng, nó cực kỳ khó khăn cho mọi lý do dưới ánh mặt trời. Hầu như mọi nhà đầu tư đều khăng khăng chúng tôi chuyển qua. Khi chúng tôi bị đẩy lùi về việc được đặt tại Úc, chúng tôi đã thêm slide bên dưới trong Phụ lục của chúng tôi để chúng tôi có thể nói về khoản tài trợ từ Thương mại hóa Úc về cơ bản sẽ tăng gấp đôi kinh phí của họ:

Điều đó không ngăn cản các nhà đầu tư bảo chúng tôi chuyển đến đó, hoặc thậm chí từ chối chúng tôi vì điều đó, nhưng nó đã đưa ra một số lý do hợp lý về lý do tại sao chúng tôi chọn đặt trụ sở tại Úc. Nhìn lại, đó là một trong những quyết định tốt nhất chúng tôi từng đưa ra - vì chúng tôi đã có thể tạo ra một đội bóng tốt nhất mà tôi có thể tưởng tượng, với những người đã di chuyển từ mọi nơi trên nước Úc và trên toàn thế giới.

13. Những ngày đầu tiên của bạn cần hàng trăm nốt nhạc để được chú ý. Bước ngoặt là gì?

Sau một thời gian, chúng tôi nhận ra rằng thay vì hỏi rõ ràng các nhà đầu tư nếu họ muốn đầu tư, chúng tôi chỉ cần hỏi họ lời khuyên. Vì vậy, thay vì bị từ chối, chúng tôi chỉ cần làm cho họ ấm lên - để họ có thể cho chúng tôi lời khuyên và sau đó chúng tôi có thể đi và thực hiện bất kỳ sửa đổi nào cho bộ bài hoặc chiến lược của chúng tôi là bắt buộc, và sau đó hy vọng mở cửa để chúng tôi có thể đến trở lại và yêu cầu 'lời khuyên' một lần nữa.

Sau một thời gian, chúng tôi bắt đầu nhận được ít 'lời khuyên' hơn và mọi người bắt đầu nói một cách ngập ngừng rằng họ thích những gì chúng tôi đang làm. Bộ bài sân của chúng tôi dường như ngày càng gần nhau hơn.

Chúng tôi nhận ra rằng chúng tôi cần phải bắt đầu để kéo vòng lại với nhau. Một số người nói rằng họ sẽ đầu tư và cuối cùng sau nhiều năm nhận được 'lời khuyên' từ Bill, chúng tôi đã hỏi anh ấy trực tiếp nếu anh ấy đầu tư. Anh ấy nói 'có' - chúng tôi ngây ngất. Chúng tôi hỏi bao nhiêu - $ 25k

Tôi nghĩ rằng khi Bill nói năm trước, tôi sẽ rất hào hứng ủng hộ bạn và nhóm, điều đó có nghĩa là chúng tôi có đủ vốn để xây dựng toàn bộ. Chà, chúng tôi đã sớm biết rằng thật không may, đó không phải là cách các nhà đầu tư thiên thần làm việc. Sau một giờ trò chuyện và kỹ năng tranh luận tuyệt đối nhất của tôi bằng mọi phản đối mà tôi có, tôi đã hào phóng tăng khoản đầu tư của mình lên 100 nghìn đô la, nhưng điều đó vẫn chưa đủ kinh phí để xây dựng 'tương lai của xuất bản'.

Chúng tôi tiếp tục bày tỏ lòng mình với bất cứ ai có thể ở Thung lũng Silicon, visa của chúng tôi đã hết hạn và chúng tôi đã bay về nhà, chúng tôi tiếp tục bày tỏ lòng mình ở Úc.

Cuối cùng, chúng tôi đã đóng một vòng trị giá 1,6 triệu USD với một số nhà đầu tư lớn như Bill và Lars, nhưng cũng có một số quỹ VC như Matrix Partners, InterWest Partners và Blackbird mạo hiểm. Tôi đã tạo ra biểu đồ này để minh họa cho nhiều nhà đầu tư trong vòng hạt giống của chúng tôi và những lời giới thiệu đã thấy nó thành hiện thực:

Chúng tôi đã làm việc chăm chỉ trong đơn xin tài trợ Thương mại hóa Úc, một cơ quan được thành lập như một phần của Bộ Đổi mới. Chúng tôi đã phải chứng minh rằng chúng tôi có "nhu cầu tài trợ" và "tài trợ phù hợp" cùng một lúc - hai vòng lặp khó khăn để nhảy qua cùng một lúc. Nhưng đó là trường hợp và chúng tôi đã kiếm được thêm 1,4 triệu đô la.

Bây giờ chúng tôi đã có 3 triệu đô la để xây dựng tương lai xuất bản, tất cả những gì chúng tôi phải làm bây giờ là xây dựng nó

14. Ai đã giúp bạn có chuyên môn kỹ thuật?

Có đội ngũ, mặc dù là một nhóm nhỏ và tài trợ để thực hiện nó, cảm thấy không thể tin được. Quả bóng là bất ngờ trong tòa án của chúng tôi, thay vì phải chờ sự chấp thuận của người khác.

Tuy nhiên, chúng tôi vẫn cần xây dựng đội ngũ kỹ thuật của mình để xây dựng và ra mắt Canva! Trong khi chúng tôi đang tìm kiếm bất kỳ phần giới thiệu nào chúng tôi có thể, một trong những phần giới thiệu từ Lars là một kỹ sư tuyệt vời của Google, Lars nói:

David là tài năng kỹ thuật hàng đầu! Trên thực tế, một trong những kỹ sư làm việc thông minh và chăm chỉ nhất mà tôi từng làm việc với nhóm.

Lars đã rất chính xác trong mô tả của mình, anh ấy thực sự là một trong những người thông minh và chăm chỉ nhất mà tôi từng gặp. Sau một thời gian, Dave nói rằng anh ấy thích tham gia với chúng tôi và chúng tôi ngây ngất:

Chúng tôi rất vui mừng khi bạn tham gia nhóm sáng lập của Canva. Những tháng tới là một thời gian rất thú vị đối với chúng tôi, vì chúng tôi sẽ đưa ra các quyết định phát triển quan trọng, quyết định kiến ​​trúc và bản đồ đường đi của chúng tôi phía trước.

Tuy nhiên, Google không hài lòng:

Tôi đã nói với Google vào thứ Hai rằng tôi sẽ rời đi và nó đã gây ra một số hoảng loạn trong văn phòng trong tuần này.

Họ muốn anh ở lại Google lâu hơn anh dự định. Tôi đã phản hồi:

Tôi đã có một cuộc trò chuyện với Lars để xem quan điểm của anh ấy và anh ấy dường như nghĩ rằng Google không quá khó để tìm người thay thế, thậm chí xem xét sự tuyệt vời đáng kinh ngạc của bạn. Tôi hoàn toàn hiểu việc muốn rời khỏi Google với những điều khoản tốt

Sau đó chúng tôi quyết định đi xuống một chiến thuật khác và gửi cho anh ta điều này:

Xin chào Dave, nhóm của chúng tôi muốn chia sẻ điều gì đó với bạn (xem đính kèm).

Đây là tệp đính kèm:

Đúng, chúng tôi đã đột kích tài khoản Facebook của anh ấy để kết hợp bộ bài đó. Nó có thể đã đi theo một cách nào đó, nhưng may mắn thay, nó dường như có tác động tích cực:

Điều đó thực sự đặt một nụ cười trên mặt số của tôi. Các bạn thật phi thường. Tin vui là một sự thay thế cho vai trò của tôi đã bị đánh cắp. Tôi đang làm mọi thứ có thể để hoàn thành việc này, để tôi có thể rời đi một cách sạch sẽ và nhanh chóng. Tôi sẽ liên lạc với nhiều chi tiết hơn vào ngày mai. Tôi muốn đến và giúp bạn thay đổi thế giới :)

Bằng cách nào đó chúng tôi đã thuyết phục Dave tham gia cùng chúng tôi! "Tương lai của xuất bản" ở đây chúng ta đến với! Bộ bài sân này đã trở thành chủ đề của một bài báo có tên 'Bộ bài tuyển dụng kỳ lạ này đã thuyết phục một kỹ sư cao cấp của Google rời đi để khởi nghiệp Úc'.

15. Ai là người cố vấn của bạn?

Mặc dù trong những ngày đầu của chúng tôi, hầu hết những lời khuyên mà chúng tôi nhận được là từ bên ngoài công ty của chúng tôi, điều này đã nhanh chóng thay đổi khi chúng tôi bắt đầu xây dựng đội ngũ đáng kinh ngạc của mình.

Tất cả các sự từ chối mà chúng tôi phải đối mặt đã hành động như một 'bootcamp' dữ dội. Điều đó có nghĩa là chúng tôi phải tinh chỉnh mọi phần trong chiến lược của mình và phải giải thích mọi quyết định lặp đi lặp lại, điều đó có nghĩa là cuối cùng chúng tôi thực sự biết những gì chúng tôi đang làm và tại sao chúng tôi lại làm điều đó.

Chúng tôi bắt đầu xây dựng một đội ngũ tuyệt vời. Chúng tôi đã tìm thấy các thành viên trong nhóm của chúng tôi ở tất cả các nơi, Mike Hebron, là một nhà phát triển tuyệt vời, người đang khoác ba lô từ Mỹ - điểm dừng chân đầu tiên của anh ấy là Sydney, và chúng tôi đã thuyết phục anh ấy biến nó thành cuối cùng trong một thời gian ngắn nhất. Chúng tôi có văn phòng riêng và chúng tôi bắt đầu biến Canva từ một ý tưởng thành sản phẩm:

Nhóm Canva ban đầu, những người chăm chỉ xây dựng Canva.

Tuy nhiên, việc xây dựng Canva mất nhiều thời gian và các nhà đầu tư bắt đầu tự hỏi chúng ta đang làm cái quái gì với tiền của họ.

16. Bài học quan trọng nhất của bạn về tăng trưởng là gì?

Mẹo tăng trưởng quan trọng nhất tôi có thể đưa ra là tạo ra một sản phẩm giải quyết vấn đề cho nhiều người.

Mặc dù sản phẩm cơ bản của chúng tôi đã bắt đầu kết hợp với nhau, chúng tôi không muốn ra mắt cho đến khi chúng tôi biết rằng đó sẽ là một trải nghiệm tuyệt vời cho người dùng của chúng tôi. Bởi vì chúng tôi đã có một số nhà đầu tư cao cấp, chúng tôi may mắn nhận được một chút báo chí xung quanh 'khởi động lén lút' của chúng tôi và đã có 50 nghìn người đăng ký vào danh sách chờ đợi của chúng tôi. Chúng tôi rất muốn đảm bảo họ thích sản phẩm của chúng tôi khi chúng tôi ra mắt.

Vì vậy, chúng tôi quyết định đã đến lúc thực hiện một số công việc (sử dụng usertesting.com) và xem mọi người thực sự sử dụng Canva như thế nào. Nó là vô cùng sâu sắc. Người dùng đã sợ bấm nhiều và khi họ đi lang thang vô định, vật lộn với một vài thứ, tạo ra thứ gì đó trông khá trung bình và sau đó để lại cảm giác chán nản. Không hoàn toàn là hành trình thú vị mà chúng tôi đã hy vọng cho người dùng trải nghiệm.

Rõ ràng là không chỉ chính các công cụ ngăn cản mọi người tạo ra các thiết kế tuyệt vời, mà còn là niềm tin của chính mọi người rằng họ không thể thiết kế.

Để Canva cất cánh - chúng tôi phải đưa mọi người vào sản phẩm của chúng tôi để có trải nghiệm tuyệt vời trong vài phút. Chúng tôi cần thay đổi niềm tin của chính họ về khả năng thiết kế của họ, chúng tôi cần cung cấp cho họ nhu cầu thiết kế và chúng tôi cần làm cho họ cảm thấy hạnh phúc và tự tin nhấp chuột xung quanh. Chúng tôi cần phải khiến họ khám phá và chơi ở Canva. Không có thứ tự ngắn! Vì vậy, chúng tôi đã dành nhiều tháng để hoàn thiện trải nghiệm trên tàu, đặc biệt chú ý đến hành trình cảm xúc của người dùng.

Chúng tôi muốn chơi game trên tàu để giúp khuyến khích chơi. Tuy nhiên, rất nhiều người đấu tranh với những điều cơ bản:

Chỉ cần thay đổi màu sắc của vòng tròn, người dùng đã có thể tìm ra nó một cách nhanh chóng:

Chúng tôi tiếp tục thực hiện các tinh chỉnh này nhiều lần, cho đến khi chúng tôi nhận được phản hồi tuyệt vời từ người dùng của chúng tôi.

Cuối cùng, cuối cùng, chúng tôi đã sẵn sàng để khởi động. Chúng tôi đã tạo ra một video khởi động để giúp quảng bá và tôi đã đến San Francisco với hy vọng hạ cánh một số báo chí Hoa Kỳ.

Tôi trở về ở trong căn hộ của anh em tôi, ngủ trên sàn trong phòng khách của anh. Nhóm đã đến muộn ở Sydney làm việc cực kỳ chăm chỉ để sẵn sàng ra mắt Canva, như họ đã làm trong nhiều tháng:

Tôi chuẩn bị nằm xuống một vài giờ để ngủ. Tôi đã kiểm tra Twitter và thấy một bài báo đã được phát hành đã phá vỡ lệnh cấm vận của chúng tôi. Bài báo có tiêu đề:

Canva cố gắng mang sức mạnh thiết kế giống như Photoshop lên Web

Từ 'cố gắng', cũng như các câu sau đây:

Những người mới bắt đầu sẽ cảm thấy rất hạn chế với các mẫu và hướng dẫn, điều đó có nghĩa là khó có thể xây dựng bất cứ thứ gì nổi bật sớm trên các thư viện chứng khoán, cực kỳ táo bạo, nếu không hoàn toàn cạnh tranh với ShutterStock về WTFness.

Trời ơi. Tôi đã làm gì Căng thẳng tất cả các nhà đầu tư này, toàn bộ đội ngũ của chúng tôi và thậm chí không ai thích nó. Nhiều cơ quan truyền thông khác đã vô cùng khó chịu với chúng tôi, vì họ đang chuẩn bị phát hành lệnh cấm vận. Tôi cảm thấy tan vỡ

May mắn thay, trong khi nó cảm thấy khủng khiếp vào thời điểm đó - mọi thứ không bao giờ tệ như chúng có vẻ và các bài viết tiếp theo là cực kỳ tốt, như bài viết này từ TechCrunch:

Và quan trọng, chúng tôi bắt đầu khiến mọi người từ khắp nơi trên thế giới tweet phấn khích về sản phẩm của chúng tôi là âm nhạc đến tai chúng tôi:

Ngay cả một trong những nhà đầu tư sớm nhất của chúng tôi đã tweet rằng cuối cùng anh ấy cũng hiểu những gì chúng tôi sẽ diễn ra:

Những lời truyền miệng tích cực đã làm Canva tự hỏi. Mọi người đã tweet về Canva như điên, họ bắt đầu viết blog về Canva, thậm chí tạo ra các hướng dẫn và hội thảo về Canva của riêng họ.

Chúng tôi đã rất ngạc nhiên khi thấy đồ thị của chúng tôi phát triển nhanh chóng theo đúng hướng. Sau 8 tháng đầu tiên, hơn 350 nghìn thiết kế đã được tạo ra trong một tháng! Chúng tôi không thể tin rằng mỗi tháng lớn hơn lần trước.

Chúng tôi đạt được một triệu lượt đăng ký và đội của chúng tôi đã rất phấn khởi

Chúng tôi đã vượt quá giới hạn khi đạt được 1 triệu người dùng vào tháng 10 năm 2014.

Các biểu đồ tiếp tục phát triển nhanh chóng theo đúng hướng. 20 tháng trong những thiết kế 350k đó trông thật nhỏ bé, so với ba triệu thiết kế được tạo ra mỗi tháng:

Những thanh màu xanh nhỏ bé đó trông nhỏ bé so với 3 triệu thiết kế được tạo ra mỗi tháng trong tháng thứ 20 kể từ khi ra mắt.

Rất may, quỹ đạo đó đã tiếp tục và chúng tôi hiện có hơn 34 triệu thiết kế được tạo ra mỗi tháng. Điều này hoàn toàn khó hiểu, và tuyệt vời, và điên rồ cùng một lúc

Sự tăng trưởng nhanh chóng đã tiếp tục kể từ khi Canva được sử dụng bởi ngày càng nhiều người trên toàn cầu.

Dưới đây là một vài bài học tăng trưởng khác mà chúng tôi đã học được:

  1. Giải quyết một vấn đề thực sự. Tôi nghĩ rằng thành phần quan trọng nhất đã được cung cấp một sản phẩm giải quyết một vấn đề thực sự mà nhiều người quan tâm.
  2. Cung cấp một lớp miễn phí cung cấp rất nhiều giá trị. Nếu bạn có thể cung cấp một cấp miễn phí cung cấp nhiều giá trị, nó sẽ tự nhiên giúp sản phẩm của bạn lan truyền nhanh hơn nhiều.
  3. Bắt đầu thích hợp và đi rộng. Bằng cách bắt đầu 'thích hợp' (với Fusion) và sau đó mở rộng (với Canva), chúng tôi đã có thể thực sự hiểu sâu sắc về vấn đề của khách hàng và giải quyết tốt vấn đề này.
  4. Toàn bộ công ty của chúng tôi tập trung vào tăng trưởng, nhưng không phải trong ý nghĩa tối ưu hóa ngắn hạn. Mọi người đều đang làm việc trên các sáng kiến ​​tăng trưởng dài hạn hoặc tối ưu hóa ngắn hạn. Ví dụ: quốc tế hóa sản phẩm của chúng tôi hoặc ra mắt Canva trên một nền tảng mới như các ứng dụng iPad, iPhone và Android của chúng tôi đều mở ra các thị trường mới, vì vậy chúng tôi xem xét chúng là các sáng kiến ​​tăng trưởng dài hạn.
  5. Chúng tôi cấu trúc toàn bộ công ty của chúng tôi xung quanh các mục tiêu. Các hệ thống phân cấp trường học cũ của nhiều năm trôi qua với các cấu trúc và hệ thống phân cấp cứng nhắc chắc chắn không được tạo ra cho các công ty khởi nghiệp đang phát triển nhanh chóng. Chúng tôi sắp xếp từng đội xung quanh 'những mục tiêu lớn điên rồ' với sự chú trọng ít hơn vào các danh hiệu. Mỗi đội có một mục tiêu và sau đó ăn mừng khi họ đạt được mục tiêu đó.
  6. Đảm bảo trên tàu tuyệt vời: để người dùng nhận được giá trị ngay lập tức và sau đó chia sẻ sản phẩm của bạn. Chúng tôi sử dụng usertesting.com rất nhiều để kiểm tra sản phẩm của chúng tôi và xem phản ứng của người dùng. Chúng tôi dành rất nhiều thời gian để tinh chỉnh từng chi tiết.
  7. SEO: khi mọi người đang tìm kiếm sản phẩm của bạn, sẽ thật điên rồ khi không để họ tìm thấy nó.
  8. Học cách yêu thích mọi loại dữ liệu: chúng tôi đã có một khởi đầu mạnh mẽ với thử nghiệm A / B, khi các nhà đầu tư hỏi liệu chúng tôi có kiểm tra tầm nhìn của chúng tôi không. Điều quan trọng là sử dụng đúng dữ liệu cho đúng dịp - từ việc sử dụng usertesting.com, đến các thử nghiệm A / B, khảo sát người dùng, khảo sát Google và nhiều thứ khác.
  9. Cung cấp giá trị thực: sức mạnh của điều này không thể được đánh giá thấp trong cả sản phẩm và tiếp thị của bạn.
  10. Nhằm mục đích làm cho sản phẩm của bạn có giá cả phải chăng: trong khi tất nhiên điều này không áp dụng ở mọi nơi - một xu hướng vĩ mô khá rõ ràng là hầu hết mọi thứ đang trở nên rẻ hơn, nhanh hơn và hiệu quả hơn. Làm điều này mang lại sự bình đẳng hơn và tốt cho kinh doanh.

17. Mọi người đang viết rằng nhận ngân hàng bằng nguồn tài trợ này là thành công lớn nhất của bạn. Là nó?

Tài trợ rất quan trọng để đưa Canva lên khỏi mặt đất, nhưng đó là những câu chuyện mà chúng tôi nghe được từ cộng đồng của chúng tôi, đó là thành công lớn nhất của chúng tôi và toàn bộ lý do tại sao chúng tôi theo đuổi tầm nhìn cho Canva.

Một vài hình ảnh từ cộng đồng Canva với thiết kế của họ.

Những con số khổng lồ mà chúng ta có bây giờ rất khó để hiểu, tuy nhiên, nhóm của chúng tôi thích nghe những câu chuyện đến từ cộng đồng của chúng tôi. Thật không thể tin được tác động mà một thiết kế có thể có, ví dụ một thiết kế đã giúp một người phụ nữ tìm thấy mẹ ruột của mình và một thiết kế khác đã giúp ai đó tìm được việc làm:

Chúng tôi đã có hàng ngàn trên hàng ngàn email, bài đăng trên phương tiện truyền thông xã hội, thư và thậm chí là những món quà từ cộng đồng của chúng tôi nói rằng họ biết ơn về sản phẩm của chúng tôi như thế nào.

Hầu hết nhóm của chúng tôi đã trải nghiệm mặc đồ swag và được tiếp cận bởi một người dùng rất biết ơn hoặc phát hiện ra ai đó trong quán cà phê sử dụng Canva, người sau đó không thể ngừng nói về việc họ yêu Canva đến mức nào. Biết rằng sản phẩm của chúng tôi có mặt trên thế giới giúp mọi người đạt được mục tiêu của họ là vô cùng bổ ích.

Đây là một trong những thiết kế Canva đầu tiên tôi phát hiện ra 'trong tự nhiên' khi tôi đi bộ qua một trường đại học.

Chúng tôi cũng có hơn 17k tổ chức phi lợi nhuận trong chương trình phi lợi nhuận của mình, chẳng hạn như:

Và chúng tôi nhận được thông báo như thế này từ cộng đồng của chúng tôi mọi lúc:

Tôi có thể tiếp tục và về những câu chuyện cảm động từ cộng đồng của chúng tôi. Đó là lý do tại sao chúng ta làm những gì chúng ta làm.

Một điều nữa tôi vô cùng tự hào là đội ngũ tuyệt vời của chúng tôi đã phát triển nhanh chóng trong những năm qua, chúng tôi hiện có 250 người trên hai văn phòng của chúng tôi tại Sydney và Manila. Làm việc với một đội ngũ vô cùng tài năng và có động lực như vậy mỗi ngày là một đặc quyền tuyệt đối. Tôi vẫn tự nhéo mình rằng chúng ta đã đến điểm này.

Đây là đội Sydney của chúng tôi vào tháng 12 năm 2017 tại 'Công cụ mở mùa' hàng quý của chúng tôi. Chỉ năm năm trước, nhóm của chúng tôi có thể phù hợp với một bảng.Đội ngũ Manila đáng kinh ngạc của chúng tôi tại một mùa khai mạc gần đây.

Một trong những giá trị của chúng tôi tại Canva là 'đặt ra những mục tiêu lớn điên rồ và biến chúng thành hiện thực':

Một poster đẹp được thiết kế bởi Steph Manuel để minh họa giá trị của chúng tôi 'đặt mục tiêu lớn điên rồ và biến chúng thành hiện thực'.

Thấy các nhóm của chúng tôi đặt ra các mục tiêu lớn điên rồ như 'khởi chạy ứng dụng Android', 'khởi chạy 100 ngôn ngữ', 'khởi chạy Canva Print', 'thời gian phản hồi năm phút trên phương tiện truyền thông xã hội' và nhiều thứ khác - và sau đó thực sự đạt được điều đó, làm tôi ấm lên trái tim không có kết thúc. Thật vinh dự khi được làm việc với một đội ngũ năng động và tài năng như vậy.

Mỗi khi đội của chúng tôi đạt được một mục tiêu lớn, chúng tôi có một lễ kỷ niệm kỳ quặc.

Tuần này là một sự bất thường đối với tôi, tôi cần tập trung phần lớn thời gian của mình ra bên ngoài (báo chí, v.v.) - điều tôi thích nhất trên thế giới là dành toàn bộ thời gian cho đội ngũ đáng kinh ngạc của chúng tôi làm việc cho sản phẩm của chúng tôi. Tôi cảm thấy như đó là một đặc quyền thực sự.

18. Làm thế nào để bạn quản lý để giữ lành mạnh, có một cuộc sống cá nhân hạnh phúc và tiếp tục tăng thứ hạng khi khởi nghiệp?

Đó là một thách thức và một công việc liên tục trong tiến trình. Elon Musk đã gửi một tweet gần đây mà tôi nghĩ là thực sự quan trọng đối với cộng đồng khởi nghiệp để nghe:

Một ngày nọ khi tôi đặc biệt mệt mỏi, anh trai rất tốt bụng của tôi đã đến, làm cho tôi bữa tối và mang theo đồ ăn nhẹ yêu thích của tôi. Sau đó, anh ấy đã viết cho tôi một số trích dẫn tuyệt vời * chống động lực * mà tôi đã mắc kẹt vào tường của mình:

Jonnie anh trai của tôi cho tôi một số trích dẫn chống động lực rất cần thiết.

Cliff làm việc cực kỳ chăm chỉ, nhưng cũng có một sở trường kỳ lạ để có thể tắt và thư giãn cũng giúp cả hai chúng tôi rất nhiều. Đây là một trong những trích dẫn anh ấy đã viết trên bảng trắng của chúng tôi ở nhà:

19. Làm thế nào bạn đối phó với áp lực của những kỳ vọng cao như vậy, việc bị gọi là Kỳ lân có đáng sợ không?!?

Tuần này tôi cảm thấy thực sự sợ hãi và lo lắng. Tài chính này đã hoạt động được một thời gian và tôi thực sự tự tin với việc công ty của chúng tôi đứng đầu - chúng tôi thực sự có một đội ngũ đáng kinh ngạc, chúng tôi có một cộng đồng yêu thích sản phẩm của chúng tôi, chúng tôi ở vị trí tài chính tuyệt vời, biểu đồ của chúng tôi là đi đúng hướng và chúng tôi có một số sản phẩm mới thực sự tuyệt vời trong công trình. Trên thực tế, 70% nhóm sản phẩm của chúng tôi đã làm việc trong một dự án trong hơn một năm chưa được triển khai, vì vậy chúng tôi có một số cược rất dài hạn rất lớn trong công việc.

Sự căng thẳng của tôi đã không đến từ việc sợ hãi về khả năng thực thi của Canva, nhưng về trách nhiệm to lớn mà tôi cảm thấy có ích. Tôi cảm thấy điều này ở rất nhiều cấp độ - tôi cảm thấy như mình có một cơ hội duy nhất để có một nền tảng và loa, tôi muốn đảm bảo rằng những gì tôi nói không chỉ tạo ra tiếng ồn nữa, mà là tăng thêm giá trị. Tôi cũng trở nên siêu ý thức rằng những điều mà tôi muốn thấy đã thay đổi trên thế giới không phải là trách nhiệm của người khác mà là của tất cả chúng ta. Đây là một ghi chú tôi đã viết cho chính mình tuần trước khi tôi đi ngủ:

Tôi không nghĩ bất cứ ai thực sự đánh giá cao sức mạnh mà họ phải định hình thế giới này, đó chắc chắn không phải là lỗi của họ. Khi bạn nghĩ rằng chúng ta đang ở trên một hành tinh có bảy tỷ người khác, thật dễ dàng để nghĩ rằng chắc chắn người khác có nhiều kinh nghiệm hơn, nhiều kiến ​​thức hơn, nhiều sức mạnh hơn để giúp cải thiện thế giới này. Nhưng đó là một nhận thức khá đáng sợ rằng chúng ta đang ở trên hành tinh này với bảy tỷ đồng hồ đầu tiên khác - tất cả chỉ mang lại thứ gọi là sự sống.

Tôi cảm thấy như có một cơ hội lớn để thực sự hữu ích trong cuộc sống này và tôi hy vọng rằng tôi có thể sống theo cơ hội đó.

Khi một công ty phát triển, những thách thức trở nên lớn hơn và cổ phần sẽ cao hơn. Chúng tôi hiện có 250 người sống dựa vào Canva để kiếm sống. Điều này thậm chí còn phổ biến hơn trong văn phòng Manila của chúng tôi, nơi thường các thành viên trong nhóm cực kỳ tốt bụng và cộng đồng của chúng tôi hỗ trợ gia đình hoặc thậm chí là đại gia đình của họ.

Đội ngũ đáng kinh ngạc của chúng tôi ở Manila trong bữa tiệc Giáng sinh của họ.

Tôi đã viết điều này cho bản thân mình vào một ngày khác:

Bạn được xây dựng bởi những thách thức bạn phải đối mặt. Những giấc mơ điên rồ nhất của bạn được tạo nên từ những thứ bạn không có. Cảm giác phiêu lưu của bạn được sinh ra bởi điều khiến bạn sợ hãi. Sức mạnh của nhân vật được xây dựng mỗi khi bạn ngã. Sự khôn ngoan của bạn đến từ việc phạm sai lầm. Tương lai của bạn được xây dựng bởi quá khứ của bạn. Ý thức công lý của bạn được củng cố bởi những điều bất công. Cầu vồng được tạo ra bởi mưa

Vì vậy, để có những giấc mơ hoang dã, ý thức mạnh mẽ về trí tuệ, trí tuệ và ý thức về công lý - hãy trân trọng những thách thức bạn gặp phải, những điều bạn không có, những điều bạn sợ, rơi xuống và phạm sai lầm. Đó là khoảng cách này truyền cảm hứng cho chúng tôi.

20. Xây dựng một doanh nghiệp như của bạn có thể đi kèm với áp lực rất lớn, làm thế nào để bạn đối phó với điều đó?

Dưới đây là một vài điều thiết thực:

  • Viết: Tôi thực sự thích viết. Tôi thấy rằng khi tôi viết tôi có những suy nghĩ rất có lương tâm, vì vậy thay vì để những suy nghĩ chỉ chảy qua tâm trí tôi khi họ vui lòng tôi có thể tập trung một cách có ý thức vào một cái gì đó.
  • Giấc ngủ: Tôi biết ngủ ngon cũng rất quan trọng và tôi đang làm việc tích cực trong năm nay. Mục tiêu của tôi là 20 ngày mỗi tháng ngủ 8 tiếng mỗi đêm! Tôi có một lịch vật lý mà tôi đang đánh dấu và hy vọng sẽ thực sự thành công.
  • Ngày lễ: Tôi thấy việc đi xa vào các ngày lễ, thậm chí vào cuối tuần hoặc một tuần, có thể rất mới mẻ. Cá nhân tôi thích đi nghỉ mát khá phiêu lưu vì nó không cho tôi thời gian để đầu óc tôi nghĩ về những thứ khác. Điều quan trọng là đôi khi cho bộ não của bạn nghỉ ngơi để nó có thể trở lại được làm mới.
  • Khoảng thời gian yên tĩnh: Tôi khá hướng nội, sau một tuần bận rộn, tôi thích về nhà và im lặng hoặc nghe nhạc thiền nhẹ nhàng. Tôi cũng là một fan hâm mộ lớn của mát xa Thái, đi dạo và yoga. Nhưng mọi người đều khác nhau, Cliff rất hướng ngoại và thích đi chơi với người khác để nạp năng lượng. Điều quan trọng là tìm công thức của riêng bạn và sau đó để làm điều đó.

21. Nơi tiếp theo sau Canva?

Trong một thời gian dài, chúng tôi đã có một kế hoạch hai bước đơn giản:

  1. Xây dựng một trong những công ty có giá trị nhất thế giới.
  2. Tìm hiểu làm thế nào chúng ta có thể có tác động tích cực nhất trên thế giới, và tất nhiên, làm điều đó!

Chúng tôi vẫn còn một chặng đường dài để đi tiếp Bước 1. Chúng tôi thực sự chỉ còn chưa đến 1% trên con đường đó, nhưng hy vọng chúng tôi đang đi đúng hướng! Nó cảm thấy cực kỳ may mắn khi điều này thậm chí có vẻ như hợp lý và chắc chắn sẽ cần một nỗ lực rất lớn để biến điều này thành hiện thực.

Trong thời đại ngày nay, các công ty có trách nhiệm lớn hơn nhiều so với câu thần chú cũ là 'không làm điều ác'. Chúng tôi có một cơ hội và trách nhiệm đáng kinh ngạc để tạo ra một thế giới tốt hơn cho mọi người sống ở đây.

Tôi rất thích nhìn thấy mọi doanh nghiệp, mọi VC, mọi nhà sản xuất, mọi nhà báo, từng người - bước lên và nắm lấy quyền lực của họ để giúp biến nơi này thành một thế giới tốt hơn cho mọi người sống ở đây. Thật dễ dàng để nghĩ rằng đó là trách nhiệm của người khác - nhưng không phải, đó là tất cả của chúng ta. Một trong những giá trị của chúng tôi tại Canva là 'trở thành một lực lượng tốt' và tôi hy vọng rằng chúng ta hoàn toàn có thể sống theo giá trị này. Vẫn còn rất sớm đối với chúng tôi - tôi cũng có một số kế hoạch quá khổ trong không gian này.

Tôi rất muốn thấy trong những năm tới, 'Úc' trở thành đồng nghĩa với số lượng các nhà đổi mới vĩ đại không cân xứng, những người chăm chỉ giải quyết các vấn đề thực sự của thế giới bằng những sản phẩm tuyệt vời. Đây là một số mục tiêu khá tuyệt vời:

Các Mục tiêu Phát triển Bền vững của Liên Hợp Quốc - là một số mục tiêu tuyệt vời để các công ty khởi nghiệp giải quyết!

Cảm ơn bạn rất nhiều cho tất cả các câu hỏi tuyệt vời của bạn! Hy vọng bạn tìm thấy một cái gì đó hữu ích trong blog quá dài này :)

Melanie

Tái bút Câu nói hay mà chúng tôi đặt trên bao bì in có một chút ý nghĩa đặc biệt đối với chúng tôi :)