12 bài học chân thành nhất về cuộc sống và tinh thần kinh doanh

Những điều họ không dạy trong trường kinh doanh, từ hơn hai năm xây dựng Veho.

Đã hơn hai năm kể từ khi tôi có bước ngoặt lớn nhất trong cuộc đời chuyên nghiệp của mình và trở thành một doanh nhân để bắt đầu Veho. Cuối tuần trước, tôi đã dừng lại để suy ngẫm và tóm tắt, những bài học quan trọng của tôi từ chuyến đi này cho đến nay. Không có bộ lọc, chỉ nói với nó như vậy. Tất cả dựa trên kinh nghiệm cá nhân của chính tôi.

Nếu bạn đọc kỹ, bạn có thể sẽ nhận thấy rằng nhiều hơn những hiểu biết kinh doanh thuần túy, đây là những bài học chung về cuộc sống. Và những bài học này có thể được áp dụng bất kể bạn đang ở đâu hay làm gì (mặc dù tôi sẽ cảnh báo rằng những gì có thể đúng với tôi, không nhất thiết phải đúng với bạn).

Như mọi khi, ý kiến ​​và phản hồi đều được chào đón. Ngoài ra, đừng quên theo dõi tôi trên Twitter.

Đang cố gắng leo lên một ngọn núi? đây là những gì nó như thế (hình ảnh có thể có bản quyền).
  1. Thành công là 1% 'phù hợp với thị trường sản phẩm', quyết tâm 99%.

Hỏi hầu hết các nhà đầu tư, giáo sư trường kinh doanh hoặc tác giả khởi nghiệp và họ sẽ nói với bạn rằng yếu tố quan trọng nhất dẫn đến thành công của một startup là sự phù hợp với thị trường sản phẩm. Rất nhiều điều đã được viết và nói về sự phù hợp với thị trường sản phẩm, rằng dự đoán thực sự của thành công là quá thường xuyên bị bỏ qua.

Một yếu tố sẽ quyết định thành công lâu dài của bạn - cả với tư cách là người sáng lập và khởi nghiệp - là khả năng xây dựng khả năng phục hồi, kiên trì vượt qua thời điểm khó khăn và bám sát mục tiêu dài hạn của bạn khi đối mặt với nghịch cảnh. Tất cả những người sáng lập sớm muộn cũng phải đối mặt với nghịch cảnh: những người chủ chốt rời đi, hết tiền, khách hàng hủy bỏ phi công, bán hàng không đạt được mục tiêu, v.v. Có sức mạnh để vượt qua những thách thức này quan trọng hơn nhiều so với may mắn, kế hoạch kinh doanh hoặc phù hợp với thị trường sản phẩm - Dù sao cũng sẽ đến với grit. Thậm chí vượt ra ngoài tinh thần kinh doanh, các nghiên cứu đã chỉ ra rằng grit là yếu tố dự báo số một về thành công trong cuộc sống.

Vì vậy, nếu bạn nghiêm túc về tinh thần kinh doanh, bạn nên phát triển một khuôn khổ để đối phó với nghịch cảnh không thể tránh khỏi mà bạn sẽ phải đối mặt: tìm kiếm nguồn cảm hứng và động lực; xây dựng một mạng lưới hỗ trợ của bạn bè, gia đình và cố vấn; đầu tư vào sức khỏe thể chất và tinh thần của bạn; tạo thói quen phản ánh những sai lầm trong quá khứ (như viết một bài đăng trên blog về nó); để mắt đến lâu dài và học hỏi từ kinh nghiệm của người khác. Nhưng hơn bất cứ điều gì, hãy nhắc nhở bản thân rằng không có người thành công nào từng đến nơi họ đang ở mà không phải đối phó và đánh bại nghịch cảnh. Nêu họ lam được thi bạn cung lam được.

2. Mọi người sẽ làm bạn thất vọng. Giải quyết nó và đi đi.

Chủ nghĩa duy tâm và thực tế không phải luôn đi đôi với nhau. Khoảng một năm trước, một trong những người bạn thân nhất của tôi lúc đó đã quyết định rời Veho, gần như không báo trước, vào thời điểm quan trọng trong cuộc đời tôi và cuộc sống của công ty. Đây là một cú đánh lớn đối với tôi và Veho, và tôi phải mất nhiều tháng để hồi phục. Hai người bạn khác, và thậm chí một vài người mà tôi xem là cố vấn, đã biến mất khỏi cuộc sống của tôi trong năm qua mà không báo trước.

Một trong những điều khó khăn nhất đối với tôi là tôi không phải ai cũng coi trọng sự trung thành theo cùng một cách. Một số người nhận ra rằng họ không có khả năng leo lên cùng bạn lên đỉnh; những người khác có những ưu tiên khác nhau trong cuộc sống; và một số người nhìn thế giới rất khác hoặc đơn giản là không chia sẻ giá trị của bạn. Tất nhiên, điều này không có nghĩa là bạn hoặc tôi nên thỏa hiệp về tính toàn vẹn và giá trị của những người chúng ta hợp tác. Nhưng, bạn nên chấp nhận thực tế rằng một số người sẽ làm bạn thất vọng. Bạn càng sớm chấp nhận điều này, bạn sẽ càng sớm lấy lại được đôi chân của mình khi điều này xảy ra.

Tìm hiểu làm thế nào để phát hiện tốt hơn các lá cờ đỏ, suy nghĩ những gì bạn có thể làm tốt hơn vào lần tới và tiếp tục.

3. Những câu chuyện thành công khởi nghiệp vĩ đại nhất bắt đầu với suy nghĩ trái ngược.

Câu chuyện thành công khởi nghiệp lớn nhất trong thời đại của chúng ta là về những người sáng lập đủ táo bạo để tưởng tượng các thị trường mới (Uber, Airbnb), cạnh tranh trong một ngành công nghiệp bão hòa theo cách hoàn toàn khác (Google) hoặc đầu tư cơ sở hạ tầng mà không ai khác dám làm làm (Amazon). Đây không phải là sự trùng hợp. Rào cản cho việc ra mắt một công ty ngày nay thấp đến mức mọi ý tưởng đơn giản đã được thử nghiệm và kiếm tiền từ nhiều đối thủ cạnh tranh. Các công ty lớn không được sinh ra từ việc làm mọi thứ tốt hơn một chút. Họ được sinh ra từ suy nghĩ khác nhau.

Nhưng trong khi tư duy đối lập được hỗ trợ bởi lý thuyết kinh doanh rộng lớn (Chiến lược của Đại dương Xanh, thì Không có một ai, để chỉ một vài tên), rất ít nhà đầu tư khởi nghiệp thực hành nó trong thực tế. Tôi thậm chí không thể đếm được số lần tôi đã nói với các VC: Ý tưởng của bạn sẽ không bao giờ có hiệu quả., Bạn sẽ không bao giờ có thể mở rộng quy mô, bạn sẽ có một chiếc xe tự trị định giá thấp sẽ làm cho công ty của bạn trở nên lỗi thời và Uber Uber sẽ ăn thịt bạn. Nhân tiện, các VC tương tự cũng nói những điều tương tự với những người sáng lập Uber, Airbnb, Google hoặc Amazon Thẻ (Chúng tôi sẽ quay lại xem bạn có nên nghe VC sau không).

4. Chỉ hợp tác với những người phù hợp 100% với động lực của bạn.

Quyết định quan trọng nhất bạn sẽ đưa ra với tư cách là người sáng lập (và được cho là - trong cuộc sống) là những người bạn hợp tác. Và bạn nên rất, rất chắc chắn rằng chúng hoàn toàn phù hợp với những gì bạn muốn xây dựng và thoải mái với những rủi ro mà tầm nhìn của bạn gặp phải.

Tôi đã học được bài học quý giá này một cách khó khăn ngay sau khi tốt nghiệp HBS. Những người đồng sáng lập của tôi vào thời điểm đó và tôi vừa trở về từ một cuộc phỏng vấn với Y Combinator - người đã chỉ trích mô hình kinh doanh của chúng tôi. Một trong những người đồng sáng lập của tôi đã bắt đầu ủng hộ rằng chúng ta nên xoay quanh một doanh nghiệp hoàn toàn khác vì anh ta không ổn khi chấp nhận rủi ro kinh doanh mà Veho lúc đó gặp phải (hãy nhớ rằng, chúng tôi đang cố gắng cách mạng hóa một ngành công nghiệp cũ lớn - điều đó không dễ dàng việc cần làm). Chúng tôi đã tranh luận điều này trong nhiều tháng và khi chúng tôi không thể giải quyết - anh ấy quyết định chuyển sang một cơ hội khác (rất may chúng tôi có thể duy trì tình bạn của chúng tôi). Vào thời điểm đó, chúng tôi đã lãng phí nhiều tháng thời gian quý giá và đốt cháy một phần đáng kể tiền đầu tư của mình.

Không có đúng hay sai trong việc có một động lực nhất định. Mỗi người có quyền có hồ sơ rủi ro riêng của họ. Tuy nhiên, giống như mọi thứ trong cuộc sống, các công ty cũng có tỷ lệ phần thưởng rủi ro. Và những người có mục tiêu lớn tự nhiên cần phải chấp nhận nhiều rủi ro hơn. Nếu bạn đang đặt mục tiêu cao và sẵn sàng chấp nhận rủi ro, điều quan trọng là bạn chọn các đối tác hoàn toàn trên tàu với nơi bạn muốn đến. Bài học này không giới hạn cho người sáng lập. Bằng cách mở rộng, nó cũng áp dụng cho nhân viên, nhà đầu tư, cố vấn và thậm chí là khách hàng sớm.

5. Dẫn đầu bởi sự đồng thuận. Thay vào đó, hãy nắm lấy điểm không đồng ý và cam kết.

HBS huấn luyện tôi trở thành một nhà lãnh đạo đồng cảm hơn. Nhưng tôi đã lấy nó sai cách. Trong những ngày đầu của Veh, tôi đã thiết lập một nền văn hóa giúp mọi người có tiếng nói bình đẳng về định hướng của công ty. Mục tiêu của tôi là trao quyền cho các đối tác lúc đó là những người ra quyết định và khuyến khích họ mua hoàn toàn nhiệm vụ của chúng tôi. Nhưng ngay khi bất đồng xuất hiện, gần như không thể đưa ra quyết định. Chúng tôi thấy mình đã dành hàng giờ cố gắng để thuyết phục lẫn nhau, vô ích, và ngày càng thất vọng hơn về tiến trình chậm chạp của chúng tôi.

Làm cho mình một lợi ích lớn và tránh sai lầm của tôi.

Quyết định cần cha mẹ, và cha mẹ cần tự chủ. Bạn chắc chắn không cần, và không nên, thực hiện MỌI QUYẾT ĐỊNH tại công ty của bạn. Hiếm khi các chế độ độc tài như vậy làm việc. Nhưng hãy đảm bảo xác định rõ ràng, với bạn và những người khác, điều gì là quan trọng để bạn có tiếng nói cuối cùng. Và tương tự, điều gì quan trọng đối với các nhà lãnh đạo khác trong các tổ chức để có tiếng nói cuối cùng.

Fred, người đồng sáng lập của tôi, thường nói về hệ thống Holacality. Một người thông minh khác - Jeff Bezos, nói về một người không đồng ý và cam kết tiếp cận với việc đưa ra quyết định. Cả hai đều ưu tiên điều tương tự. Quyết định nhanh chóng và di chuyển ở đâu đó, thậm chí với cái giá là một số sai lầm nhất định, tốt hơn nhiều so với quyết định chậm chạp và không đi đến đâu.

Không đồng ý và cam kết là cách nhanh nhất để tiến về phía trước mà không ảnh hưởng đến chất lượng của việc ra quyết định (Ảnh của Patrick Fallon / Bloomberg)

6. Lực kéo vấp ngã mọi thứ.

Khoảng hai năm trước, tôi đã giới thiệu công ty của mình (vẫn đang trong giai đoạn ý tưởng) cho một nhà đầu tư VC. Nếu đây là ý tưởng của bạn, bạn nên dừng lại ngay bây giờ và đi tìm một công việc mà anh ấy nói. Nghiêm túc. Bốn tháng sau - khi cùng một nhà đầu tư nghe nói Veho đã giao hàng ngàn gói với các tài xế đông người, anh ta đã gửi email cho tôi: 'Hãy gặp lại nhau. Tôi cũng muốn mang theo đối tác kinh doanh của mình! Các nhà đầu tư hoài nghi khác, những người đã ngồi bên lề muốn vào ngay khi họ ngửi thấy thành công.

Vì không ai có thể dự đoán được tương lai, nên mọi người nghĩ gì về ý tưởng của bạn - dù sao đây cũng chỉ là những suy đoán. Bạn tin vào ý tưởng của bạn? Tìm cách để làm cho nó hoạt động. Và khi bạn làm cho nó hoạt động - hãy chắc chắn để chia sẻ lực kéo của bạn với những người hoài nghi. Kinh nghiệm của tôi là thậm chí rất ít dữ liệu có thể nhanh chóng thay đổi suy nghĩ của mọi người.

7. VC không biết.

Là một doanh nhân trẻ, nếu bạn lần đầu tiên gây quỹ, bạn có thể sẽ lắng nghe ý kiến ​​của các nhà đầu tư tiềm năng nhiều hơn bạn nên làm. Đúng, VC thấy rất nhiều người khởi nghiệp; một số trong số họ đã có những thành công. Họ thấy những loại công nghệ và mô hình kinh doanh nào có xu hướng thu hút nhiều tài trợ hơn và trung bình - mang lại lợi nhuận cao hơn. Nếu bạn hơi thiếu kinh nghiệm, việc nhầm lẫn ý kiến ​​của các nhà đầu tư VC là một sự thật vững chắc.

Luôn nhắc nhở bản thân rằng không có VC nào biết nhiều về doanh nghiệp của bạn như bạn. Bất kỳ nhà đầu tư nào, ngay cả những người thông minh và giàu kinh nghiệm nhất cũng không thể nhìn thấu tất cả các lỗ hổng và cơ hội, tiêu hóa tất cả dữ liệu, đánh giá khả năng của bạn với tư cách là người sáng lập và dự đoán thị trường sẽ đi về đâu - trong 20 Cuộc trò chuyện 30 phút. Hơn nữa, mỗi VC chỉ thực hiện một vài khoản đầu tư mỗi năm và nói 'không' với những người sáng lập thường xuyên hơn nhiều so với 'có'. Vì vậy, họ rất được đào tạo để đưa ra lý do tại sao họ không nên đầu tư.

Mặc dù rất có giá trị khi lắng nghe các chuyên gia có kinh nghiệm, nhưng không bao giờ thay thế ý kiến ​​và phân tích của bạn bằng ý kiến ​​của họ. Hãy nhớ rằng NOBODY có thể dự đoán tương lai, và mọi VC vĩ đại đã thông qua một số công ty tuyệt vời. Bạn cũng có thể là một trong những công ty này.

Nhân tiện, một kỹ thuật tốt để có được nhiều 'có' hơn 'không' là đầu tư thời gian vào việc giáo dục các nhà đầu tư về thị trường của bạn, định vị mình là một chuyên gia và thu thập dữ liệu để bác bỏ những lo ngại của họ. Hoặc đơn giản là tập trung vào các nhà đầu tư đã hiểu lĩnh vực của bạn. Điều này sẽ làm cho cuộc sống dễ dàng hơn nhiều đối với bạn.

8. Làm cho 'thách thức trí tuệ thông thường' bản chất thứ hai của bạn.

Chỉ vì ai đó nói điều gì đó, nó không làm cho nó đúng. Một ví dụ là quan điểm cho rằng các nhà sáng lập chỉ nên thành lập các công ty có 'thị trường phù hợp với người sáng lập', cụ thể là ở một thị trường mà họ đã rất quen thuộc (nghĩ rằng phần mềm bán siêng năng cho các bà mẹ hoặc mẹ tiếp thị tã cho các bà mẹ). Tất nhiên, các VC thích 'thị trường sáng lập' vì nó làm giảm rủi ro đầu tư vào một người không phải là chuyên gia trong lĩnh vực của họ. Nhưng, từ khi nào bạn nên nghe VC?

Jeff Bezos không liên quan gì đến việc bán sách hay thương mại điện tử trước khi bắt đầu Amazon. Herb Kelleher - người sáng lập hãng hàng không Tây Nam trước đây là một luật sư tranh tụng và không biết gì về việc bắt đầu một hãng hàng không. Mark Zuckerberg không phải là người 'xã hội' nhất với tư cách là người sáng lập nền tảng truyền thông xã hội lớn nhất thế giới; Những người sáng lập Airbnb không có kinh nghiệm về khách sạn; Haim Saban không bao giờ tạo ra một kỷ lục trong đời trước khi bắt đầu một hãng thu âm và trở thành một trong những người giàu nhất nước Mỹ; và danh sách cứ lặp đi lặp lại (tin tôi đi, đây là một danh sách rất dài). Không ai trong số những người này có thể thành công nếu họ tuân theo sự khôn ngoan thông thường.

Trong hai năm qua, tôi đã nghe thấy mọi loại trí tuệ thông thường về Veho: Logistics hậu cần là một ngành công nghiệp tồi cho các công ty khởi nghiệp, các doanh nghiệp nặng luôn nhận được định giá thấp, bạn sẽ không bao giờ có thể tuyển dụng đủ tài xế. xe hơi sẽ phá vỡ mọi thứ vào sáng mai, v.v. Tôi đã lắng nghe, suy nghĩ về nó trong một phút và tiếp tục. Và bạn cũng nên như vậy.

9. Đưa ra những quyết định khó khăn, sớm hơn.

Trong khi nhiều người sáng lập tuân thủ quy tắc thì thuê chậm, bắn nhanh, có một thứ gì đó lạnh lùng, gần như tàn nhẫn, trong ý tưởng rằng mọi người có thể mất việc quá nhanh. Tuy nhiên, qua kinh nghiệm của bản thân về việc tách khỏi những người đồng sáng lập, tôi đã học được rằng bạn thực hiện các quyết định khó khăn càng nhanh thì càng tốt cho mọi người tham gia. Trong trường hợp của tôi, tôi đã làm việc với một người đồng sáng lập, người không phù hợp với tầm nhìn của tôi đối với công ty. Tôi đã cố gắng thỏa hiệp, tìm kiếm một nền tảng trung gian giữa những gì một trong hai chúng tôi muốn xây dựng, và chúng tôi không đi đến đâu. Chúng tôi đã mất nhiều tháng, tiền đầu tư đáng kể và rất nhiều lý lẽ để nắm bắt hoàn toàn những gì đã rõ ràng trong một thời gian dài: chúng tôi là bạn tốt, nhưng không có nghĩa là người đồng sáng lập tốt.

Thời gian là tiền bạc, và đau đầu có thể làm tổn hại sức khỏe của bạn. Làm cho mình một ưu tiên và không tránh thực tế. Nếu một cái gì đó sẽ không giải quyết được - tốt hơn hết là gọi nó sớm.

10. Nếu bạn không tôn trọng thời gian của chính mình - sẽ không có ai khác làm thế.

Thông thường, những người sáng lập thiếu kinh nghiệm rất biết ơn các VC, cố vấn hoặc khách hàng tiềm năng đã dành thời gian cho bạn. Nhưng đừng phạm sai lầm khi nghĩ rằng họ đang giúp bạn. Nếu họ không nghĩ rằng nói chuyện với bạn là đáng để họ dành thời gian, họ sẽ không tham gia cuộc họp ngay từ đầu.

Tôi đã học được một bài học rất giá trị khi một cộng sự tại một VC lớn ở Boston khiến chúng tôi chờ đợi bên ngoài văn phòng của anh ấy trong 40 phút trước thời gian họp theo lịch trình của chúng tôi. Khi tôi ngồi đó, tôi có thể thấy anh ta không nói chuyện điện thoại hoặc làm bất cứ điều gì có vẻ khẩn cấp, nhưng có lẽ là trả lời một số email. Và anh sẽ không dừng lại một giây để xin lỗi vì sự chờ đợi. Cuối cùng khi chúng tôi bước vào, tôi quyết định trân trọng đối đầu với anh ấy về điều này. Tôi có thể cung cấp cho bạn một số thông tin phản hồi? Tôi hỏi. Hôm nay tôi đánh giá cao việc bạn dành thời gian, nhưng bạn có đồng ý rằng thời gian của chúng tôi cũng có giá trị không? Chúng tôi đang điều hành một công ty, tung hứng giữa các cuộc họp của khách hàng, gây quỹ và hoạt động, và phải nói không với hai cuộc họp khác vào chiều nay để gặp bạn. Và khá thẳng thắn - bằng cách để chúng tôi chờ trong 40 phút, tôi cảm thấy rằng bạn không tôn trọng thời gian của chúng tôi. Không cần phải nói, nhà đầu tư này đã không thấy phản hồi này đến. Anh mất 3 giây để suy nghĩ về nó, rồi nói: Bạn hoàn toàn đúng, tôi xin lỗi sâu sắc. Anh không bao giờ bắt chúng tôi phải chờ đợi nữa.

Tôi đã thực hiện phương pháp này với các nhà đầu tư và khách hàng tiềm năng khác, ngay cả tại các công ty lớn. Nó hoạt động 95% thời gian (và với 5% còn lại bạn có thể không nên gặp người đó). Nó giúp nhắc nhở các bên đối tác của bạn rằng họ không giúp đỡ bạn - họ thực sự muốn nói chuyện với bạn. Và nó giúp họ thấy bạn là một người nghiêm túc mà họ nên tôn trọng như bất kỳ ai khác.

Bạn đang bận xây dựng một công ty. Đừng để ai lãng phí thời gian của bạn (hình ảnh có thể phải tuân theo bản quyền).

11. Không bao giờ đánh đổi danh tiếng của bạn.

Cộng đồng VC và doanh nhân nhỏ hơn bạn nghĩ. Và Internet làm cho nó thậm chí còn nhỏ hơn. Mọi người S do làm bài tập về nhà của bạn về bạn trước khi họ gia nhập công ty của bạn, đầu tư vào bạn hoặc viết một bài báo về bạn. Vết bẩn danh tiếng là khó để làm sạch, vì vậy hãy cố gắng tránh chúng càng nhiều càng tốt.

Một sai lầm phổ biến tôi đã mắc phải trong những ngày đầu của Veho là tập trung vào việc bán một tầm nhìn lớn cho các nhà đầu tư, đồng thời quét dưới thảm bất cứ điều gì không tích cực về doanh nghiệp. Tôi đã thực hiện một nỗ lực có ý thức để tránh mọi cuộc thảo luận về những thách thức, mối quan tâm hoặc giả thuyết mà chúng tôi chưa chứng minh được. Nhưng tôi sớm biết rằng việc che giấu những thứ đó là phản tác dụng. Đầu tiên, bởi vì mọi người tìm ra sớm hay muộn. Thứ hai, bởi vì khi họ phát hiện ra - nó phản ánh tiêu cực về bạn như một người sáng lập.

Chỉ những người sáng lập nghĩ rằng thỏa hiệp ngắn hạn danh tiếng của họ. Nếu bạn suy nghĩ lâu dài, bạn nên phát triển thói quen trung thực với các nhà đầu tư, đối tác và khách hàng.

Tránh quá hứa hẹn, và cố gắng làm theo mọi cái bắt tay - ngay cả những người bạn hối tiếc (tất nhiên có những trường hợp ngoại lệ nhưng chúng rất ít). Bạn có thể mất một bảng hạn tiềm năng ở đây và đó, nhưng bạn sẽ có được sự tin tưởng và tôn trọng hơn rất nhiều sẽ phục vụ bạn khi họ thực sự quan trọng.

(Hình ảnh có thể có bản quyền).

12. Cuối cùng, điều quan trọng nhất là cách bạn nhìn nhận bản thân.

Mặc dù khiêm tốn luôn là một điều tốt, nhưng đừng chú ý đến những gì người khác nói hoặc nghĩ. Kinh doanh có thể là một con đường cô đơn, nhưng nếu bạn sống theo giá trị của mình, hãy theo đuổi đam mê của mình và đối xử với mọi người một cách công bằng và tôn trọng - bạn nên cảm thấy thực sự tốt về bản thân.

Sẽ luôn có những người hoài nghi, người tán thành và chỉ trích - và họ sẽ tiếp tục sống cuộc sống thông thường, không rủi ro và không mệt mỏi trong khi bạn ra ngoài và thay đổi thế giới.

Đừng để ai ngăn cản bạn.

Xây dựng trên!

Ita

Theo dõi tôi trên Twitter.